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Grace Design m905專業鑑聽前級,猶如坐在錄音室主控台般的精準


由Michael Grace與其兄弟Eben於1994年創立於美國科羅拉多州Lyons(里昂)的Grace Design,第一部產品是m801麥克風前級,當前的製品還有compressor效果器、monitor controller鑑聽控制前級等,似乎是以專業錄音鑑聽相關器材為主要的方向。但其實Grace Design先前也有m903與m920等兼具高性能DAC及耳擴之製品,基於其專業錄音器材出身的優異品質,以及相對十分超值的價格,有不少愛樂玩家也將它們納入家裡的音響系統之中。事實上,Michael Grace早在創立Grace Design之前的1990年,就已經開始為錄音工程師與音樂人設計客制化的麥克風前級了,正由於所需要處理的是來自收音麥克風的極微弱信號,因此對於電路的頻寬、動態、雜訊隔離等要求都非常高,連帶使得之後Grace Design連m905如此的專業鑑聽前級等器材,也同樣具備超級優異的量測規格。

 

不相信嗎?各位可查閱文末這部Grace Design m905的量測規格有多麼驚人,在這裡只舉幾項為例:類比輸出入總諧波失真(THD+N, 1kHz, 22Hz-22kHz BW)在+20dBu時輸出低於0.0008%、互調失真(Intermodulation Distortion)在+20dBu輸出低於0.002%、平衡輸入頻率響應3Hz-2.5MHz、20-22kHz動態範圍為118dB。當然,量測數據規格優異並不見得保證音樂重播也同樣好,但其中一些特色確實可經由實際上機聆聽分辨得出來。在開始描述本機的音樂重播表現之前,讓我們先來研究這套Grace Design m905裡裡外外的種種。和一般Hi-End家用音響前級對比,本機無論外表或內在確實有不小且相當有趣的差異。

 

為何說是「一套」?因為Grace Design m905有兩個主要組件,分別是照片下方的ACU主機箱與上方的RCU遙控盒,由於後者有大型的彩色液晶顯示幕及眾多操控按鍵與旋鈕,ACU主機箱的前面板就顯得超級樸素,只有一個耳機插孔與一顆電源開關按鍵而已。
從背面觀察,ACU主機箱的端子就非常豐富精彩了,除了一組非平衡輸入端子之外,所有的輸入與輸出都是平衡端子形式。其中,比較特別需要注意的是中央標示 著SPEAKER 1、SPEAKER 2與SPEAKER 3的三組「喇叭輸出」,事實上它們的用途是拿來連接內建後級的主動式喇叭,假如使用的是一般的被動式喇叭,那麼這三組輸出就是拿來連接後級擴大機的平衡輸入了。再來是右邊那排最內側的那組SUB/DAC OUT,像我評測時使用2.1聲道喇叭系統,該組端子就用來連接「.1」的主動式超低音。嗯,ACU主機箱與RCU遙控盒如何連接呢?透過背板的15pin D-sub端子連接,Grace Design所附的專用連接線長達25英尺(約7.5公尺),可以讓用家把RCU遙控盒放在聆聽位置前就近操作。另外,請注意Grace Design m905其實有兩個版本,本次我們測試的是Analog版本,ACU主機箱背板左側上方只有一組平衡式類比輸入,另外還有具備各種數位輸入模組的數位版本。
從側面看RCU遙控盒,可以發現它的「頂板」是由非常厚的鋁板彎折的,底座與本體之間有連桿相連,透過側面的螺絲可調整RCU遙控盒頂板的傾斜角度,用家在使用時可以擺放在桌面上讓它斜斜朝向自己,操作十分便利。
RCU遙控盒頂板左側的彩色液晶顯示幕字體相當清晰、非常容易閱讀,右側與螢幕上下方的按鍵操控也很直覺。
背板上最左側是與ACU主機箱連結的15-pin D-sub端子,再來是耳機插孔(沒錯,本機還具備耳擴功能),最右側的micro-USB端子則是做為韌體升級之用。
由於本次測試的m905是沒有數位輸入模組的Analog版本,因此顯示幕最上面一行DAC部分沒有顯示,最下方一排則為四組類比輸入的切換。顯示幕左半部顯示的是喇叭加超低音的輸出音量等資訊,右半部則是連接耳機的耳擴音量,本次測試以2.1聲道喇叭系統的表現為主。
每組類比輸入都有不少項目可以設定。
像是輸入訊源的名稱(input name)、電平補償(level offset)、外接音壓表(meter output)等,全都可以自在設定。
這次評測使用2.1聲道喇叭系統,就要在SUB/DAC/MTR SETUP裡設定輸出模式為超低音。
既然本機的SUB/DAC/MTR輸出有左右兩組,連接兩支超低音構成2.2聲道當然也是可行的,不過我只搭配使用一支主動式超低音喇叭,因此將超低音輸出(sub output)設定為「L+R Mono」模式。
本機於聲音的設定參數確實非常鉅細靡遺,不愧是專業鑑聽用的前級控制器。
對各項參數的設定結果,在RCU遙控盒的彩色顯示幕上可以一覽無遺。
讓我們來看看ACU主機箱的內部,它只有一大塊電路板,各區域電路不僅整齊地配置其上,還清楚地標示各區塊電路的功能。
值得注意的是,電源電路板是單獨一塊的,而且還鎖固在機箱右側板的內部。其實,底板並非沒有可容納這塊電源電路板的空間,但Grace Design卻刻意如此安裝,其目的其實是為了讓電源電路板振動影響主電路板的幅度降至最低,另一方面讓電源電路板與主電路板垂直,也有助於減少電磁波的干擾。
從這個角度可發現所有的輸出入端子都直接焊接在主電路板上,除了背板上方的一組平衡輸入之外,機箱內的配線相當少。還有,各位有看到眾多紅色方塊電容的亮點嗎?沒錯,它們都是在Hi-End音響器材裡經常會看到的WIMA發燒電容。可不要以為Grace Design以專業用途為主,內部用料就不會有可觀之處,其實正由於Grace Design對於器材性能規格的要求比Hi-End音響廠商還嚴格,其製作與用料可是一點都不會馬虎。
主機板正中央標示著「CONROLLER」,顯然此處是本機的控制運算核心,在CPU晶片上下各有一個插槽,顯然本機在此處可以再插入一片電路板擴充功能。左上角的長方形區塊是本機的DAC電路,其主要核心是Burr-Brown的PCM1796 DAC晶片,不過想用到本機的DAC數位類比轉換功能,就必須選購數位輸入模組安裝在背板上。根據本機的規格書顯示,如果是配有完整數位輸入版本的Grace Design m905,其USB DAC最高可對應至192kHz/24bit與DSD 128(5.6448MHz),數位類比轉換性能相當強悍。
主電路板在機箱左後方區塊對應平衡音訊輸入處理。
左前方則為DAC/SUB與CUE輸出處理電路。
耳機擴大機也是本機的重要功能之一,相關的電路配置在靠近機箱前面板的區域。
在使用手冊裡附有本機的電路方塊圖,清楚顯示各組訊號輸入之後,在本機內部的處理流程,這種實事求是的作法,在一般家用Hi-End音響器材是很少見得到的。

