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Quad Vena DAC擴大機,外型復古風味濃厚、帶來更貼近音樂的感受


近年來復古風當道,許多人以復古家具妝點空間,就連聆聽數位流音樂也想選擇復古造型的音響。當然,坊間確實不乏這類製品,但多數不是一聽聲音就讓人搖頭,就是價格高得令人咋舌。如今,創立於1936年的英國Hi-End廠家Quad推出復古音響Vena,不但歷史底韻十足有說服力,老廠多年經驗打造的扎實內在(詳見後述),也讓用家無需為了滿足數位流的便利性而犧牲了好音質;更重要的是,Vena的價格和外觀一樣漂亮,一部包含數類轉換器、耳擴、前級、後級(每聲道提供45瓦輸出功率)的多功能音響,還具備藍牙無線傳輸功能,參考售價竟然只需新台幣39,900元!如此超高CP值的產品,自然得到不少專業媒體大力推薦(如國外知名的Hi-Fi Choice、Hi-Fi World均給予五顆星評價),筆者在長達三個月反覆聆賞確認其優異的聲音表現之後,也不例外地給予Quad Vena本站「最佳推薦」的肯定。以下,就來一一陳述本機為何能廣獲好評的理由。

 

不僅美觀易用,機能齊全且設計用心

Quad Vena非常適合作為年輕朋友第一套音響的核心,只要搭配一副耳機或一對書架型小喇叭,透過USB端子連結PC、筆電,或經由藍牙無線傳輸連結手機或平板,就能輕鬆播放音樂檔案。上圖為今年八月台北圓山音響展,總代理「迎家」展房示範的簡潔兩聲道系統,搭配同色的Quad S-2書架喇叭不但超有文青氣質,喇叭所配備鋁帶高音也讓這套系統的極高頻更加延伸飄逸、高頻聲音密度更好。就算用家日後想升級,也僅需透過Vena的Pre Out端子獨立銜接後級擴大機,就能提升對喇叭的驅動力。對了,除復古的木框版外,Quad還提供黑、白與鐵灰色三款一般版Vena,方便消費者輕易搭配現代裝潢,而且一般版的售價更低,只需新台幣34,900元,少了5,000元讓Vena更加超值了!

Vena體型不大(寬313mm x高93.5mm x深302mm),加上由金屬面板與木框構成的精美復古外觀,讓它看起來很有Life Style風,但其本質卻是不折不扣的Hi-End精神,單是其機身重達7.5公斤,就超越了不少坊間打著復古名號的同類製品。

Quad的復古作法有多道地,看那塊金屬前面板就知道,在當前一片以「簡化按鍵加LED顯示幕做功能切換」為主流的音響界,這種將基本功能按鈕一字排開、只有音控旋鈕的老式作風,讓人一看就覺得好親切,因為這本來就是最直覺、最容易上手的操作方式。圖中按鍵從左至右分別是藍牙、iPod、USB、兩組光纖、一組同軸及兩組AUX預備輸入,而且按鍵中央鑲有小燈,開機或選擇特定訊源時小燈就會亮起。另外,前面板左下方還備有耳機插孔,接上耳機就可將本機作為耳擴使用。

Quad Vena也有方便的遙控功能,這就是它的遙控器,外型超薄且設計簡潔,它不是一般廉價的塑膠製品,而是以高質感的金屬製造,觸感極佳且順手好用,由上至下三個按鍵分別為「電源與靜音」、「訊源切換」與「音量大小」控制,非常直覺且方便好用。
從背板觀察可發現Vena擁有豐富的功能,其左側有兩組RCA類比輸入與一組Pre Out輸出端子,後者就是前述外接後級讓音響系統推力升級的利器。背板中間是喇叭端子,其右方為豐富的數位端子,從S/PDIF到USB端子可說應有盡有,數位輸出包含同軸與光纖,數位輸入則有同軸一組、光纖兩組、一組USB DAC,至於最右側的長方形USB端子則可對應蘋果隨身裝置的隨插即放。此外,所有支援apt-X藍牙技術的手機或平板等行動裝置,都能與Vena輕鬆連線,而且它不像使用傳統數位流音響必須進行複雜設定,用家只要在行動裝置上開啟藍牙功能進行簡易配對,不到一分鐘便能自動連接上,真的是又快又方便。
這是木框版Quad Vena底部的模樣,縱使在一般人不會注意到的底板,Quad的製作品質還是毫不放鬆,中央鏤空的散熱進氣金屬板鎖定後與木框表面完全齊平,四個腳座中央還加上一塊軟質的塑膠圓盤,除了可蓋住底下的螺絲之外,也可進一步得到更好的吸震效果。連「看不見」的地方都如此費心堅持,由此可窺知Quad這老廠始終聲名不墜的奧秘所在。
儘管是多功能平價音響,Quad仍以Hi-End規格來製作,這是機箱頂部的散熱孔,和底部的散熱金屬板對照,各位看出什麼端倪了嗎?為了美觀考量,它是以黏合方式固定的,從頂部看不到礙眼的螺絲。

