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Esoteric超重量級Grandioso新旗艦系列:P1 SACD/CD轉盤、D1數類轉換器與M1單聲道後級


去年十月日本東京國際音響展最受矚目的焦點之一,絕對是名廠Esoteric推出全新旗艦Grandioso系列製品做全球首度公開。眾所皆知,Esoteric所發展出來的重量級雷射讀取機構,不但廣受歐美高價音響品牌愛用,也讓自家設計生產的數位訊源在業界始終享有盛名。如今,該廠歷經多年研發、在暌違十年之後,終於推出以Grandioso(義大利文,等同英文magnificent瑰麗、傑出之意)命名的全新旗艦系列,且一舉囊括P1 SACD/CD轉盤、D1數類轉換器與M1單聲道後級,怎能不讓音響迷感到振奮?

有些手腳快的發燒友,或許已經在去年底由「台北市電器商業同業公會」所舉辦的「台北國際音響暨影視大展」裡,親身領略Esoteric新旗艦Grandioso系列製品的魅力。那是因為本地總代理「勝旗」積極爭取,才讓台灣得以成為全球第二個讓音響迷可親眼目睹、親耳聆賞此一新旗艦系列的地方(本站展場報導請參閱這裡);不僅如此,當時「勝旗」更邀請Esoteric原廠海外銷售經理Kenji Oniki(鬼木健兒),為專業媒體解說全新旗艦Grandioso系列各項設計細節。以下,就讓我們為大家剖析這套即將正式於台灣上市的Esoteric全新旗艦,何以能驕傲地以彰顯極致與完美的Grandioso為名!

Grandioso──超重量級的Esoteric全新旗艦系列

這是本站在「台北國際音響暨影視大展」勝旗展房所拍攝的器材照片,在這個音響架上整齊排列八部器材:左上方兩部就是Esoteric Grandioso旗艦系列的P1 SACD/CD轉盤主機箱與外接式電源箱,右上方兩部則是同廠的C-02前級(詳細器評可參閱這裡)與能提供更精準數位時鐘信號的G-01時脈處理器;在這四部器材的下方,是 Grandioso系列中罕見作單聲道設計的D1數位類比轉換器,以及重量級的M1單聲道後級各兩部。從這張家族合照中,可看出Grandioso全系列 機箱都有一致的優雅弧形曲線與高質感作工。
咦?或許大家從上圖注意到了,Grandioso系列怎麼沒有前級而是以C-02暫代?對此Esoteric原廠海外銷售經理鬼木先生坦言,設計轉盤 「P1」、DAC「D1」、單聲道後級「M1」這三項製品實在太耗心力,至今研發工程師們仍在思考要如何設計前級,才能表現最好的聲音效果。不 過,Esoteric向來重視產品線的完整性(畢竟他們連時脈處理器這種器材都有推出),Grandioso前級應該不會讓人等得望眼欲穿。勝旗也表 示,Grandioso目前在日本已經上市,而台灣110V電壓版預計於2014年三月前後就會正式引進。
日本的工匠精神一向驚人,這幅Grandioso M1的美圖完全彰顯何謂日系精工的極致!Grandioso系列所有機箱表面都有非常細膩的紋路處理、質感精緻,而且開機時還會發出柔和的藍色燈光,讓人不禁沈醉於寧靜動人的東方美學。
不過,可別被Grandioso系列器材的精美外觀給唬住了,它們內外全都屬於「銅牆鐵壁」等級。機箱採用Esoteric傳統的雙層機板結構,頂板、側板均由超厚重的鋁合金製成,外型優雅的前面板也是由35mm厚鋁板經CNC電腦控制機具切削而成,底部的機板由5mm厚鋼板製成,且內部所有強化結構均以5mm鋁質面板包圍,加上份量不輕的發燒用料,讓每部器材都是不折不扣的「超重量級」製品。此外,機箱下方還有特製腳座提供四點支撐,穩固性極高,原廠甚至宣稱完全不會有任何共振產生。接著,就先來詳盡解析數位訊源P1與D1的內外之美,稍後再深究M1單聲道後級的強悍實力。

