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Esoteric Grandioso旗艦系列拼圖終於完成,C1兩件式前級、S1立體聲後級震撼登場


Grandioso是義大利文,等同英文magnificent瑰麗、傑出之意,也是Esoteric於2013年十月日本東京國際音響展盛大首度公開的全新旗艦系列,不過當時只有P1 SACD/CD轉盤、D1數位類比轉換器與M1單聲道後級現身,難道是讓D1以數位音控身兼前級的功能嗎?當然不是,因為如此Grandioso系列能播放的音樂來源就難免受到限制,作為Esoteric的頂尖新旗艦系列,Grandioso還是必須有功能獨立的前級才完整。只不過,由於前級擴大機在整套音響系統裡居於「承先啟後」的關鍵位置,負責將來自訊源的小音樂信號放大再送往後級,Grandioso系列當家前級C1為求盡善盡美而無法與其他家族成員同時現身。在眾多Esoteric粉絲昂首期盼下,隔了一年之後,Esoteric C1前級終於在2014年東京國際音響展公開了!

 

日前,Esoteric原廠海外銷售經理Kenji Oniki(鬼木健兒)先生專程來台,除了為專業媒體們詳細解說Esoteric新推出的K-05及K-03 SACD/CD唱盤(本站深入剖析請見這裡)之外,另一個重要任務就是接著向我們介紹Grandioso新成員C1前級。您瞧,右側音響架 Macbook Pro筆電下方的那兩部器材,就是電源分體兩件式的C1前級。而且,儘管採訪當時實機還來不及在台灣總代理「勝旗」的音響室出現,但鬼木先生也帶來另一 部器材S1立體聲後級的資料,原來Grandioso系列竟然還有一部「隱藏版」的S1立體聲後級,至此整個Grandioso家族的拼圖終於完整了!
其實台灣的音響迷很幸福,由於Esoteric原廠對「勝旗」的重視,台灣在Grandioso系列的全球首展後,整套器材立刻就移師到2013年底由 「台北市電器商業同業公會」所舉辦的「台北國際音響暨影視大展」,上面這張照片就是當時勝旗展房的展出實況(展場報導請參閱這裡)。Grandioso系列先前登場的P1 SACD/CD轉盤、D1單聲道數位類比轉換器與M1單聲道後級,本站先前已有專文深入剖析,假如您沒看過可先點擊這裡查閱,接著再閱讀以下的C1前級與S1立體聲後級解構,就能對 Esoteric整個Grandioso系列有完整全面的認識了!

 