 

內部結構用料十分扎實

Vena生活化的外觀,可能令人想像不到其內部潛藏多少Quad累積多年的設計經驗與調音技術。移去機箱上蓋,馬上就可發現裡面塞得滿滿的,實在太有料了!
從機箱左後方望去,可發現前面板後方有一大塊獨立的訊源切換電路板,巨大的環形電源變壓器與電源處理電路板,佔據了機箱底板約三分之一的範圍。以綜合擴大機而言,Quad Vena所使用的環形電源變壓器真的超大,這也是電源豐沛及喇叭驅動能力的保證。
從機箱右側前方望過去,金屬散熱片就像一道高牆般橫亙在電源變壓器與音頻電路板之間,降低環形電源變壓器磁力線對音頻處理電子元件之負面影響。散熱片前面有一對10,000㎌/50V濾波電容,就近供應電能給散熱片上的功率晶體。對了,Vena究竟使用什麼功率晶體呢?很抱歉,Quad很神秘地將表面印刷的編號給磨掉了,完全無法得知,稍後的聆聽發現Vena對喇叭的驅動及控制力「超乎尋常」,這可能是Quad將功率晶體型號也列為機密的原因。
仔細瞧瞧,散熱片上的功率晶體表面是不是光滑一片?
照片中央偏左下的次大晶片,就是本機的數位類比轉換核心,此一關鍵DAC晶片採用業界數十萬元音響也使用的美國Cirrus Logic CS4398,最高支援24bit/192kHz的高解析音樂檔。
這張照片前面下方透明塑膠盒內是本機後級的喇叭輸出保護繼電器,其後方的四條黑線就是連接到喇叭端子的內部喇叭線,可以發現其線徑很有份量。此外,Quad在喇叭輸出保護繼電器的頂蓋上也貼了一塊抑震材料,這又是用心提升聲音表現之處。
Quad Vena使用帶有馬達的類比式高品質音量控制電位器,因此可以使用遙控器操作馬達控制音量,不會有平價數位式音量控制晶片降低音樂解析度的問題(尤其是在以較小音量聆聽音樂的時候)。

 

測試評鑑搭配參考器材

Quad Vena的測試於本站視聽室(左圖)進行,這是寬4.6米、長7.3米、高2.3米、面積約10坪的視聽空間,照片裡所見到的是本站參考銀幕美國Stewart 123吋固定框StudioTek 130 G3(增益1.3,詳細請參閱這裡),視聽室前方三分之一的天花板與牆壁都漆成深藍色,以有效降低來自天花板及牆面影響畫質的反射光。為了提供純淨且穩定的交流電源,音響系統全部器材都由本站參考電源處理器PS Audio P10供電(右圖,本站超深入器評請見這裡)。
主要發聲喇叭為剛引進台灣的Starke Sound IC-H3 Elite喇叭(左圖鋼鐵人碰觸者),它配備1吋高音、4吋碳纖維振膜中音各一支,以及兩支6.5吋複合紙盆低音單體呈啞鈴狀排列,頻率響應為42Hz-22kHz。其亮麗音箱採用足以媲美法拉利超跑車身的14層鋼琴烤漆工藝,原廠並提供紅、黃、橙、白、銀灰五種顏色選擇,前障板採用10mm厚實金屬髮絲紋鋁板,不但抑振力佳、觸感一流,視覺感受也相當強烈,本站詳細器評稍後刊出,Starke Sound詳細特色各位可參閱這裡。另外,為補足Starke Sound IC-H3 Elite喇叭的下半截,也為完整檢測Quad Vena極低頻段的表現,也透過喇叭線連結本站參考主動式超低音M&K Sound旗艦製品X12構成2.1聲道系統(右圖,特色及聲音表現請點擊查閱本站【影音終極百科】專屬頁面各篇報導連結)。

 

