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KEF嶄新Reference喇叭系列,歐洲EISA最佳音響大獎肯定,再創40年經典風範


曾獲英國女王頒獎的Hi-End音響名廠KEF,日前推出全新經典喇叭The Reference系列。在KEF輝煌璀璨的50年歷史中(詳見本站這篇【名廠大搜密】),1973年發表的Reference系列Model 104,堪稱是卓越音響的代表之一。KEF前工程技術總監Laurie Fincham(1968-1991)曾說過:「所有的揚聲器在每個組裝配置階段時,最終都須經過實驗室維護的參照標準(laboratory-maintained reference standard),故命名為Reference。」從此Reference系列不僅成為KEF的傳奇,更成為音響業界頂級器材的代名詞。

歷經40多年的不斷技術革新,KEF將全新第九代的Reference性能提升至更高的層次,充分展現品牌追求原音的聲音理念;而其工藝技術與造型設計,更讓它站在當代時尚趨勢與潮流尖端。五月時KEF嶄新的Reference系列在德國慕尼黑音響展首度公開,日前本地總代理「台灣金山」也於TAA 2014音響展正式發佈Reference系列,本地音響迷終於有機會一窺這套已在全球掀起風潮的喇叭傑作,以下,我們就以最詳盡的報導,由各層面解析全新Reference系列的精彩之處。

就在8月15日,本系列的旗艦機型Reference 5榮膺歐洲影音協會頒發「2014-2015年EISA高級音響類最佳產品獎」,以上即為EISA所發佈的得獎影片。EISA表示KEF Reference 5喇叭有著震撼性的音質、超高靈敏度與非凡的低頻延伸能力,秉承了KEF一如既往的宗旨:實現最純淨、最精準的聲音再現,完美捕獲原汁原味的聲音本質,並將其情感深度完整還原在聽者面前。
今年慕尼黑音響展,KEF即以Reference 5擔綱主秀,在展房內肩負發聲展示的任務,展房的面積不小,但是在Arcam單聲道大功率後級的驅動下,Reference 5展現了宏大的音場與氣勢,此外KEF並靜態展示多款Reference系列製品(本站的現場報導請見這裡)。
今年在台北圓山大飯店舉辦的「2014台灣國際Hi-End音響大展」,台灣金山KEF展房亦以Reference 5開聲展示,並於展期首日開展即向本地專業媒體做正式發表。可惜的是,由於產品太超值(得獎的Reference 5參考售價新台幣62萬元,這訂價根本是要打趴一堆市面上八十幾萬元的喇叭),全球經銷商拼命搶貨,英國工廠根本來不及組裝生產,因此最快也要等到11月前後才能出貨,而且中央聲道和超低音喇叭更得等到年底,識貨想購買的人只好多等等了。

 

