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Starke Sound IC-H3 Elite喇叭,如同鋼鐵人般的速度與爆發力


在所有的音響器材類別裡面,喇叭應該是品牌與型號最多者,市場競爭十分激烈又很難出現讓人驚艷的新製品。不過,今年剛由「遠東環球」引進的Starke Sound卻是一個異數,以本文主角IC-H3 Elite書架式喇叭為例,厚達10mm鋁板所製成的前障板與鮮豔多彩的烤漆音箱,再加上獨特的三柱式鋁合金喇叭架,使其散發先進的高科技質感,外觀的辨識度極高。事實上,不僅外表出眾,Starke Sound喇叭也是少數擁有特殊技術自製單體的品牌,聲音重播更有不同凡響的性能,確實是近期值得關注的美國喇叭品牌新秀,今年八月台北圓山大飯店音響展「遠東環球」主打鋼鐵人的行銷手法,馬上就讓Starke Sound在會場一炮而紅,將「Starke Sound等於鋼鐵人」的印象植入大家的腦海裡。

 

其實,「遠東環球」此舉並非無的放矢或空穴來風,因為Starke Sound品牌的命名,確實與「鋼鐵人」Tony Stark的Stark企業之高科技形象有關,Starke這個與Stark無論字形或發音都極為近似的字詞,在德語的含意是「強烈」的意思,因此Starke Sound就是「強烈之音」的寓意,這正與該品牌喇叭明快的速度、強勁的動態、震撼的衝擊等聲音特色不謀而合。此次在長時間詳細端詳、體驗過Starke Sound當家主打產品IC-H3 Elite書架式喇叭之後,上述的感受可說更加強烈,假使您鍾情於電影裡Tony Stark化身「鋼鐵人」之後的衝勁與果敢,也喜歡鋼鐵人的速度與爆發力,那麼Starke Sound的喇叭製品就是你不可錯過的喇叭品牌,無論外型、聽音樂或看電影都是如此。

 