帶來更貼近音樂的感受

聆聽2V1G的《回家》一曲,除了女聲之外就是吉他的伴奏,而且一開始更只有女聲的清唱,Quad Vena在兩支喇叭間塑造了相當明確清晰的音像,換氣呼吸的細節歷歷在目,顯現本機的細節解析性能。當吉他開始彈撥時,俐落的撥弦有著透明又厚實的質感,起落之間也傳達了Vena具備良好的暫態反應。而既然吉他的彈奏表現不錯,趁勝追擊之下,馬上接著播放可說是史上最強吉他三重奏的現場錄音《Friday Night in San Francisco》。三把吉他的快速彈撥與定位能傳達得極為清楚已經不簡單了,三位大師有使用鋼弦或尼龍弦、使用手指或pick彈奏、使用Flamingo或Jazz手法彈奏等的差異,我必須說從未在此等價位的擴大機(還擁有USB DAC功能)能夠那麼清楚分辨過,Quad Vena的精彩表現實在讓人有鼓掌叫好的衝動!以上兩首曲子,除了使用RIP至硬碟裡的數位音樂檔案透過USB DAC播放,也使用原本的音樂CD透過OPPO BDP-105當轉盤,由數位介面送入Quad Vena比較過,鮮明快速的解析及反應殊無二致,將DAC與擴大機放大電路就近整合、降低分體方式傳輸的損耗,應該對此有相當程度的助益。至於使用藍牙介面無線傳輸播放,由於Vena的擴大機部分供電及推力充沛,即使搭配的是小型書架喇叭,整體表現亦絕非一般藍牙主動式喇叭可及。

 

以靜電喇叭聞名的Quad對產品透明度與低失真表現之重視可以想見,播放Steinway & Sons的《不同的時光》,此張專輯是以鋼琴及大提琴重新詮釋巴伯、科普蘭、伯恩斯坦、佛斯等美國作曲家的作品。這是在錄音室裡進行的現場錄音,相較於音樂廳較大空間的現場錄音,少了一些錄音空間的反射音與殘響,但卻有與鋼琴及大提琴更為親近的感受。透過Quad Vena夠透明清晰的質地,以及平價器材少有的厚實,不僅讓Steinway Model D彈奏時的觸鍵顯得晶瑩,大提琴的琴弓與琴弦摩擦時的質感也更為真切,如果你對Quad Vena的期待只是溫潤綿密的風貌,那麼擁有伶俐反應的本機給你的肯定多很多。本張CD所收錄的是1920至1930年代的流行曲目,時而輕快、時而激烈,以第九首Lukas Foss所作的《Capriccio for cello and piano》為例,就是旋律及快慢變動急遽的狂想曲,大提琴與鋼琴急促的短音交織,倏然間又轉為悠揚抒情的慢版,相當考驗音響系統的動態與解析,Quad Vena無論在激烈場面或平緩階段都有恰如其分的力度,將大提琴與鋼琴的表情都刻畫得很生動,這種更貼近音樂的感受,應該是Quad Vena最迷人的特點了。

 

自1936年以來,Quad製品始終堅持以「The Closest approach to the original sound」(最接近原始的聲音)理念來打造器材,並以最合理價格回饋愛用者。就如同本站先前給予「最佳推薦」的9AS主動式書架喇叭旗艦前後級Platinum DMP/Stereo),此次評測的Vena依然維持Quad一貫令人激賞的「平價好聲」特色,外觀典雅但加上可吸引年輕族群的元素,例如對應達192kHz/24bit解析度的USB DAC數位輸入,再加上方便好用的藍牙無線傳輸,輕輕鬆鬆就能以智慧型手機或平板電腦聆賞優質音樂。更重要的是,擁有Quad近80年功力結晶的Vena代價真的不高,誠摯推薦給每一位想要更貼近音樂、享受被音樂擁抱的朋友們。

 

Quad Vena主要器材規格
  • 形式:數位流綜合擴大機
  • 數位類比轉換晶片 : Cirrus Logic CS-4398
  • 數位輸入取樣頻率 : 16至24bit / 44.1至192kHz
  • 後級額定輸出功率:AB類,45Wx2(8 ohms負載時)
  • 總諧波失真:低於0.0009%(10W,1kHz)
  • 頻率響應:20Hz至30kHz
  • 輸入靈敏度:450mV
  • 輸入阻抗:10k歐姆
  • 信號雜訊比:高於108dB
  • 前級輸出電平:2.3V
  • 藍牙無線傳輸版本:3.0 A2DP aptX
  • 數位輸入:USB-B(PC Asynchronous)、USB-A (Apple Docking) 、同軸 x 1、光纖 x
  • 2外觀尺寸(寬×高×深,mm):313×93.5×302
  • 重量:7.5公斤(木框版)、6.1公斤(一般版)
  • 參考售價:新台幣39,900元(木框版)、新台幣34,900元(一般版)

 

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