堅固精巧、設計用心的The Reference獨特音箱

KEF是音響界極少數非常注重產品外觀是否富有設計感的廠家,這點從其M系列耳機能拿下紅點設計大獎(詳見這裡)即可得知。KEF外觀設計師從國際頂級家居設計趨勢汲取靈感,為全新Reference設計出線條簡潔又典雅大器的現代感箱體,並變化出多種時尚外觀供消費者選擇(詳見後述)。不過,可別以為本系列只是外觀好看引人注目,KEF音響設計師在內部所做的努力才真令人瞠目結舌,畢竟兼具聲學與美觀的箱體結構,一向是KEF設計喇叭的基本要求。
The Reference性能強勁的喇叭單體,是直接從內部鎖固在平直滑順且醒目亮眼的前障板上,表面完全不見一顆螺絲。而且,這塊由義大利生產的前障板,實際 上一點也不像表面看起來那麼簡單,它是由多層鋁板與樹脂複合材料在極端溫度下強壓成形,側邊再進行精密的立體切割做出俐落的單體邊框,此作工非常繁複且難度很高,卻能讓聲音傳遞更均勻;最後,再採用超強吸音墊和高強度長螺栓,從背面貫穿整個箱體固定前障板,有效增強箱體結構剛性和聲學阻尼。
KEF是全球第一家使用電腦測試與設計的喇叭廠,Reference系列音箱外形與箱體支撐的幾何結構、尺寸,當然都經過電腦精密計算,將箱體繞射所產生的干擾降到最低,減少箱內聲波共鳴導致的音染。原廠宣稱,Reference的箱體為真正毫無共振的結構,以高壓多層阻尼吸收多餘的殘留振動,且使用大型骨架支撐堅固的箱體結構,可避免前障板產生諧振、散射或音染現象,讓聲音乾淨清晰又純粹。不只如此,從上面這張內部結構圖可發現即使Reference系列音箱寬度已經很窄(205mm),箱體內部中央竟然還有一大片與側板面積相同的「龍骨板」與前後障板相接,直接從後方將所有單體頂住,藉此讓單體有最穩固的發聲基礎。
即使是一般看不到的喇叭背板端子,KEF也是製作得一絲不苟。那些典雅獨特、質感極佳的亮銀色喇叭端子,設計靈感來自小提琴調音弦軸的形狀,其材質則是純銅鍍銠。另外值得注意的是,Reference系列喇叭為可Bi-Wire或Bi-Amp的設計,但怎麼沒看到一般常見的跳線或連接兩組的銅片?原來 KEF認為跳線或銅片外露很容易氧化,而且往往用家取下後會忘記放在何處,因此KEF從先前的Q系列Blade推出時,就將跳線置於接線板內部,旋轉兩組喇叭端子之間的旋鈕就可切換使用內部跳線與否。
由於Reference 3和 5這兩款落地喇叭的音箱寬度僅205mm,為了使其穩固站立,KEF添加了外張的鋁鑄底座與黑色金屬製腳釘,四個腳釘可以由上方旋轉調整其高度,在喇叭背板下方的底座中央處亦如同Blade一般設置了水平儀,讓用家可輕鬆調整喇叭音箱(也就是前障板上的喇叭單體)與地面保持垂直,這對於喇叭發聲的精準有很大的幫助。
針對Reference 4c中央聲道(左)與Reference 1書架喇叭,KEF也精心設計了專屬「光澤黑」腳架,中央聲道腳架高x寬x深為487 x 669 x 409 mm,書架喇叭腳架尺寸高x寬x深為537 x 324 x 409 mm。它們都和同系列落地喇叭一樣具備可調式底座、腳釘,也都附有水平儀;此外,它們還具備獨立的線材收納管道隱匿線材,而且中空的腳柱還可灌砂或填充小鋼珠或鉛粒,以獲得更高的穩定性與聲學阻尼效果。值得一提的是,許多喇叭品牌推出中央聲道喇叭時往往只是聊備一格,殊不知在家庭劇院多聲道系統裡,中央聲道的重要性絕對不亞於、甚至還要超過左右聲道,Reference 4c中央聲道除了音箱寬度比Reference 5的高度略短之外,所採用的單體及數量與後者完全相同,幾乎就是把Reference 5喇叭橫著擺,Reference 4c中央聲道的所有量測規格幾乎與Reference 5喇叭一模一樣,這才是真正能與其匹配的中央聲道喇叭,KEF的作法值得讚賞。
除了Reference Subwoofer超低音僅有黑色鋼琴烤漆外觀外,KEF提供Reference系列三種基本音箱外觀選擇,由左至右分別是華麗的「黑色鋼烤」,以及木紋經過精挑細選配對的「光澤核桃木」與「光澤紅檀木」。
除此之外,為了強調KEF在這半世紀以來始終秉持不斷創新的精神,原廠還特別推出白雪藍(Blue Ice White)、黑鋁銅(Copper Black Aluminium)這兩款「肯特工廠鑄造特別版」(Kent Engineering and Foundry Edition)給Reference 5與Reference 3。位於英國梅德韋河河畔的肯特工廠是KEF的發源地,設計師將初代象徵KEF徽記的藍色巧妙融入「白雪藍」喇叭,並以「黑鋁銅」彰顯創辦人 Raymond Cooke低調質樸的名士風範。這兩個將Reference最新技術與深厚底蘊以美學結合起來的「特仕版」,都附有金屬銘牌和獨立編號,極具收藏價值,想拿來傳家的朋友一定要及早預訂。