從音箱、單體到分音器的設計製作處處用心

Starke Sound IC-H3 Elite喇叭配備1吋高音、4吋碳纖維振膜中音各一支,以及兩支6.5吋複合紙盆低音單體呈啞鈴狀排列,頻率響應為38Hz-22kHz±2dB。其亮麗音箱採用足以媲美法拉利超跑車身的13層鋼琴烤漆工藝,原廠並提供紅、黃、橙、白、銀灰五種顏色選擇,前障板採用10mm厚實金屬髮絲紋鋁板,不但抑振力佳、觸感一流,視覺感受也相當強烈。
從這個角度可以清楚看到厚達10mm的實心鋁質前障板,音箱部分木質板材的平均厚度達到驚人的4.5cm,不僅大幅增加箱體的剛性,也使其諧振頻率降到20Hz以下,讓Starke Sound IC-H3 Elite唱歌時的音箱「寂靜無聲」。此外,IC-H3 Elite的音箱頂板特別製作成非平面、中央有弧形突起的模樣,其目的也在於進一步提升剛性且降低音染。
仔細觀察IC-H3 Elite喇叭的高音單體,振膜表面有特殊的細微顆粒狀塗佈,周圍的金色淺號角開口(Golden Ring Micro Horn)則可控制聲波擴散並提高發聲效率。IC-H3 Elite喇叭的所有單體都配備首席工程師Dan Wiggins(前Sonos總工程師)所開發出來的第三代XLF線性磁場專利技術,讓音圈的動作更為精準、安定並降低失真,後文筆者會有更詳細的說明。
IC-H3 Elite喇叭的中音單體振膜以碳纖維編織而成,具有剛性極強、質量極低的特點,碳纖維振膜後方還有一層特殊材料,以複合結構得到優異的振膜特性。在這支中音單體的正中央,我們也可看到特製的子彈型相位錐,振膜外圈的懸邊材質與形狀也頗為特殊。
IC-H3 Elite喇叭的低音單體有兩支分列前障板的上下兩側,所配備6.5吋振膜材質為經過黑色陽極處理的鋁材,外表閃閃發亮,與一般PP聚丙烯振膜材質相比高科技感更為濃烈。
這是IC-H3 Elite喇叭低音單體背面的特寫,可以看到其配備了超大的磁鐵與極細但剛性十足的框架。Starke Sound首席工程師Dan Wiggins過去在Sonos時期所開發的XLF線性磁場專利技術,其重點就在於喇叭單體固定磁鐵的磁場均勻、一致與線性,因應Starke Sound的更大動態、更低失真要求,Dan Wiggins進一步擴增了磁場的線性範圍長度,讓單體音圈能有更長的衝程範圍,並稱其為IMF無限磁場技術(Infinite Strong Magnetic Field)。此一技術能達成何等的高性能?Starke Sound說與一般單體的磁場特性相比,IMF(也可視為第三代XLF)技術的失真率可降低90%以上,這真是了不起的成就,而且Starke Sound無論高、中、低音單體都具備此技術加持,意味著各頻段的發聲都能有極低失真的表現。
這是IC-H3 Elite喇叭嵌壁式版本IW-H3 Elite的分音器特寫,兩者所使用單體與規格特性完全相同,分音器也幾乎完全一樣,可以看到Starke Sound的分音器用料確實不惜血本,包括美國ERSE高品質電容、電感與精密電阻等,無論Pulse X、SuperQ或頂級的C-Cap料件都處處可見。
IC-H3 Elite喇叭的接線板也使用相當厚的鋁板,喇叭端子當然也是高檔貨,在背板上鑲有金屬螺孔座,這意味著如果有必要也可使用專屬金屬架將IC-H3 Elite喇叭吊掛在牆面上。
從底部的角度觀察,可以清楚發現IC-H3 Elite喇叭的底板(與音箱)是前寬後窄的梯型,底部可鎖上前二後一的金屬抑震腳釘。
IC-H3 Elite的金屬抑震腳釘可以適度調節高度,讓喇叭有最為穩固的發聲狀態。
IC-H3 Elite喇叭的專屬喇叭架Stand 3頂板形狀及尺寸與IC-H3 Elite的底板完全吻合,用來鎖定三根矽鋁鎂合金腳柱的螺絲位置,也與IC-H3 Elite底板的三支金屬抑震腳釘相同。換句話說,IC-H3 Elite底板三支金屬抑震腳釘的尖端剛好可對準三支螺絲中央的凹洞,讓金屬抑震腳釘將喇叭音箱的振動,直接透過三根矽鋁鎂合金腳柱往下傳導到地板,這是考慮十分周詳的設計。
從底面看三根矽鋁鎂合金腳柱與喇叭架頂板的結合,三根腳柱的頂部是直徑較大的圓錐狀,能與喇叭架頂板有更大的接觸面積。
三根矽鋁鎂合金腳柱的底部是尖銳的尖錐,與地面的接觸只有三個「點」。
萬一用家視聽室的地面鋪設木質地板的話,不是很容易被IC-H3 Elite喇叭架腳柱底部的尖錐刺傷?當然Starke Sound不會對此沒有對策,IC-H3 Elite的Stand 3喇叭架都附有鋁合金材質的小圓墊,用它們來承接喇叭架腳柱底部的尖錐就沒有問題了。
從側面觀察IC-H3 Elite喇叭,就會發現其音箱的頂板與底板不是平行的,如此可進一步降低音箱上下兩端之間的聲波共鳴。不過,這也使得IC-H3 Elite喇叭擺放時前障板會呈現略微上揚的角度,如果擺放在Stand 3喇叭架上,以一般沙發的高度坐著聆聽就會發現音像太高了,低音的量感也會受到影響,我在實際評測時並沒有使用Stand 3喇叭架,而是搭配約40公分高的喇叭架,如此較能滿足音響迷的音場與音像刻畫要求。
由於Starke Sound IC-H3 Elite喇叭的設計宗旨,是在其發聲頻率範圍內得到最精準的表現,因此並沒有使用低音反射式音箱來延伸其低頻性能,使用頻率測試CD來檢測,就可發現IC-H3 Elite喇叭在其頻率響應規格所標示38Hz底限的40Hz以下,低頻量感就大幅地衰減。因此,經過多方搭配聆聽比對,我個人強烈建議要為Starke Sound IC-H3 Elite喇叭搭配主動式超低音,建構2.1聲道喇叭系統後不僅可補足40Hz以下的極低頻,連40至100Hz的中低頻也會更為飽滿扎實,整體表現將會大幅提升。當然,由於Starke Sound IC-H3 Elite喇叭的聲音相當快速精準,主動式超低音之搭配也不能選泛泛之輩,以外型及性能衡量,Starke Sound自家配備兩支12吋低音單體與一支12吋被動輻射器,並且以內建高達800瓦後級驅動的SUB36主動式超低音(請見上圖),就是最佳的選擇 了!

