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A.R.T.電源排插,有效提昇影音表現的電源守護者


講究的音響迷都知道電源對於音響系統的重要性,通常至少會由電源箱拉幾組電源專線,分別供應給音響系統裡各組器材使用。不過,由於當前音響器材的種類與規模日趨龐大複雜,並非以往一件訊源、一部綜擴再加上一對喇叭的簡單架構,一套音響系統有五、六件甚或七、八件器材的比比皆是,但總不可能由電源箱拉那麼多電源專線出來吧?於是,使用「電源排插」把一組電源分流為多組,就成為最合理也最恰當的作法了。當然,音響迷都已經很考究地拉了電源專線,肯定不可能隨便以市面上平價的電源排插,來擔任如此重要之任務,義大利Hi-End音響名廠A.R.T.的電源排插就是可完全符合Hi-End思維的重量級製作。不信嗎?讓我們仔細地瞧瞧!

 

由整塊航太鋁合金切削製作的電源排插

如同A.R.T.的高級音響用線材一般,A.R.T.電源排插也使用該廠特製的航空箱包裝。
打開航空箱,可以發現這箱子的尺寸是完全量身訂製的,A.R.T.電源排插本體就安穩地放置在正中央,兩側及下方都有密合的硬化泡棉保護著,左右兩側的泡棉還各有一個長方形凹洞,裡面置放了神秘的配件。
將A.R.T.電源排插從箱子裡拿出來,要使出一些力氣,因為它是由整塊航太鋁合金經CNC電腦控制機具切削出來的,內部只有挖出容納電源座與配線的空間而已,入手十分沈重。A.R.T.電源排插使用Hubbell的醫療級電源座,頂部共有八個電源線插孔,包括頂板、前面板與兩側板都鏤刻了A.R.T.的商標。
當然,既是由整塊航太鋁合金切削出來的,其頂部、側面與前後方都看不到螺絲,要將它翻過來才可看到底板的固定螺絲(四個角落的還是貫穿方形腳墊鎖固的)。A.R.T.認為使用濾波電路對聲音會有負面的影響,因此其電源排插內部沒有任何濾波電路,只以堅實的機箱提供Hubbell的醫療級電源座穩固的支撐,內部配線使用自家昂貴的Evolution系列電源線材(導體材料由金、銀、銅等依特殊比例混合,Evolution系列是A.R.T.目前僅次於旗艦的頂級系列)。
電源保護開關位於機箱右側前方,當保護裝置跳開時只要按下按鈕就可重啟。
輸入插座在機箱的後方,這款電源排插需要使用一條電源線將交流電送入再做分配,而這條電源線是不包括在電源排插的配件內的,用家可自行挑選符合自己需求及喜好的電源線使用。從照片裡插座下方的文字,可清楚看到,這款A.R.T.電源排插是在義大利製造的。對了,為何插座的上下左右四個角落各有一個螺絲孔呢?
再來就是前述包裝箱裡的「配件」要登場了,它們是兩個與機箱同樣由航太鋁合金材質製成的「夾頭」,另外還有四根長螺絲與四根短螺絲(照片裡只放置了四根)。
兩個鋁合金夾頭的內部是這個模樣,請注意內部凹處是半圓形的,但左右兩側還各有一道小凹槽。
將兩個夾頭用螺絲鎖上去以後是這個模樣,中間可以插入電源線母頭。請注意夾頭側面的兩個孔洞是長橢圓形的,因此上下兩個夾頭中間的距離是可變的,可依據電源線母頭的直徑做調整,而先前提到內側兩部的小凹槽,上下兩個夾頭對起來之後就可以鎖固方形的電源母頭。另外,上下兩個夾頭還可使用四根螺絲,將兩者相互鎖緊,牢牢地「抓住」電源線母頭。
為何要如此大費周章地製作專屬夾頭呢?各位可以看看夾頭還沒上去時,插入電源線的樣子,由於電源母頭底下沒有支撐,而音響用的電源線線身又都是重量級的,不僅用久了會往下垂,而母座與電源排插的接觸不夠緊密,也會受到震動而影響聲音表現,一些講究的音響迷都會在電源排插或器材的插頭下加上墊材支撐,就是這個緣故。
現在A.R.T.電源排插有了這個貼心的設計,就不需要多費心了,只要將兩個鋁合金夾頭鎖上去,再加上垂直的四根螺絲(照片裡還未鎖上)就可將電源線緊緊抓牢。其實,上圖所示範的A.R.T.電源線,其母座外殼的長度幾乎是一般製品的兩倍長,所以還會露在夾頭外,一般電源線母座就會完全「埋」在夾頭內了!
咦,各位有沒有注意到,A.R.T.電源排插頂部每組插座旁都有六個螺絲孔,那是做什麼用的?
原來考量到插在電源排插上的音響器材供電之電源線,同樣會有需要緊緊穩固的需求,因此A.R.T.另外設計了ACB-103夾頭,用來鎖固插在上面的電源線公頭。這款ACB-103夾頭是選購配備,每盒內的兩塊夾頭可搭配一組電源插座使用,一個A.R.T.電源插座最多搭配四盒ACB-103夾頭使用(每盒ACB-103參考售價新台幣4,800元)。
這是ACB-103夾頭內部的模樣,同樣是由與電源排插相同的航太鋁合金材料切削而成,每塊夾頭以三根長螺絲鎖固在電源排插頂板上,兩塊夾頭之間可以用四根短螺絲鎖緊、穩穩抓住兩個電源線公頭。
這是一組ACB-103夾頭鎖固在電源排插上的模樣。
送電給音響器材的電源線插在A.R.T.電源排插頂板上,由於電源線不可能完全垂直通往器材,都會有往側面拉扯的拉力,時日一久電源線公頭就會鬆動。
有了ACB-103夾頭鎖固之後,就算使用時間再久,電源線仍會牢牢地鎖固在電源排插上,不僅不會有鬆脫的困擾,對聲音表現也有正面的幫助(示範的A.R.T.電源線公頭長度約是一般製品的兩倍,使用一般電源線時公頭幾乎是完全「埋」在ACB-103夾頭內的。

