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Chord Hugo TT全面進化,領先慕尼黑音響展在台現身


近日本地音響圈發生一件大事,那就是英國Hi-End音響名廠Chord Electronics(一般簡稱為Chord)總裁John Franks親自來台。原廠老闆來台這很常見,但John Franks的「伴手禮」竟然是下個月才要在慕尼黑音響展正式公開的旗下最新戰鬥機種Hugo TT,而且這款熱騰騰燒機和先前CES展出的原型機還不太一樣,那可就不尋常了!

 

Hugo TT為什麼如此受到矚目?因為它是Chord先前在全球大賣的高階隨身型DAC/耳擴一體機Hugo的「家用版」!2013年,一向秉持「創新的技術」為核心價值的Chord,為慶祝該廠經典數位類比轉換器DAC 64面市二十週年,以全世界最強隨身DAC兼耳擴為目標打造出前所未有的Hugo(本站詳盡剖析請見這裡),獲得廣大追求頂尖好聲的發燒友青睞,成為高價位隨身耳擴的火熱明星。如今,Chord打算再立業界高標,打造超越Hugo優異性能的桌上聆聽系統,當然引發音響迷強烈關注。

 

Chord表示,Hugo TT型號裡的「TT」代表Table Top,顧名思義就是擺在桌上聆聽的系統。這是他們長期觀察現代人生活形態改變、Hi-End音響系統的聆賞空間日益受限,所提出的解決方案。究竟Hugo TT有何亮眼之處?乍看之下就像是Hugo的放大版,John Franks表示儘管原本Hugo的設計是隨身型製品,但由於它的數位類比轉換性能與聲音表現太過「強悍」,因此有許多音響玩家都把Hugo納為家庭Hi-End音響系統的一員。不過,如此「超乎預期」的使用方式,難免讓Hugo出現一些設計之外的不足之處,例如發燒線材不易接續、沒有平衡輸出、擺放在遠處音響架上無法遙控……等,於是Chord將這些「缺點」列表並一一優化,嶄新的Hugo TT就這麼誕生了!

此次發表會在Chord總代理「雅士音響」位於台北市民生東路的展示中心舉辦,該處位於地下室的視聽室有雅士張哿健總經理精心研發的Monitor Acoustics電源處理把關,可以如同顯微鏡般將器材的「底細」彰顯出來,對於Chord Hugo TT如此優異的器材而言,當然是公開露臉的最佳場合。其實,在發表會之前,各專業媒體已經對John Franks進行過深入專訪了,發表會主要是針對全台灣數十家Chord經銷音響店家舉辦的。
技術底子出身的John Franks,對於旗下大小產品態度都極為認真。他表示Chord對設計耳擴所下的功夫與研發資源毫不亞於高階製品,甚至心態還更加嚴肅謹慎,因為耳機是與人耳緊密接觸,幾乎不受任何外界干擾,所以耳機擴大機一定要做到「最好」才行。
台中知名耳機專賣店MyEar老闆余思蔚先生所拍攝的這段影片,紀錄了發表會精彩實況,在Chord老闆兼設計師John Franks身旁擔負翻譯大任的,是《高傳真視聽》雜誌總編輯蒲鴻慶先生,透過他深入淺出的講解,讓大家都更加瞭解Chord的設計理念(本段影片長達近28分鐘,建議各位可以看完本文報導之後再回來觀賞)。
Hugo TT有消光黑與航太鋁原色兩種外觀,此次除了在雅士地下室視聽室擺放了一部消光黑版本外,在一樓展示空間還有另一部鋁原色外觀的Hugo TT連接耳機提供來賓試聽。Hugo TT機箱尺寸為235mmx45mmx225mm(寬x高x深),重量三公斤,即使要把使用電池供電的它帶出家門趴趴走也沒問題。本機擁有Chord家族正字標記:以整塊航太級實心鋁合金經CNC電腦控制機具銑切而成的機箱,不僅強度超高(讓坦克車碾過都沒問題),作工也非常精緻,因為它和其他Chord產品一樣,都是在英國倫敦附近的Maidstone梅德斯通工廠、由經驗豐富的技師手工組裝完成。
將Hugo TT與Hugo擺放在一起,就可發現兩者體形其實差距不小,Hugo機箱寬100mm、高20mm的尺寸都不到Hugo TT的一半,深度132mm也只比Hugo TT的225mm之一半略多一點,以體積計算Hugo只有Hugo TT的九分之一,兩者擺在一起有如趣味親子照。John Franks表示Hugo TT電路基礎架構雖與Hugo相同,但整體用料及電源系統都更高階,聲音當然也有更優異的表現。
相較一般音響器材保守的對稱式設計,與眾不同的Hugo TT前面板既獨特又漂亮,尤其是左上方特別設置的凸透鏡放大LED顯示窗更別具巧思,John Franks表示先前Hugo對於輸入訊源汲取樣頻率以「彩虹光譜」顯示很受好評,但一些用家還是較習慣顯示幕的直覺表示,因此特別為Hugo TT增設了顯示幕。此外,顯示窗下方兩顆閃耀金屬光澤的小巧半球形按鈕,分別負責訊源切換與X-PHD不同耳機聆聽音場的切換,右側第三個圓孔則是紅外線遙控器的接收口。再來可發現前面板右側的耳機插孔,和主張「眾樂樂」的Hugo一樣多達三組,但改為一組3.5mm及兩組6.35mm規格,更適合發燒耳機使用。另一個驚喜之處,是3.5mm插孔還特別設計了可搭配L型端子的凹槽,讓此類耳機線插入時能夠漂亮地嵌入Hugo TT的前面板,由此可見Chord設計有多貼心。
既然Hugo TT被定位為桌上聆聽系統,背板當然比隨身耳擴Hugo多增添了輸出入端子。值得注意的是,Hugo TT的輸出電路為全平衡設計,因此類比訊號輸出增加了XLR端子,搭配高階的家用Hi-End音響擴大機更適配。當然,因應沒有XLR平衡輸入的擴大機,背板中央的一對RCA類比輸出端子仍不可少。在右側還有BNC同軸數位、Toslink光纖數位與HD及SD兩組USB DAC數位輸入端子,Hugo TT的同軸與USB數位輸入最高對應至384kHz/32bit與DSD128,光纖數位輸入則最高對應192kHz/24bit與DSD64。
Hugo TT的頂板延續了Hugo隨身耳擴的亮眼元素:圓形小玻璃窗和內凹式音量旋鈕。本機的音量控制也沿用滾軸式設計且會依不同音量顯示不同色彩,John Franks很自豪地表示這是他的靈感,他也形容這個音量旋鈕看起來就像天竺鼠或昆蟲的眼睛,非常有趣!
不過,頂板左邊那塊黑色半圓形蓋板可就有點陌生了,原來其內部是Chord自家特製、音質最好的高階A2DP aptX藍牙接收模組。先前Hugo就有支援藍牙無線傳輸,但由於Hugo是隨身型設計,因此其藍牙無線接收距離僅有數公尺之遙(其實已綽綽有餘),而 Hugo TT在家庭環境無可避免會有遠距離傳輸的需求,因此Chord讓Hugo TT的藍牙接收模組最遠傳輸距離可達40公尺!這意味用家無論在家中何處,都能輕鬆播放手機、平板電腦所存放的音樂。這張照片捕捉到一位來賓正使用他的iPhone手機,將裡面的數位音樂檔案透過藍牙無線傳輸給Hugo TT播放。
圓形小玻璃窗是Chord數位產品的重要設計特色,早在Chordette迷你音響系統就出現過。從這個透視窗可見下方的Spartan 6 FPGA數位演算晶片,那是由Chord自家數位電路設計負責人Rob Watts所設計的。啥?這年頭還不計成本自己設計DAC晶片?其實,熟悉Chord硬漢風格的朋友一點也不陌生,他家二十多年來始終堅持絕不被DAC晶片廠牽著鼻子走。這個Spartan 6 FPGA 數位演算晶片內含16個208MHz的DSP運作,並利用高運算能力的 WTA濾波演算法,以達成2048倍超取樣的數位濾波,成就Chord難以被取代的優異性能與好聲。
既然體積是Hugo的九倍,本機的雜訊隔離和電源供應當然可以做得更盡善盡美。舉例來說,Hugo TT在數位輸入端做了非常徹底的隔離設計,尤其是USB輸入端部分,這是因為本機最常搭配訊源不再是電池供電的智慧型手機、平板電腦,而是電源雜訊很強的 桌機或筆電,所以務必要做好雜訊隔離。這方面Hugo TT做得相當成功,John Franks表示Hugo TT的底噪比Hugo低了4dB之多,因此音場背景更乾淨、聲音的細節與動態也隨之增加。實際聆聽可以發現,Hugo TT的「安靜」甚至超過Chord自家的高階DAC製品,這實在是非常了不起的成就,這也迫使Chord後續必須啟動一連串的產品改造計畫。