電源分體、雙單聲道架構的Esoteric Grandioso C1旗艦前級

Esoteric Grandioso C1前級延續旗艦系列徹底的電源分體式架構,照片裡可發現上方主機箱與下方外接式電源箱做工都非常精緻細膩,因為它們全都由Esoteric日本東京工廠資深工匠以精密CNC電腦控制機具製作。由厚重鋁合金打造的高剛性抑震機箱,以四個支點的金屬腳座強化穩定性、排除震動影響,加上內部配備的豪華用料,讓 C1的兩部機箱總重高達50公斤,重量如此驚人的前級在Hi-End音響界幾乎前所未見。
C1前面板遵循Grandioso系列的簡潔優雅設計,下方電源箱外觀也與P1 SACD/CD轉盤的電源箱一樣,搭配起來更為協調。主機箱前面板中央搭載具備調光、靜音、顯示自動關閉等功能的顯示窗,用家可透過高級鋁合金遙控器操控,選擇訊源名稱及控制音量大小等;左右兩邊各有一個訊源輸入與音量旋鈕,令人驚喜的是,當手指碰觸旋鈕,其底部立刻會浮現美麗的藍光,表示旋鈕已經啟動邏輯控制電路;而當手指離開藍光就會消失,關閉照明電路切斷工作狀態,避免任何一絲微小信號影響音樂訊號的放大。
C1所使用的音量旋鈕以整塊鋁合金車製而成,造型圓潤柔美,為了方便使用中段還特別設計稍微內凹。Esoteric在音量控制上也極為用心,為了解決不同訊源的音量差異,每組輸入端都可單獨調整增益,有±18dB(一階0.5dB)的範圍調整,讓每一組輸入端的音量聽起來完全一致;而且不但增益可調,左右聲道的音量平衡也能調,調整範圍為±6dB(一階0.5dB);此外,C1也具有相位反轉調整功能,能針對訊源各別設定;用家還能預設5種音量曲線,隨自己喜好選擇理想操作感,這麼多豐富的設定玩法,通通都能透過鋁合金遙控器的設定鍵輕鬆搞定。
看看這張電腦繪製所顯示的金屬旋鈕內部剖面圖,令人難以相信C1的金屬旋鈕軸心,竟然應用到Esoteric當家轉盤技術VRDS驅動機制的轉軸!這使得旋鈕具備極高精準度,轉動時的力矩重量調整適中,類比操作手感相當滑順,完全沒有機械運作的卡卡感覺。
由完全對稱的背板設計即可得知,C1從電源開始就採雙單聲道設計,左右兩聲道從電源系統到輸入、輸出、放大電路等都是各自完全獨立,以完全隔離左右聲道之間的微弱信號干擾。
C1 前級主機箱背板端子群分為左右聲道兩組,輸出與輸入端子依上下兩層安置,簡潔明瞭。每聲道上排各有三個XLR輸入端子、兩個RCA輸入端子(這兩個RCA 端子均可設定為HomeTheater直入),以及下排的XLR與RCA輸出端各兩個;另外左右聲道還各有一個直流電源輸入接口,以連接下方的電源箱。
電源箱背板設計也是左右分離,各有一個AC電源線插座。有趣的是電源箱背板還有一個LED亮度調整,用家可以依照個人喜好調整面板LED藍光亮度。
這張C1電路板的信號流程圖顯示徹底的全平衡架構,從輸入系統(XLR×3、RCA×2)專用的輸入放大器接收訊號開始到最終輸出,從頭至尾都是全平衡架構,藉此消除共模雜訊、降低阻抗、屏除雜訊干擾,使純淨的音樂訊號透過最短的傳輸路徑傳送。
電腦3D圖顯示C1主機箱內部主要設計特色,前面板、側板與背板都是堅實的雙層架構。為了實現信號傳輸路徑最短化,前級電路板不僅分為左右聲道兩邊設置,還各分為上下兩層:上層是輸入電路板,下層是輸出電路板。值得一提的是,Esoteric在此也採用開發SACD唱盤時所研發的懸浮技術,將兩個單聲道模組設置於懸吊的金屬板上,鎖固電路板的金屬框架和機箱「橫樑」之間,還以精細的葉片式彈簧吸收微小的振動。這實在是太考究、太過份了,因為以C1銅牆鐵壁般的機箱及過人的重量,再加上又是電源分體設計,外界的振動其實已經很難對電路板有所影響了。
C1主機箱主要由邏輯控制模組與兩組單聲道前級放大模組構成,邏輯控制電路板安置於前面板內外兩層之間,與前級放大模組透過光耦合器連結。其中,音量控制系統特別採用精密電阻做成階梯阻抗變化,Esoteric稱之為QVCS(Quad Volume Control System四重音量控制系統),當旋鈕轉動時,左聲道+、左聲道-、右聲道+、右聲道-這四組獨立梯形電路,會進行音量的相關控制,避免讓無用音訊回流,確保左、右、正、負音訊各自獨立不受干擾,以獲得高水準的乾淨音質。上面這張照片是取下底板,所看到左右聲道輸出電路板的模樣,至於底下這張則是拿走頂板,所看到左右聲道輸入電路板的樣子。

一般高電平前級的電路板往往很簡單,單單一塊就可以搞定全部,但Esoteric C1卻用了四塊,讓左右聲道的輸入與輸出完全獨立,且輸入與輸出都設有緩衝級(詳見後述),兩聲道電路板中間也有厚實金屬板隔開以免音訊相互干擾。圖中可見高品質的WIMA電容和訂製電阻,組成了主要的音訊線路,原廠表示左右聲道所有元件都經過精細配對,以實現更佳的一致性。擴大機設置緩衝級 (Buffer),是為了隔離上一級與下一級電路之間的干擾,同時可獲得更好的阻抗匹配。緩衝級電路本身沒有作電壓或電流放大,因此原則上並不會增加音樂訊號的失真。C1前級緩衝級的每個輸入端都各自獨立,也就是說有五個輸入端就設有五個緩衝級。
至於輸出端緩衝級除了阻抗匹配之外,更重要的是提供更大的電流給後級,畢竟前級必須具備可完全驅動後級、讓音樂訊號從極弱到極強動態都能完整表現出來的能力,而其表現好壞之關鍵,就在於擁有同時具備高電流傳送與高速傳輸的電路。為此,Esoteric特別研發HCLD(High Current Line Driver高電流線性驅動)技術,其特色是採用高性能元件,讓電壓轉換速率的反應速度可快到驚人的2,000V/μs。