 

卓越指標性技術,The Reference的分音器與單體設計

不只是音箱設計,KEF的工程師們也透過電腦分析每個單體的相位與頻率響應,再對理想的分頻網路進行模擬,並不斷試聽比較各種不同材質的元件,嚴格評估後 選擇失真最低、響應最平順者來製作分音器,KEF說如此作法雖然曠日費時,但只有人耳才能夠辨別出聲音細微的差異,這或許也是嶄新Reference系列耗費三年才研發完全的原因之一。Reference系列的高音與中低音分頻網路是獨立的,安裝於音箱內部時也特別注重排除震動對分音器電路板與元件的影響。
KEF擁有的專利技術與創新發展遙遙領先業界,尤其是其最著名的Uni-Q單體,將快速而清亮的中頻與純淨高頻,共同整合為單點音源發聲,可說是一項音響技術的傑作。原廠表示,The Reference的Uni-Q單體與旗艦Blade完全相同,僅材質不同(前者為堅固的超輕鋁振膜,後者為鋁鎂合金振膜),這讓此系列更顯超值。
這就是The Reference的Uni-Q單體構造,1吋導管式雙層結構高音單體,安裝於設計精密的5吋中音單體的聲學中心處。而高音單體前方獨特的專利「瓣形波導管」,不僅讓單體維持良好的高頻特性,還能增加聲波的擴散角度,讓高頻段聲波擁有極佳的擴散效果,從而得到更寬廣且開闊的自然音場。此外,獨特的Z- flex懸邊設計,可讓高頻聲波更平順地傳至前障板(關於Uni-Q單體與KEF喇叭各項技術詳盡剖析,請參閱本站先前這篇【名廠大搜密】固守不斷創新的基因!KEF總工程師Mark Dodd談純粹原音背後的複雜工程奧秘
KEF認為,只有純淨、情感豐富且清晰的低音,才能讓用家享受良好的立體環繞與多聲道音效,所以他們對低音單體也下了很多功夫。除超低音外,The Reference全系列喇叭都配備有6.5吋低音單體,具備超大通風式磁鐵系統與大型鋁線音圈,驅動質輕卻堅韌的鋁振膜,無論框架、彈波或懸邊都有思密周詳的設計。其中最特別的是彈波的部分,它是隱藏於邊框內部的,與振膜的連接處不在最外緣,而是往內側縮一些,這使得Reference系列喇叭從前障板觀察時,低音單體像是無懸邊的設計一般。
當然,KEF如此的設計不可能光是為了好看,而是有實際上提高聲音表現的考量。從上面這張爆炸圖可以清楚看到The Reference 6.5吋低音單體的各組件結構,為了提升對音圈及振膜的良好控制,底部使用了兩塊強力磁鐵堆疊。一般低音單體的音圈筒頂部是直接與振膜內部相連的,但這支低音單體音圈的頂部連結的是一個網狀框架(上圖由左邊數來第三個元件),其底部與音圈筒(由左邊數第五個元件)交接處的口徑較小,頂部與懸邊及振膜連接處的口徑較大,如此一來等於加大了音圈對振膜的制動力,但是卻不需要加大音圈筒的口徑(會有音圈與磁鐵都需要加大的缺點),而且可以讓低音單體振膜的前後衝程更大,如此獨特的結構可說是前所未有,難怪Reference 5的最高音壓可高達116 dB(喇叭一米前量測粉紅噪音)。
The Reference系列喇叭最令人驚喜的創舉,是KEF首度提出可更換式彈性低音反射管技術。過去有些喇叭廠商會在反射孔塞大小海綿來調整低頻量感,但卻從沒有人提出可以長短不同的彈性低音反射管,對低頻延伸與量感做微調,更適合使用者的居家環境與個人音色喜好。只要轉開反射孔開口處的圓環蓋子,就可將裡面的彈性低音反射管取下。
這就是重要的秘密武器:新型可更換式長、短彈性低音反射管,KEF說其主要技術來自於全球獲獎無數的LS50。KEF採用電腦流體力學原理運算,設計出最適當開口曲線和結構外型的反射管,能夠防止出現紊亂的氣流,且具有彈性的反射管可避免縱向諧振汙染發聲(尤其在30至80Hz之間的頻段更為顯著)。除了 超低音之外,所有The Reference系列的喇叭,都配備這兩個不同長短的反射管供選用(Reference 1書架喇叭的反射孔口徑較小),儘管各型號喇叭低頻延伸略有不同,但基本原則是長管適用於較小的聆聽空間或喇叭較貼近背牆時,反之則較適合使用短管,用家可以自己聆聽比對選擇。