 

評測搭配相關影音器材

A.R.T.電源排插的測試於本站十坪大的視聽室(左圖)進行,照片裡所見到的是本站參考銀幕美國Stewart 123吋固定框StudioTek 130 G3(增益1.3,詳細請參閱這裡),多聲道系統的前端影音訊源藍光播放機為本站參考藍光播放機OPPO BDP-105(右圖,詳細器評報導請見這裡),使用的投影機則是Sony VPL-VW80(本站超深入器評請見這裡)。
兩聲道音響系統部分出動本站參考器材群,包括Ayre CX-7e CD唱盤(左圖)及Ayre K-5xe前級與每聲道輸出功率達250瓦(8歐姆負載時)的Pass X250後級。
兩聲道系統喇叭是英國B&W二十五週年紀念Silver Signature(左圖),該喇叭所配備喇叭線、單體音圈線材與分音器內部配線全都為純銀線,音質通透細膩、對前端器材的分辨能力很強,再加上喇叭上方另行添加、併聯的Pioneer PT-R4超高音,將極高頻延伸提昇到100kHz。喇叭線部分,Silver Signature原廠有附贈單蕊純銀線,不過此次測試時換用本站的參考喇叭線、價格不貴的A.R.T. Monolith 5.0喇叭裸線搭配(右圖,有關A.R.T.超值裸線詳細訊息請見這裡)。
本站多聲道系統為使用Denon AVR-4520CI環擴(詳細器評請見這裡)為核心所建構的11.1聲道系統,多聲道喇叭系統在衛星喇叭部分,以PSB Alpha B1喇叭為主角(左圖,詳細器評請見這裡)。主動式超低音為本站參考系統的M&K Sound旗艦製品X12(也使用於兩聲道音樂聆聽時搭配B&W Silver Signature構成2.1聲道系統,本站詳細器評稍後刊出,特色及聲音表現可先點擊查閱本站【影音終極百科】專屬頁面各篇報導連結)。
連接訊源、環繞擴大機與投影機的 HDMI線,使用本站參考線材Golden Sound HD-V6000、二十週年紀念HD-Z1S與HD-V3等(左圖),Golden Sound HDMI線材影音表現特色及線材結構特點說明,請點擊參閱這篇器評【影音終極百科】Golde Sound專屬頁面。至於各聲道喇叭連接所使用的線材,則是本站多聲道系統參考喇叭線Centaur Powerplant C-411,由四股各11 gauge(直徑2.305mm)的高純度銅線所構成,音色厚實且細節豐富是其特色。