另外,為了就近提供充足的安定電源,輸出級緩衝電路附近還特別配置了EDLC(Electric Double-layer Capacitor)超級濾波電容(照片右側那兩排物件)。單看外觀很難想像,每聲道18顆小電容竟然具備多達100,000μF(0.1F)的驚人容量,能輕鬆傳達穩固的低頻重播,讓小電流傳輸的微小音樂動態完整重現。
C1電源箱採用雙AC輸入與雙DC輸出的左右聲道完全獨立架構,裝載四組電源系統,分別為左右聲道輸入及輸出電路板供電。照片裡可發現機箱中央設置了四顆大型環形變壓器,另前方還有一個EI變壓器(負責前面板藍色燈光供電),一部前級擴大機竟然用到如此超量的電源供應,Esoteric Grandioso C1絕對是超越顛峰之作。

 

 驅動能力超強勁的Esoteric Grandioso S1旗艦立體聲後級

Esoteric繼打造旗艦單聲道後級Grandioso M1之後,又推出立體聲版本後級Grandioso S1。延續M1追求醇美音質的設計理念,本機配備強大電源供應與優異的全平衡放大,達到在8歐姆負載下每聲道擁有150瓦的輸出功率,4歐姆時倍增為300瓦,2歐姆時再倍增為600瓦的強悍驅動力(恰好是M1的一半)。
S1的機箱外型與M1完全相同,但若仔細檢視面板,可發現Esoteric的金屬工藝技術又再進化了。精緻細膩的金屬髮絲紋,以及經過數小時縝密切割打磨成優雅的流線型線條,讓S1外觀美得讓人讚嘆。
Esoteric對於機箱抑振一向要求極高,為S1全新開發的高剛性機箱採堅實的雙層結構,頂板、側板均由超厚重的鋁合金製成,前面板也是使用5mm鋁板和35mm厚鋁板結合而成,內部則使用厚達2mm鋼板與隔離結構以避免電路板間相互干擾。另外,機箱底盤也是兩層式設計,採用5mm鋼板輔以四點支撐大型金屬鑄造腳座,以排除震動影響。如此銅牆鐵壁的機箱設計,加上內部毫不手軟的重量級用料,讓本機總重量高達47kg。
S1背板設計非常簡潔俐落,也與M1單聲道後級有相近的規劃,基本上就是把M1雙機箱的元素濃縮到單一機箱上,每聲道各有一組平衡與非平衡輸入。中央區塊設有兩聲道共用的電源線插孔、前面板LED燈亮度控制、XLR與RCA輸入切換撥桿與「自動節能」(AUTO POWER SAVE)開關等。
打開S1機箱可見內部特別的雙工字型合金框架強化結構,其線路規劃基本延續M1精神,左右兩聲道從電源系統到輸入、輸出、放大電路等均各自完全獨立,只不過兩聲道放大模組分置機箱兩側,電源系統居中且由獨立箱室包覆。如此設計不但可讓器材重心穩定有助抑振、縮短訊號路徑、讓負回授最小化,也能讓左右聲道放大電路徹底分隔、減少信號相互干擾,散熱處理亦更有效率。
S1功率放大模組牢牢鎖固在散熱片上,為5組並聯推挽雙極LAPT元件,且和M1單聲道後級一樣採用三級達靈頓電路,來加大電流增益。此外,S1還配備獨特的LIDSC(低阻抗驅動級耦合)電路以增加電流供給容量,阻尼系數達到1,000,具備極為強悍的驅動喇叭能力。
這是S1功率放大電路板的模樣,電路板採立體化配置來縮短聲音信號傳輸路徑,需要大電流傳輸的部分更以垂直豎立於電路板上的「銅條」,來取代電路板上薄薄的銅箔。此外,為實現更佳的一致性,左右聲道電路板上全部元件都經精細配對後才安裝,內部音訊配線也全都使用高級訂製線,並以經過配對的高品質電容與訂製電阻構成主要的音訊線路。
S1採用和M1完全相同的專利高性能雙極LAPT(Linear Amplified Power Transistor線性放大電源電晶體),原廠宣稱其擁有高達一般近兩倍的電流供給能力,可持續供應17安培的電流,瞬時電流更高達34安培;而且,除 了高功率外,它還具備優秀的高頻特色,能提供細膩的音質。
這是Grandioso S1立體聲後級每聲道的放大電路方塊圖,採用電壓與電流兩級放大,透過簡化放大線路的設計,將負回授(NFB)降至最低。
Esoteric深信電源變壓器是擴大機音頻設計最重要的部分,為避免驅動級對電壓放大級的影響,S1配備了一大一小兩顆電源變壓器,分別負責驅動級與電壓放大級的供電,而且兩顆變壓器都獨立安裝於厚達5mm的金屬抑震底座(見上圖),再鎖固於厚重的機箱底板上,以降低震動對音樂細節重播的不利影響。
除了大型環形電源變壓器之外,S1總容量充沛的濾波電容陣仗也很驚人,否則就無法擁有每聲道8歐姆負載的150瓦輸出功率,一路倍增到2歐姆時600瓦的強勁驅動能耐。

 

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