 

音樂影院兩相宜,令人驚豔的The Reference系列喇叭

目前The Reference系列包含兩款落地喇叭Reference 5和3,Reference 1書架喇叭和4c中央聲道,以及一款主動式超低音Reference Subwoofer(細部規格可點擊中文官網各器材頁面檢視)。原廠宣稱,無論是作為傳統兩聲道音樂系統,或是在多聲道家庭劇院系統使用,The Reference系列都有極佳的表現。
Reference 5為三音路設計,配備一個由1吋高音與5吋中音結合的Uni-Q同軸單體,以及四支6.5吋鋁振膜低音單體。KEF說他們追求完美的熱忱,已徹底融入且展現在這對落地式喇叭中,由其榮膺歐洲影音協會頒發的2014-2015年 EISA高級音響類最佳產品獎,可知Reference 5確實是傳承名廠五十年技術實力與熱情的KEF驕傲之作。Reference 5的頻率響應規格為40Hz-35kHz±3dB,室內低頻延伸則為25Hz(-6dB)。
Reference 3同樣為三音路低音反射式落地喇叭,配備由一個1吋高音與5吋中音結合的Uni-Q同軸單體,以及兩支6.5吋鋁振膜低音單體。KEF說它與 Reference 5有相同的DNA,但擁有更平易近人的大小。Reference 3的頻率響應規格為43Hz-35kHz±3dB,室內低頻延伸則為28Hz(-6dB)。
Reference 1是三音路低音反射式書架喇叭,同樣配備一個由1吋高音與5吋中音結合的Uni-Q同軸單體,再加上一支6.5吋鋁振膜低音單體。延續全球佳評如潮的 LS50技術實力,KEF說它能展現出與輕巧外觀不成比例之寬廣音場,而且其Uni-Q單體的擴散性寬廣,也讓這對喇叭適合在家庭劇院系統擔任環繞聲道的角色。Reference 1的頻率響應規格為45Hz-35kHz±3dB,室內低頻延伸則為30Hz(-6dB)。
這支體型壯碩的中央聲道喇叭,是同樣採三音路低音反射式設計的Reference 4c,配備與其他Reference家族相同的Uni-Q同軸單體,以及四支6.5吋鋁振膜低音單體。Reference 4c的頻率響應規格為48Hz-35kHz±3dB,室內低頻延伸則為33Hz(-6dB)。
KEF說要在家庭劇院系統上全面體驗銀幕效果的衝擊力,低頻解析和控制力的重要性不亞於低頻的延展性能。因此,他們設計出Reference Subwoofer主動式超低音,內建兩組500瓦D類後級,各自驅動一支9吋口徑的長衝程低失真低音單體。此外,Reference Subwoofer音箱為密閉式設計,兩支低音單體以背靠背方式驅動,可相互抵消彼此的振動,使低頻的細節與解析更豐富。Reference Subwoofer超低音的極低頻延伸為24Hz(±3dB於90dB輸出時),最大輸出音壓為110dB(50Hz輸出於1米外量測的峰值)。

 

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