 

試聽搭配參考器材

Grace Design m905的測試於本站視聽室(左圖)進行,這是寬4.6米、長7.3米、高2.3米、面積約10坪的視聽空間。為了提供純淨且穩定的交流電源,音響系統全部器材都由本站參考電源處理器PS Audio P10供電(左圖,本站超深入器評請見這裡)。

主要發聲喇叭為英國B&W二十五週年紀念Silver Signature(左圖),它所配備喇叭線、單體音圈線材與分音器內部配線全都為純銀線,音質通透細膩、對前端器材的分辨能力很強,再加上喇叭上方另行添加、併聯的Pioneer PT-R4超高音,將極高頻延伸提昇到100kHz。另外,為完整檢測極低頻段的表現,也加上本站參考主動式超低音M&K Sound旗艦製品X12構成2.1聲道系統(特色及聲音表現請點擊查閱本站【影音終極百科】專屬頁面各篇報導連結)。

兩聲道音響系統出動本站參考器材群,包括Ayre CX-7e CD唱盤(左圖)、Ayre K-5xe前級與每聲道輸出功率達250瓦(8歐姆負載時)的Pass X250後級。其中Ayre CX-7e CD唱盤作為數位訊源,Pass X250後級用來驅動B&W Silver Signature喇叭與併聯的Pioneer PT-R4超高音,至於Ayre K-5xe參考前級則用來與Grace Design m905交互比對。

 

對錄音細節解析得鉅細靡遺

不同於家用音響器材在音色個性上多所修飾,調和成品牌的特性並藉以吸引不同喜好玩家之青睞,出自專業錄音鑑聽需求的Grace Design m905,中性無染就是其至高的目標。電影《星際異攻隊》(Guardians of the Galaxy)原聲帶共有兩張CD,第一張是男主角星爵隨身聽錄音帶上《勁爆舞曲大帝國第一集》(Awesome Mix Tape, Vol. 1)的12首歌,全都是1960、70年代歐美暢銷流行歌曲,由於年代橫跨將近二十年,演唱者與錄音背景及器材也有很大分別,透過Grace Design m905將其間的差異解析得清清楚楚,像是空間感的大小、樂器人聲形體的扎實與否,全都無所遁形。比如第四首David Bowie《Moonage Daydream》的電吉他及套鼓就顯得特別明快緊密,而David Bowie的歌聲加強迴響的空靈效果也歷歷在目。跳到第六首英國10cc樂團的《I’m Not In Love》,這首當年稱霸英國金榜的經典情歌就有不同的面貌,電子配樂讓整個音場向左右與後方極度擴張,主唱、和聲及各個伴奏樂器各據一方,但彼此間又有著「若有似無」的連結,顯然Grace Design m905將錄音裡微小的細節都毫無保留地挖掘了出來。接著第七首The Jackson 5出道冠軍曲《I Want You Back》馬上又變換出截然不同的風貌,左右兩側的伴奏與和聲十分熱鬧精彩,Grace Design m905讓你可單獨關注任何一個樂器或人聲,但他們彼此之間的呼應又清晰極了,音場中央擔任主唱、當年還是小男孩的Michael Jackson所展現的天生好歌喉,同樣顯得直接而生動。