  

測試評鑑搭配參考器材

Starke Sound IC-H3 Elite喇叭的測試於本站視聽室(左圖)進行,這是寬4.6米、長7.3米、高2.3米、面積約10坪的視聽空間,照片裡所見到的是本站參考銀幕美國Stewart 123吋固定框StudioTek 130 G3(增益1.3,詳細請參閱這裡),視聽室前方三分之一的天花板與牆壁都漆成深藍色,以有效降低來自天花板及牆面影響畫質的反射光。為了提供純淨且穩定的交流電源,音響系統全部器材都由本站參考電源處理器PS Audio P10供電(右圖,本站超深入器評請見這裡)。

數位訊源使用Pioneer N-70A數位流音樂播放機,本機的詳細評測請見這裡。另外,由於「遠東環球」並沒有將Starke Sound SUB36主動式超低音一併送來,為得到Starke Sound IC-H3 Elite喇叭的最佳表現,也加上本站參考主動式超低音M&K Sound旗艦製品X12構成2.1聲道系統進行評測(右圖,特色及聲音表現請點擊查閱本站【影音終極百科】專屬頁面各篇報導連結)。

前端擴大機搭配出動本站參考器材,包括Ayre K-5xe前級(左圖)與每聲道輸出功率達250瓦(8歐姆負載時)的Pass X250後級(右圖)。

 

如同鋼鐵人般的速度及爆發力

剛聆聽不久,就發現Starke Sound IC-H3 Elite最大的特色在於如同鋼鐵人般的速度及爆發力,如此的特質不僅拿來看電影相當過癮,播放流行歌曲或爵士音樂也顯得活力十足。Fourplay樂團在1993年所推出的第二張專輯《Between the sheets》,多年來一直是我所鍾愛可用來測試音響系統細節、暫態與整體活生感的素材,Fourplay是由鍵盤、吉他、貝斯、爵士鼓等四位樂手所組成的,儘管樂器只有四樣,但由於Bob James、Lee Ritenour、Nathan East與Harvey Mason四位都是頂尖高手,使得這張專輯的曲風既新奇又動聽,第三首標題曲找來Chaka Khan與Philip Bailey對唱,更是增添不少浪漫風情。我必須承認Starke Sound IC-H3 Elite沒有本站參考超低音M&K Sound X12助陣時,在50Hz以下的低頻與極低頻量感確實明顯減少了,也使得這張專輯裡貝斯與爵士鼓低頻彈性的迷人程度因此削弱;不過,錄音內開闊的空間感、各個樂器與人聲的精準定位,單單使用Starke Sound IC-H3 Elite演繹並沒有明顯失分,尤其爵士套鼓的韻律、銅鈸敲擊的共鳴、以及電吉他的彈撥,依然顯得精神奕奕,那些細細碎碎卻又綿延不絕的高頻殘響更是精彩到無可挑剔,顯現IC-H3 Elite喇叭在規格所標稱38Hz低頻底限以上的重播性能,確實相當完整全面。

 

