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Harbeth M40.1鑑聽喇叭,音樂觸手可及的感動


Hi-End音響業界就如同現代社會的縮影,不乏經常推陳出新、爭奇鬥艷的品牌,但同時也有始終如一、堅守自己理念在音樂重播道路上前進的廠家,由Dudley Harwood創立於1977年並在1986年由Alan Shaw接手經營的Harbeth,就是後者的最佳代表。Dudley Harwood從1950年代到1977年期間,一直是BBC(British Broadcasting Corporation英國廣播公司)的鑑聽喇叭研發工程師,期間除了設計出本文主角Harbeth M40.1前身的BBC LS5/8大型鑑聽喇叭之外,現在喇叭中低音單體最普遍使用的振膜材料「聚丙烯振膜」(polypropylene cone),也是Dudley Harwood的研究成果。

 

由於堅持BBC鑑聽喇叭的精準音樂重播理念,Harbeth創立迄今已接近四十年之久,但時間似乎在他家喇叭製品上面靜止了,因為Harbeth始終不盲目跟隨「時代潮流」,在大部分喇叭品牌走向「窄面板」設計以求更容易得到寬深音場的同時,Harbeth還是執著於大口徑中低音單體的架構,認為如此方能更正確無誤且低失真地重播音樂細節。又如本文主角M40.1(完整型號為Monitor 40.1)配備了12吋口徑的大尺寸低音單體,其他品牌都會以落地型喇叭的姿態現身,如此不但「賣相」更好,更大的音箱容積讓低頻向下延伸,頻率響應數據也會更「好看」。但Harbeth認為絕大多數自然音樂只需到40Hz就可重現,更大的音箱雖可讓極低頻延伸到40Hz以下,但在40Hz以上的低頻部分反倒會對質感與解析造成減損,因此M40.1就設計成75公分的音箱高度,必須搭配使用特殊高度的喇叭架。

 

多年來,Harbeth不僅型號少有更迭,就算明明單體技術及分音器已有明顯提升,換成別的品牌早就大張旗鼓強勢行銷了,但Harbeth向來都只是將型號略改、外觀甚至完全不變。或許您會覺得Harbeth很傻,但其實Alan Shaw主事下的Harbeth就像是實實在在的好朋友,默默地為愛樂者傳達忠實傳真的音樂重播,在Hi-End音響圈這樣值得信賴的品牌真的不多了!

 

居家氛圍的新竹世明音響

此次試聽Harbeth M40.1鑑聽喇叭在新竹「世明音響」進行,世明這家老字號的音響店已有三十餘年的悠久歷史,作風就如同Harbeth一般低調,也沒有刻意的裝潢來凸顯 專業,但所經銷的音響不乏百萬元級製品,甚至也曾銷售過千萬元級的喇叭系統。「世明音響」一樓的視聽空間有三個,這裡是進門處的模樣,與一般居家客廳幾乎 沒有差別,喇叭製品方面Harbeth正是其主力,此次要試聽的Harbeth M40.1就擺放在最外側。
此處Harbeth M40.1前端所搭配的器材在音響櫃的左下角,包括Meridian CD8.2 CD唱盤、Mark Levinson 320S前級與532H立體聲後級。在這個空間由於Harbeth M40.1喇叭拉得很開,又是緊鄰牆角擺放,低頻的量感顯得雄壯威武、樂器人聲的厚度也很迷人,不過音場中央區域的音像就顯得比較疏離,我聆聽了幾張CD 之後就轉往裡面的音響室,但此處聆賞的體驗也可作為不錯的比對參考。
這是世明音響裡面的試聽空間,寬度約3.2米、深度約5.1米、高度則為2.6米,與一般居家房間的環境相同,整個空間也沒有任何特殊的專業聲學處理,因 此聆聽條件與一般居家環境不會有太大的誤差。在這裡有另外一對Harbeth M40.1,同樣是擺放在最外側的位置,但左右喇叭相距約2.5米,如此一來音場分布就均衡許多、音像的密度與形體感也更好。
這間試聽室同樣使用Meridian CD8.2 CD唱盤作為數位訊源,擴大機則換為MBL 6010D旗艦前級與9007後級。
這是在喇叭前方往聆聽座位看過去的景象,MBL 9007作為單聲道使用時,在8歐姆負載時每聲道功率輸出高達440瓦。
定稿聆聽時喇叭線使用日本Zonotone的7NSP-Grandio07喇叭線,其導體是純度高達99.99999%的7N超高純度銅線,之前使用另一對喇叭線聆聽時,Harbeth M40.1可將喇叭線的差異輕輕鬆鬆傳達。

 

