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DALI Rubicon系列喇叭,集30年功力於一身的超值戰將


在Hi-End音響業界,不少品牌都會致力於投注資金與心力打造旗艦製品,再將研發成果「釋放」到旗下各價位帶的產品線,但多半都是以「循序漸進」的方式,很少像DALI如此將前兩年剛推出的Epicon新旗艦技術,直接「下放」到隔了幾級、新推出的Rubicon系列身上的,但這也使得DALI Rubicon的超值達到幾乎不可思議的程度!怎麼說?DALI目前最昂貴的喇叭是身高達231公分、最早於1996年推出、現在已發展到第三代的Megaline,但它是價位超級高昂的技術指標性製品,實際「常賣型」的旗艦還是剛推出的Epicon系列,但以當前DALI全部的產品線分布而言,在Epicon與Rubicon之間還有Euphonia、Helicon MK2兩個系列,Rubicon之下則有Mentor、Ikon MK2、Fazon、Lektor、Zensor與Kubik等系列。

 

整體而言,在家族裡Rubicon只能算是中高階的製品,但它卻與Epicon一樣配備DALI最新開發的特殊單體,DALI執行長(CEO)Lars Worre認為Rubicon系列的性能及聲音表現,要比同價位帶其他品牌製品高出30%至40%之多,這也是取名為Rubicon系列的理由。Rubicon是義大利北部的一條河流,由於河水裡有很多紅色的泥沙而呈現紅色,因此而命名為Rubicon(紅色),但DLAI Rubicon喇叭是有很多外觀色彩沒錯,但其中並沒有紅色在內啊?原來這條Rubicon河之所以出名,是因為西元前49年凱薩大帝率領軍隊渡河時說了一句名言:「The point of no return!」原意是說「此去就不回頭」,但後來引申為「這就是極致」的意涵。DALI公司CEO Lars Worre將此系列以Rubicon命名,就是認為在此價位帶找不到更好喇叭的意思——DALI Rubicon真是如此強悍的超值戰將嗎?!

 

DALI Rubicon全球首度現身的場合是今年五月的德國慕尼黑音響展,上面這張照片就是展房裡展出Rubicon系列的實況,看看後面的大海報,DALI竟然用「無懈可擊、毫無缺點」(Impeccable)來形容,實在是信心滿滿啊!不過,由DALI當時在慕尼黑音響展會場大手筆租下階梯與通道的大型廣告, 就可看出DALI對Rubicon系列的重視程度(本站當時前進德國慕尼黑音響展的現場詳細報導,請見這裡
日前,DALI區域銷售經理Thomas Knudsen專程由丹麥飛來台灣,主要目的就是向我們詳細介紹Rubicon系列的種種特色。丹麥總人口只有約560萬人,大約只有台北市270萬的兩倍,因此DALI和丹麥其他知名Hi-End音響品牌一樣,絕大多數產品都是外銷,以DALI而言外銷量佔總業績達91%,分布於全球65個國家,因此海外的行銷推廣對DALI是十分重要的。
DALI Rubicon系列有多種外觀處理可供消費者選擇,全系列目前共有五種款式,上圖由左至右分別為書架式的Rubicon 2、落地式的Rubicon 5/6/8與壁掛式的Rubicon LCR。即使最小的Rubicon 2與Rubicon LCR也有50Hz-26kHz與59Hz-34kHz的優秀頻率響應表現,較大的Rubicon 6與8則為38Hz-34kHz,全系列不僅十分容易驅動(原廠建議40瓦以上,Rubicon 5為60瓦,Rubicon LCR更只要20瓦),更可達到107dB以上的最高音壓(Rubicon 8為112dB),整體性能規格非常優秀。

 