 

音場、動態、頻寬及細節都明顯提昇

今年三月所推出《陳潔儀II:唱故事的人》精選專輯,第三首《炫耀》是陳潔儀的知名歌曲之一,如同她慣有的風格般配器十分簡單,但層層疊疊不斷堆積,再加上陳潔儀越來越高亢激昂的歌聲,將聽者的情緒不斷地牽引拉高。歌曲一開始由鋼琴與弦樂的唱和拉開序幕,接著陳潔儀的歌唱加入,和緩地抒發她內心裡的煎熬,中段隨著鼓聲出現,儘管唱的是與第一段相同之歌詞,但力道與聲音的密度都更為加強,直至而後一分鐘則是歌聲與演奏都幾近聲嘶力竭的場面。以上種種,在使用了A.R.T.電源排插之後,整體的動態起伏和強弱對比都擴大了許多,並且音場的寬度及深度也跟著擴展,再加上音場的透明度也更進一階,讓歌聲演唱與樂器彈奏的表情都更活生且直接。器材供電經過A.R.T.電源排插處理,不但第一與第二段的「內勁」更明顯區分出來,結尾時的爆發力與控制力也變得既威猛又扎實。其實,最讓我印象深刻的是,此曲大約過三分之一以後,左側就有一把小提琴不時「呼應」陳潔儀的歌唱,從沒使用A.R.T.電源排插前的「氣若遊絲」到使用之後那捲動空氣的強勁能量,說明整套系統的音像實體感確實提昇不少。另一個例子是第五首《心痛》,它是現場演唱的「不插電版本」,陳潔儀在舞台上只有一位吉他手伴奏,無論從吉他輕撫撥弦的彈奏,甚至是陳潔儀換氣不小心吹到麥克風的震動,使用A.R.T.電源排插後都清晰許多。另一方面,音頻高低兩端的延伸與質感的增進,也都是A.R.T.電源排插所能帶來的好處。

 

聆聽大編制的交響曲目如何呢?Stokowski這張《狂想曲》是音響發燒友及樂迷幾乎都人手一張的名盤,以它做例子應該更能讓各位切實感受。其實,光從第一首《匈牙利狂想曲》剛開聲就可明顯聽出差別,左側的小提琴組拉奏時的厚度綿密許多,右側大提琴組低頻飽滿力度同樣增加不少,再來是木管與三角鐵出現時的實體感,都要比未使用A.R.T.電源排插前大幅增進。另一個重點,同樣是在音場規模與空間感的刻畫,我們知道交響樂團各組樂器並非時時都在出聲的,但即便在演奏家靜止不動時,他們仍然佔據舞台上的空間,類似《狂想曲》如此優異之錄音就能把舞台上的動靜完整收錄。例如右側大提琴與低音大提琴組在沒有演奏時,你仍可以「隱隱」感受到樂手們在該處,不會到了出聲的時候才突然冒出來,某些音響系統會有此種情況,就是錄音裡微小的細節被遮蔽了的緣故。在音響系統透過A.R.T.電源排插取電後,儘管它內部沒有任何濾波電路,但最明顯的差別就是透明度與音樂細節提昇了,它讓舞台上各區塊樂器的演奏更歷歷在目,整個樂團分布的描繪也更為具體,尤其是在音場深處及角落的部分,用了A.R.T.電源排插後確實清晰許多,讓人更有貼近錄音現場的感受。在多重樂器激烈演奏的時候,個別樂器的速度與力道差異,同樣也變得油浮於水般分明起來,A.R.T.電源排插並不會改變音響系統原本的音色,但透過電源供電的穩定與強化,確實能讓音樂的律動更為分明。

 