台灣特別訂製的M40.1限量黑檀木版

Harbeth M40.1最普遍的外觀是櫻桃木外皮,世明音響這裡展示的「黑檀木版」是台灣總代理特別訂製的限量版本。世明音響內側試聽室這對Harbeth M40.1離背牆約六十公分左右,比起外面「客廳」那對低頻的量感略微減少了一些,但低頻的解析與層次都更好,音場的深度與遠近層次也更佳。
Harbeth喇叭都在英國手工製造,原本其木箱加工的精緻度在Hi-End音響圈就是遠近馳名的,台灣特別訂製的「黑檀木版」更為沈穩、質感更上一層樓。
M40.1喇叭搭載的高音配備直徑1吋的編織凸盆振膜,這是Harbeth特別向挪威單體名廠SEAS特別訂製的,前方六角蜂巢狀的金屬網罩除了具有保護 作用,對於聲波也有擴散的效果。至於高音單體障板上下兩端黏貼的圓形羊毛氈,那是世明音響因應空間調音加上去的,並非原廠的配備。
M40.1喇叭的中音單體振膜為特殊PP聚丙烯材質,它與低音單體都是Harbeth自行研發設計的RADIAL(Research And Development Into Advanced Loudspeakers,為先進喇叭而研發)單體。M40.1的這支中音單體振膜直徑達8吋,比當前絕大多數喇叭的低音單體還要大,使得M40.1的中 頻表現特別厚實。
M40.1搭載直徑達12吋的PP聚丙烯振膜低音單體,兩個大型低音反射孔就位於低音單體的上方兩側。Harbeth認為厚重的音箱並無法吸收振動,於是 他們一向採用一般2/3厚度約12mm的板材製作音箱,透過適當部位螺絲、適當扭力的鎖固,讓音箱的共振降至最低。因此,在Harbeth喇叭前後障板的 邊緣,都可以看到數量不少的螺絲,M40.1低音單體在前障板邊緣有八顆小螺絲,同樣也有著均衡前障板振動的功能,低音單體的鎖固在前障板之內另有其他螺 絲負責。
Harbeth M40.1另外有錄音室使用的Pro版本,基本上只有灰色外觀與專業喇叭端子的差異,因此說Harbeth M40.1是原汁原味的錄音室鑑聽喇叭亦不為過。

 

Harbeth喇叭對前端器材變化十分敏感

五月下旬我評測OPPO BDP-103D SE改機版時,曾經在台北品樂音響聆賞過Harbeth的Super HL5 plus,當時它對前端變化的超強解析能力,直到此刻留在我腦海裡的印象都還相當深刻。要知道當時比對的OPPO BDP-103D SE改機版與原始版,兩部播放機其實只有在電源與類比音訊電路板部分元件略有更動、機箱抑震另外加強處理而已,但Super HL5 plus喇叭卻能將改機前後的差異,清清楚楚地解析出來。這表示Harbeth有著十足的鑑聽喇叭性格,由於自身的音染極低,方能將前端如此微小的差異顯示出來,而此次在新竹世明音響聆賞M40.1,又再次感受到Harbeth此項過人之長,兩個展示空間前端搭配擴大機不同,固然音色、厚度、速度就有明顯分別,但就算僅是同一套系統更換喇叭線,Harbeth M40.1依然呈現出巨大的差異。我在世明音響兩個空間聆賞了幾張CD相同的曲目比較,斟酌整體的表現之後,最終定稿以內側空間搭配MBL前後級的系統為準,以下就是聆聽重點紀實。

 

Anderson & Roe這對畢業於茱莉亞音樂學院的一男一女雙人鋼琴組合,除了兩人的琴藝優秀,更重要的是始於求學時期的絕佳合作默契,在這張《無須言語》(when words fade)專輯裡兩人各彈奏一部Steinway Model D平台鋼琴。第一首改編自Michael Jackson名曲《Billie Jean》的演奏就非常精彩,Harbeth M40.1整個音樂廳豐富的殘響與空間感清楚地刻畫出來,Anderson & Roe的爵士風編曲讓《Billie Jean》有了截然不同的風貌,從兩部鋼琴流洩出來的音符就像是一對在空中跳躍的舞者,時而流暢輕快、時而火熱激昂的觸鍵,充分顯現Harbeth M40.1速度與聲音密度之優異,間或出現的彈指聲更凸顯了它的暫態反應。

 

原本以Harbeth M40.1的8吋中音與12吋低音,比當前「流行」的單體口徑大了不少,我認為可能會在速度與暫態上吃點虧,沒想到這款M40.1卻是讓我大大跌破眼 鏡,Harbeth不愧是PP聚丙烯振膜的發明者,自製的RADIAL單體控制力良好,對於強弱起伏的描繪輕鬆自在,而且由於只要較小的振幅就可推動足夠 的空氣量,M40.1以中小音量聆聽就能有充足的細節與均衡的美感。不信嗎?用它來聆賞本張專輯第四首《卡門幻想曲》就能充分領略上述的好處,這段長達 13分鐘的演奏有著極大的動態,小聲處只有一部鋼琴輕柔地觸鍵,但兩部史坦威鋼琴奮力齊奏時聲浪卻又如海濤般洶湧,Harbeth M40.1在弱聲與巨響時所呈現的鋼琴形體大小沒有變化,定位與音場規模也一致,實在不簡單。