全面移植旗艦技術精華的Rubicon系列

此次對Thomas Knudsen的專訪在DALI總代理「極品音響」進行,視聽室也擺放了Rubicon 6給專業媒體們聆賞(聽感後述),照片右側是旗艦Epicon系列最大的Epicon 8,兩者擺在一起就可發現它們所使用的單體有多麼相像。DALI自行研發、配備SMC軟磁混合物磁極(後文詳細解說)的中低音與低音單體,截至目前為止就只有Epicon與Rubicon兩個系列使用,這兩者所使用的高音及鋁帶超高音單體也是DALI自行設計生產的。
DALI的高階喇叭高音部分都是特殊的「複合式架構」,Rubicon系列除了最平價的Rubicon 2書架式喇叭以外,也全都採用。什麼是「複合式架構」的高音?從照片裡就可以看得很清楚,那就是除了一支29mm軟凸盆高音單體以外,還添加了另一支鋁帶超高音。以這款Rubicon 6喇叭來說,軟凸盆高音與中低音單體的分頻點是2.6kHz,在14kHz以上的極高頻則由鋁帶超高音處理,透過將發聲頻率範圍細分,可以減輕各個單體的負擔,降低失真讓發聲更為精準,也可使得發聲效率提昇。其實,配備兩支6.5吋中低音單體的Rubicon 6,在發聲頻率下段是2又1/2音路設計,就是兩支中低音單體還有一個800Hz的分頻點,上方那支中低音單體截掉800Hz以下頻段,但2.6kHz以下頻段是由兩支中低音單體一起合作的。當然,此種複雜的分音方式,想要做到各個單體相位與動作一致,勢必要在分音器與單體製作上多費心,但對於 Rubicon系列使用自製單體的DALI而言並非難事。
這是DALI Rubicon系列高音模組的元件分解圖,可以發現軟凸盆高音及鋁帶超高音都先鎖固在一大片厚鋁板上,之後才與音箱的前障板結合,這是為了降低來自中音與低音單體所引發的音箱震動能量,對於發聲波長極短的高音與超高音而言,這是相當重要的。此外,從分解圖可看到DALI軟凸盆高音的結構相當複雜,所使用磁鐵的體積也大到「非比尋常」,其目的當然是更大的承受功率與更好的音樂重播表現。
Rubicon 6所使用的中低音與低音單體是DALI自行研發製作的,其振膜是木纖維音盆(wood fiber cone),特點是質量輕、剛性強、阻尼特性好,可以讓單體運動的反應速度更快。此外,這個單體的懸邊外圍有一層相當寬的「邊」黏覆在鋁合金框架外,與一般中低音單體懸邊只有在框架內部有蠻小的接合面不同,此種特殊的設計可以讓單體的懸邊、振膜和框架更緊密結合為一體,對於發聲的精準度當然有幫助。您有注意到嗎?這支單體懸邊下方還標示著「DALI SMC DRIVER」,彰顯這支單體所使用的特別技術。
什麼是SMC?它是Soft Magnetic Compoun軟磁複合材料的縮寫,上圖所看到的是DALI SMC單體磁鐵總成的剖面照片,上下兩塊半圓形(完整的模樣應該是像甜甜圈般的環形)金屬塊中間黑色部分是磁鐵,在圓心部分由圓筒狀銅帽蓋住的磁極,就是由特殊的SMC材料所製作的,相對一般中低音單體所使用的鐵材,SMC材質可以讓音圈(及音盆)運作時的表現更為線性、失真更低。
這是DALI SMC中低音單體的剖面結構分解圖,中間的鋁合金框架最前端的圓環是用來黏貼懸邊外框的,框架中央還有一個直徑較小的圓環,那是用來黏貼彈波(照片裡黃色波浪狀物體)用的,Thomas Knudsen說DALI SMC所使用的膠水種類多達六種,各個部位要使用不同特性的膠水黏合,膠水的份量也必須精確掌控,多一點或少一點都不行。
SMC軟磁複合材料磁極有什麼好處?由於SMC的導磁率高、導電率低(僅為鐵的萬分之一),可大幅降低磁滯現象。從DALI所提供的這幾個量測圖表可清楚看出來,左側是一般鐵材磁極於2Hz、50Hz與200Hz在1.8T磁力時的量測曲線,右側則是同樣條件下SMC磁極的量測結果(橫軸為磁力強度、縱軸為磁力密度),SMC磁極在各個頻率的曲線都維持恆定線性。