Hugo TT還有一個意外之處,那就是它和Hugo一樣採充電電池供電(以12V變壓器充電),並沒有因被定位為「桌機」而改由一般市電供電。我們特別詢問John Franks為何如此設計?難道正如同許多音響發燒友的想法,電池供電確實要比直接使用市電更純淨穩定嗎?John Franks說這也是原因之一,但主要是由於Hugo TT之開發就是為了比Hugo更盡善盡美,假使Hugo TT不使用電池供電,那麼在這個部分就會與Hugo有落差;因此,Hugo TT不但延續Hugo採用電池供電,還讓電池的容量增大一倍,並且對其性能還再強化。

John Franks表示Hugo TT的電池供電既快速又充沛,發燒超級電容的能量儲存高達10,000,000uF,同時並聯了Super Caps大容量電容,等級比Hugo高出太多了。當然,電池續航力與壽命也大幅提昇,本機在滿電狀況下可持續播放音樂長達12小時,電池壽命是一般電池的10倍,只要用家切記不要把電池耗盡才充電,Hugo TT的電池壽命將可以長達20年。

 這張刊登於Chord臉書粉絲專頁照片裡的主角,是英國知名專業音響雜誌《Hi-Fi +》發行人Chris Martens,從他專心聆賞Hugo TT美聲的神情,應該可以想見其滿意度。相較Hugo已經十分超值優異的音樂重播表現,Hugo TT的聲音密度、形體感、速度、暫態與動態都明顯更上一層樓,超寧靜的背景讓音場刻畫更為具體,讓聆聽者與音樂的距離更為縮短。

 

綜合上述,以Chord Hugo TT DAC兼耳擴如此迷人的外觀、優越的性能,以及相較其他Hi-End級數類轉換器親民許多的價格(台灣參考售價為新台幣18.2萬元),繼Hugo之後的全球搶機大戰鐵定即將開打。在今年五月慕尼黑音響展展出過後,台灣能搶到多少台?有多少幸運兒能在第一時間擁抱Chord Hugo TT的美聲?實在很令人好奇。本地總代理雅士音響表示,他們一定會努力盡快引進這款熱門產品,以充分滿足眾多耳機與數位流發燒玩家的需求。擔心屆時搶不到Hugo TT的朋友,不妨現在就趕快向相熟的Chord經銷店家搶先下訂!

 

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