 

您腦海裡還存有Harbeth喇叭只有溫暖厚實中頻、個性溫和、高低兩端延伸與速度都保守的刻板印象嗎?倘若如此,在這裡真的必須建議你仔細檢視一下前端搭配的器材。從世明音響兩套擴大機搭配的迥異表現,顯示Harbeth M40.1喇叭就像是變色龍一般,它始終如實地傳達前端器材的聲音面貌,在世明無論搭配Mark Levnson或MBL前後級,全都有著不錯的透明感、高頻延伸及中頻厚度,還有既快速又兼具迷人彈性的低頻。去年十月筆者獲邀參與採訪「第十屆爵士上海音樂節」,並帶回一張大會所製作的紀念CD,其中收錄了Pat Metheny Unity Group、Jojo Mayer & Nerve、Marcus Miller、Tommy Emmanuel與Snarky Puppy等國際知名大師級樂手的精彩曲目,透過Harbeth M40.1播放確實興味盎然、過癮極了!聽聽第七首Tommy Emmanuel《Amazing Grace》的吉他彈奏,俐落的撥弦讓滑音及弦線振動的細節都歷歷在目,顯示Harbeth M40.1的極高頻延伸既綿延又扎實,絕非傳統音色較暗的刻板印象。又如第五首《Blast》裡Marcus Miller出神入化的電貝斯撥奏,也再一次讓人感受M40.1中低頻快速又綿密的勁道。此外,第一首Pat Metheny Unity Group的《Kin》編制比較大,爵士鼓銅鈸敲擊的細碎高頻飄盪在空氣裡,薩克斯風吹奏的光澤與電吉他的樂音,一起勾勒出寬廣又具體的音場,很自然地刻畫各樂手同場競技的氛圍,這正是Harbeth M40.1鑑聽喇叭血統的魅力!

 

低頻表現與擴大機驅動能力息息相關

這對喇叭配備了口徑達12吋的大型低音單體,在當前市面上已經是「名列前茅」了,自然也讓人對其低頻性能有所期待;不過,Harbeth顯然是非常「實事求是」的廠家,原廠公布M40.1的頻率響應規格是38Hz-20kHz±3dB,實際聆聽發現它在40Hz以上的低頻都很飽滿,往下則快速地滾降。畢竟,鋼琴最低音的頻率也只到27.5Hz,與其追求錄音裡不常遇到的40Hz以下之極低頻延伸表現,Harbeth選擇將心力放在40Hz以上低頻細節、質感、量感、解析與速度的精緻呈現。看到這裡,或許有些朋友會對最後的解析與速度兩項有點意見,這似乎與過往的聆聽經驗有些相左?我必須再次強調搭配的重要性,如果你聽到M40.1的低頻是鬆軟不扎實、甚至速度緩慢的,請評估那是否為擴大機或訊源的個性傾向,或者擴大機其實無法妥善驅動M40.1,畢竟它的發聲效率只是中等的85dB/W/m,而每聲道一支8吋中音及一支12吋低音也不是那麼容易抓得服服貼貼的。

 

至少,在新竹世明音響聆聽搭配的Mark Levinson 532H後級(8歐姆負載時每聲道300瓦)與MBL 9007後級(8歐姆負載時每聲道440瓦),就都能讓Harbeth M40.1的低頻既沈穩又敏捷,即使播放《超人:鋼鐵英雄》電影原聲帶裡十套爵士鼓同時猛擊的樂段,依然顯得氣定神閒,絲毫不會吵雜混亂,鼓皮的彈性及低頻能量在空間的迴響,全都能夠區分得明明白白。M40.1擁有旗艦級錄音室鑑聽喇叭的血統,對於複雜樂段能有如此細膩解析的能耐,其實也不該讓人感到意外。只不過,Harbeth過去一段時間在台灣的曝光度較低,再加上「萬年不改」的身形外觀,讓不少有資歷的音響迷對其聲音印象都停留在古早年代;事實上,Harbeth旗下製品都不斷與時俱進、持續進化提升性能,是透明感、速度與厚度兼備且十分耐聽的喇叭製品,而且能忠實反應前端器材特色與錄音的面貌。不信嗎?直接到新竹世明音響等全台Harbeth經銷店家體驗就知道了,要記得留意前端器材的搭配是否恰當哦!

 

Harbeth Monitor 40.1主要性能規格
  • 形式:三音路低頻反射式書架喇叭
  • 使用單體:1吋編織凸盆振膜高音一支、8吋PP聚丙烯振膜中音單體一支、12吋PP聚丙烯振膜低音單體一支
  • 一般阻抗:6歐姆
  • 效率:85dB/W/m
  • 頻率響應:38Hz-20kHz±3dB
  • 建議擴大機功率:高於50瓦
  • 尺寸(高×寬×深,mm):750×432×400
  • 重量:34公斤(每支)
  • 參考售價:新台幣75萬元(黑檀木版)、新台幣70萬元(櫻桃木版)

 

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