DALI的研究與用心不只是磁極換用SMC材料,記得前面的磁鐵總成剖面圖,在SMC磁極外面還套了一個「圓筒狀銅帽蓋」(正式名稱為「Faraday Ring法拉第環」)嗎?原來DALI發現音圈包著磁極前後運動時,在不同位置的電感量會不一樣、而且差距很大(請見上圖紅色曲線),為此DALI加上「圓筒狀銅帽蓋」就變成上圖最下方淺藍色曲線,雖然較為平均但仍不夠線性。要怎麼解決呢?DALI在「圓筒狀銅帽蓋」上切了幾道長條型的缺口,電感曲線就修正到深藍色接近平直的狀態了。
透過以上的努力,DALI驗證可以大幅減少中低音與低音單體的失真,上圖是DALI放在Rubicon白皮書內對於Rubicon 8喇叭低音單體三階失真的量測圖表,由上到下分別為「不使用法拉第環的鐵磁極」、「不使用法拉第環的SMC磁極」、「使用有切口法拉第環的鐵磁極」與「使用有切口法拉第環的SMC磁極」之量測曲線,可以發現最下方曲線所顯示DALI SMC單體的失真確實比最上方一般單體低得多(最高峰值處約為六分之一)
Rubicon的喇叭端子和Epicon系列一樣都是由DALI自行設計製作的,高音與中低音端子連接的「跳線」也是特製的高純度厚銅板,外露部分還以塑料材質包覆避免氧化,實在十分用心。
DALI Rubicon喇叭的分音器就鎖在接線板後面,喇叭端子直接穿過接線板與分音器板相連,為的是讓音樂信號的傳輸路徑降到最低。DALI分音器上的各個元件也不使用電路板,直接膠合在基板上,各元件的接腳就有如真空管機一樣直接搭棚焊接,同樣是為了降低音樂信號的損失。
丹麥精品家具的木工水準有目共睹,DALI喇叭的音箱就有著精品家具的精緻水準。Rubicon喇叭的音箱當然有著十分堅實的結構,其實DALI對 Rubicon喇叭設計考量之全面實在超乎想像,上圖顯示Rubicon 8喇叭三支中低音與低音單體及低音反射管的相對位置,DALI刻意將背板三支低音反射管都對準單體背面,讓單體背波氣流排出更順暢直接。
上面這段影片是DALI原廠所發佈的Rubicon系列製作過程,可以觀賞DALI工廠生產Rubicon系列的實況,也可進一步體會Rubicon系列喇叭設計製作之用心。
Rubicon LCR是本系列裡面較為特殊的製品,其音箱深度只有14.2公分又是壁掛式設計,很適合拿來作為多聲道家庭劇院喇叭系統使用,甚至要拿來懸掛在天花板底下,作為當前最火紅Dolby Atmos環繞音效系統的天空喇叭也沒有問題。
Rubicon LCR儘管體形小巧,但它可是配備與Rubicon系列三款落地式喇叭相同的「複合式高音模組」,頻率響應規格為59Hz-34kHz、最高音壓可達109dB,原廠建議只要20瓦以上後級就可驅動,非常適合作為多聲道家庭劇院喇叭。對了,Rubicon LCR的「複合式高音模組」底座是圓形的,因此在當中央聲道喇叭使用時,只要將它轉90度就可變成橫擺的中央聲道喇叭了。
Rubicon LCR榮膺「歐洲影音協會」(EISA,European Imaging and Sound Association)頒發「2014-2015年EISA歐洲壁掛式喇叭系統最佳產品獎」,以上即為EISA所發佈的得獎影片。
DALI Rubicon 6喇叭在極品音響聆聽室裡面的表現如何呢?Thomas Knudsen播放了幾張不同音樂類型的CD給我們聆賞,曲風包括流行、爵士、搖滾甚至是電音,快速直接的反應、扎實飽滿的音像、敏銳生動的反應及寬深具體的音場,實在很難相信這是一對不到新台幣二十萬元(最終定價尚未定案)喇叭所能達到的表現!更令人驚訝的是這對Rubicon 6竟然是採訪當天才全新開箱的,但是卻一點都沒有新喇叭的羞澀及拘謹,等明年初正式到貨之後,相信正如DALI執行長Lars Worre所言,將會在相近價位帶掀起翻天覆地的大風暴。

 

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