前面一直沒有提到A.R.T.電源排插本身需要使用一條電源線,經過實測這條電源線的品質對其表現有很大的影響,上圖這條電源線是本站正在測試中的A.R.T. Evolution Analysts SE,「Evolution」是A.R.T.僅次於旗艦系列的高階線材,A.R.T.電源排插內部也使用此系列電源線,照理說拿來搭配應該很適合囉?沒錯,A.R.T.電源排插用了這條電源線可說讓實力完全釋放出來,尤其是音質的高貴、動態與速度的表現讓人一聽難忘,但唯一的問題是這條1.8米長的A.R.T. Evolution Analysts SE電源線要價新台幣33.8萬元,用在售價6.8萬元的A.R.T.電源排插前端,實在有點不成比例,因此後來實際評測(包括前文兩聲道音樂與下方的影音表現)都是使用兩萬元級他牌電源線作為輸入端電源線(A.R.T. Evolution Analysts SE電源線與XLR平衡訊號線器評稍後刊出)。

 

多聲道家庭劇院的影音表現同樣提昇

A.R.T.電源排插對於兩聲道Hi-End音響系統的音樂播放有明顯的助益,那麼用於多聲道家庭劇院是否也有同樣的功效?答案是肯定的。聲音方面,用了A.R.T.電源排插對於音場規模的擴大沒有兩聲道那麼明顯,但音場內的聲音細節、音像的實體感與包圍感則有提昇,最主要同樣在於「基底」的純淨讓微小的聲音信號浮凸,而更扎實的密度則讓形體更實在,無論聽音樂演出或看電影都可讓臨場感更好。影像方面呢?眼睛的視覺感受要比耳朵所聽到的更加顯著,Sony VPL-VW80雖然當年是高階機種,畢竟已經有些年歲,但經由A.R.T.電源排插取電,卻使得它的亮度、對比與色階都有增進,而OPPO BDP-105藍光機送到Sony VPL-VW80的影像,再投射到Stewart 123吋固定框StudioTek 130 G3銀幕上的畫面,整體的透明感、物件的立體感與景物的遠近感都明顯更好,色彩的飽和度及層次感也更上一層樓。

 

舉例來說,電影《遺落戰境》有很多高亮度的白色畫面,用了A.R.T.電源排插使其可呈現更多的層次,就讓服裝、飛機等物件的質感更寫實;《環太平洋》一些原本不容易分辨暗處細節的場景,用了A.R.T.電源排插就不再那麼霧裏看花。A.R.T.電源排插就像是音響系統前端的電源守護者,它能使各個影音器材的實力有更全面的發揮,以其新台幣6.8萬元的身價,假使您只將它看成一個功能性的電源排插,那真的是價格不斐;不過,只要實際使用,就會發現它對於最終的聲音與影像重播表現,確實有明顯的提昇助益,並且完全沒有負面的影響。倘若您的音響或家庭劇院系統總價不低,各項器材與線材搭配已大致定位,又想要進一步尋求突破的話,這個A.R.T.電源排插應該是個不錯的途徑。

 

同場加映:A.R.T.壁插蓋更為超值

A.R.T.電源排插效果的確不錯,但如果您預算有限的話,A.R.T.也有「壁插蓋」組合可改善現有電源系統,像是這款ACM-102就包括兩個與A.R.T.電源排插選購配備一樣的「夾頭」,再加上一片同樣為航太鋁合金材質的蓋板,售價卻和ACB-103夾頭一樣是新台幣4,800元,蓋板等於是附贈的。
這是蓋板內側的模樣,可以看到它是整塊航太鋁合金的實心材質。
既然名為「壁插蓋」,自然可用來直接替換電源壁插的蓋子,一副夾頭則可用來將原本插於牆壁上「搖搖欲墜」的電源線緊緊抓牢,自然有助於影音表現的提昇。此外,類似上圖左側這種獨立的電源盒,當然也可將其蓋板換為這款ACM-102,再加上夾頭將電源線牢牢固定。
如果是單個電源插座的形式呢?沒問題,A.R.T.也有這款ACO-101壁插蓋可增選購,其配合的「夾頭」則是可鎖固單一電源線公頭的,這套AC-101的參考售價同樣為新台幣4,800元(照片右下角的Hubbell電源插座是一起拍照的示範樣品,並不包含在AC-101壁插蓋的產品內容裡)。

 

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