Starke Sound IC-H3 Elite能不能拿來聽古典音樂?當然可以,這對喇叭的個性明快、反應敏捷、而且質地綿密,播放由新生代德國小提琴家Lena Neudaur主奏,由Bruno Weil指揮德國廣播愛樂樂團(German Radio Philharmonic Orchestra)所演出的莫札特小提琴協奏曲全集、慢版與兩首輪旋曲(hänssler classic CD 93-316),Starke Sound IC-H3 Elite將Lena Neudaur手上那把1743年羅倫佐.瓜達尼尼名琴的華麗光澤與強弱力道做了絕佳的詮釋,埋在淺號角裡的高音有更好的穿透力,但由於有足夠的高頻延伸與密度,絲毫不會顯得過於明亮刺激,反倒能將琴弓與琴弦緊密摩擦的互動完整交代。另一方面,主奏小提琴與樂團之間的呼應及唱和,Starke Sound IC-H3 Elite也以自在從容的神態輕鬆傳達,無論整個錄音場地的空間感或各部管弦樂組的演繹,都能極為清楚地傳達。莫札特的五首小提琴協奏曲是他在19歲那年陸續完成的,風格及主題卻有不小的差異,有些明快、有些舒緩,也因此Lena Neudaur的演奏蘊含了相當豐富的表情變化,倘若音響系統、尤其喇叭的暫態不夠敏捷的話,就不容易把錄音裡的細膩畫面如實傳達。在這個部分,我認為Starke Sound IC-H3 Elite剛性十足且共振極低的音箱功不可沒,它不但提供高音與中音單體非常平穩扎實的發聲基礎,就連低音部份也一樣,因為這套錄音裡偶爾出現的低頻弦樂部拉奏,Starke Sound IC-H3 Elite依然顯現極綿密清晰的力度。

 

Starke Sound喇叭的多聲道表現更為精彩

Starke Sound喇叭的設計初衷,就是為了多聲道家庭劇院與兩聲道Hi-End音響系統而生的,以同時達成前者的力量及動態與後者的音質表現,IC-H3 Elite就有音箱改為橫置式、單體與音色完全相同的IC-H3C Elite中央聲道匹配,同系列也有雙面發聲的SR3環繞喇叭。在詳細評測IC-H3 Elite喇叭之後,Starke Sound總代理「遠東環球」邀請我到他們的視聽室體驗由更大的IC-H5 Elite喇叭領軍之多聲道系統,這套搭配IC-H5C Elite中央聲道、SR3環繞喇叭與SUB36主動式超低音的5.1聲道系統,在敏捷的速度與豐富的細節之外,展現了更寬廣的空間感及更完整的包圍感,無論現場演唱會或各類型電影都帶來更具現場感的氛圍,詳細的器評報導稍後將刊出,敬請期待!

 

此外,既然SR3環繞喇叭的能量足以與更大的IC-H5 Elite與IC-H5C Elite中央聲道協同運作,當然與同系列的IC-H3 Elite及IC-H3C Elite中央聲道整合可更為密切。強烈建議IC-H3 Elite用家搭配Starke Sound SUB36主動式超低音組成音域更完整的2.1聲道系統,倘若也想領略Starke Sound的多聲道魅力,再加上IC-H3C Elite中央聲道與一對SR3環繞喇叭,5.1聲道的家庭劇院組合將帶給你更全面的樂趣與喜悅。

 

Starke Sound IC-H3 Elite主要性能規格
  • 形式:密閉式音箱書架式喇叭
  • 單體:1吋訂製高音一支、4吋碳纖維振膜中音一支、6.5吋黑色陽極處理氧化鋁振膜低音兩支
  • 分頻點:300Hz、2,900Hz
  • 頻率響應:38Hz-22kHz±2dB
  • 建議擴大機功率:40至300瓦
  • 一般阻抗:4歐姆
  • 靈敏度(2.83V at 1m):90dB SPL
  • 尺寸(高×寬×深,mm):650×300×390
  • 重量:29公斤(每支)
  • 參考售價:IC-H3 Elite喇叭一對新台幣300,000元、Stand 3喇叭架一對新台幣52,500元

 

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