 

播放Stewart Goodyear以史坦威鋼琴演奏的柴可夫斯基、葛利格鋼琴協奏曲,和本站的參考前級Ayre剛好是很有趣的對比,顯然Ayre的琴音比較飄逸有光澤,但論及彈奏的力度與強弱變化刻畫,Ayre就不若Grace Design m905那麼直接有力。Ayre K-5xe前級所刻畫出來的是較為近場的聆聽感受,鋼琴音像比較大一些,但聲音密度及凝聚度沒有Grace Design m905那麼強。換用Grace Design m905播放時,鋼琴的距離比較遠、形體也稍小一點,但Stewart Goodyear彈奏時運指觸鍵的強弱似乎反而更能感受得到,先前覺得此張錄音比較平板,但使用Stewart Goodyear播放這種感覺卻是一掃而空,Stewart即使是輕撫按鍵也讓音符有敏銳的彈跳,當他在樂曲激昂的片段奮力彈奏時,整體的動態與氣勢更開展了壯闊的音畫。另一方面,Grace Design m905也讓背景顯得比較黑、比較寧靜,這張專輯是在布拉格CNSO第一號錄音室錄製的,Stewart在彈奏葛利格鋼琴協奏曲第三樂章時,指尖下的Steinway Model C鋼琴聲響非常強勁有力,Stanislav Bogunia所指揮捷克國家交響樂團的伴奏能量也與其呼應,一層一層地堆疊出波濤洶湧的浪潮。直到最尾段嘎然而止的每個音符,Grace Design m905都掌控得服服貼貼,那麼沈穩安定地傳達耳際,足見本機對音樂信號解析之鉅細靡遺。

 

對修飾美化與加油添醋SAY NO

這次聆賞Grace Design m905是個很特殊的體驗,無論外觀、內在或操控都迥異於傳統家用Hi-End前級擴大機,但隨著透過它聆聽的音樂軟體累積越多,就越能體會到它不同於一般家用前級的音樂重播表現。確實在Grace Design m905身上你聽不到特別細膩晶瑩的音色,它有的是真實直接之刻畫;透過Grace Design m905你也不會持續都有特別飽滿的音像或雄壯威武的低頻,它只會如實地把錄音內容予以剖析,假使你發現某段音樂的音像特別扎實具體或者低頻特別彈性十足,那就是錄音確實如此。原廠表示Grace Design m905並不會對錄音內容修飾美化或加油添醋,經過測試期間的聆賞體驗,確實感受到Grace Design在這方面的努力成果。假使你希望擁有一套能夠輕鬆辨別錄音質地、感受直接音樂律動的音響系統,以這部Grace Design m905為核心,選擇具有數位輸入的版本,前端就只需要一部CD轉盤、個人電腦或NAS,至於後端最佳搭配當然就是主動式鑑聽喇叭與超低音的2.1聲道喇叭系統。如此一來,就可建構具備中性走向、頻寬特性又寬廣的音響系統,別忘了Grace Design m905還有同樣優異的耳機擴大機功能,夜深人靜或想單獨聆賞音樂時也可方便享用!

 

最後附上一段Grace Design原廠發佈的m905影片,從這段長達10分半鐘的影片裡,各位可進一步瞭解本機的設計製作理念與操作,也可以看到Michael Grace與Eben Grace兄弟、研發相關工程師與Grace Design廠房內的模樣。

 

Grace Design m905專業鑑聽前級主要性能規格
  • 類比輸出入總諧波失真(THD+N, 1kHz, 22Hz-22kHz BW):+20dBu輸出低於0.0008%、+10dBu輸出低於0.0008%、0dBu輸出低於0.002%
  • 互調失真(Intermodulation Distortion):+20dBu輸出低於0.002%、0dBu輸出低於0.0015%
  • 頻率響應:平衡輸入3Hz-2.5MHz、非平衡輸入3Hz-275kHz
  • 動態範圍:20-22kHz為118dB、20-22kHz A加權為121dB
  • 輸出噪訊:-99dBu(20-22kHz at -20dB增益)、-102dBu(20-22kHz A加權 at -20dB增益)
  • 相位差:20Hz-20kHz低於10度、10Hz-100kHz低於19度
  • 耗電量:60瓦
  • 輸入電壓:100VAC-240VAC/50-60Hz
  • 尺寸(寬×高×深,mm):ACU主機箱432×89×267、RCU遙控盒226×56×130
  • 重量:ACU主機箱3.54公斤、RCU遙控盒1.0公斤
  • 參考售價:新台幣104,000元(未含DAC的類比輸入版本)

 

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