P1/D1──拿下《Stereo Sound》2013 Grand Prix大賞的超級四件式數位訊源

國際知名音響雜誌日本《Stereo Sound》2013年「Grand Prix大賞」這個頂尖獎項只有兩個得主:一是美國Magico旗艦喇叭、售價高達16.5萬美金的 Q7,另一就是Esoteric的Grandioso P1 SACD/CD轉盤+D1數位類比轉換器。這套得獎產品的參考售價勝旗已在音響展期間公布,全套四件式數位訊源系統為246萬元新台幣,比起Magico Q7的天價當然C/P值更高,就算再加上137萬元的M1單聲道後級,總價也僅380萬元出頭,相對於普遍高價的歐美Hi-End旗艦製品,日系 Esoteric的Grandioso系列可謂實惠許多。

嗯,一般數位訊源轉盤與數位類比轉換器大都是兩件式架構,為何P1與D1竟然要用到四個機箱?為求電源純淨SACD/CD轉盤採分體式結構大家或許可以理解,若是加個時脈處理器與數位類比轉換器,組成四件一套我們也不會覺得奇怪;但將數位類比轉換器做成Mono DAC單聲道設計,由P1輸出的訊號交由兩部一模一樣的DAC各自負責一個聲道的解碼,就實在太罕見了!

其實,如此讓左右聲道完全分離、互不干擾的設計概念,Esoteric早在十年前就提出了,他們的前旗艦數位訊源P-01/D-01(上圖)就是採用同樣四件式架構,並且D-01還是全球第一部單聲道數位類比轉換器,由此可見Esoteric的技術有多先進。而從全新旗艦P1/D1還具備ES-LINK4 寬頻連線與高精度數位時鐘來看,也可察覺Esoteric打造極致訊源的縝密用心。以下,我們就分別針對P1 SACD/CD轉盤與D1數位類比轉換器的設計做詳細解說。

P1──電源分體式結構的重量級SACD/CD轉盤

雖然Esoteric官方表示,P1承繼原旗艦P-01的設計理念;但P1不僅延續徹底的電源分體式結構、擁有獨立的電源模組,其外接式電源箱裡外都更進 化,且Esoteric刻意將其放大到與主機箱同等大小,看起來更美觀且具一致性。如此紮實的設計加上厚達5mm的鋁合金機箱外殼,讓P1上方的主機箱與下方的外接式電源箱合計重量竟然超過50公斤!真的是名符其實的「重量級」製品。
從這張P1 SACD/CD轉盤兩機疊在一起的背板照片,可發現兩者之間以兩組直流電源端子連接。下方的外接電源供應器背板相對簡潔,除了電源線插座、兩組直流電源輸出與一個接地端子之外,比較特別的是還有一個LED亮度旋鈕,可以調節前面板朝下發射藍色燈光的明暗度。P1轉盤的數位輸出端子有五種類型,包括ES- LINK兩組(對應ES-LINK 4)、XLR兩組(對應ES-LINK 1,2,3)、同軸RCA一組、6 pin i.LINK一組、4 pin i.LINK一組,其中ES-LINK就是HDMI規格的19 pin端子,可利用高頻寬的HDMI線材來傳輸352.8kHz/48bit PCM或2.8/5.6MHz的DSD數位音樂信號。此外,還有兩組BNC規格的數位時鐘輸入端子,可對應的數位時脈包括44.1kHz、 88.2kHz、176.4kHz、10MHz與22.5792MHz。
從這張P1主機箱照片可看出,整個機箱是由厚重的鋁合金及強固的內部強化結構所組成的,加上內部還有重達5.2kg的VRDS-NEO機芯,難怪光是這個主機箱的重量就高達27公斤,比許多其他品牌的後級都還要重,由此可見Esoteric用料確實毫不手軟、非常扎實。
P1主機箱中最吸引大家目光的,當然就是它所搭載、Esoteric自家開發最頂級的轉盤結構──VRDS-NEO VMK-3.5-20S(左圖)。Esoteric的轉盤之優異眾所公認,歐美更不乏知名音響大廠選用他家轉盤結構打造高價訊源,相對右圖K-01 SACD/CD轉盤所使用的VRDS轉盤,可以發現P1所配備者的機構強度更高,也使其讀取音樂光碟上的音樂信號的精準度更高。
P1的VRDS-NEO轉盤旁的這塊電路板稱為「VS-DD」,也就是VRDS Spindle Discrete Driver的縮寫,它的功能是專職驅動VRDS-NEO轉盤的光碟軸承。哇,一張音樂CD或SACD的重量只有約30公克(最上限為33公克),有必要使用一塊專屬電路板來驅動轉軸嗎?當然有必要,一方面VRDS-NEO結構在光碟上方有一金屬圓盤壓鎮,再者音樂CD轉速高達每分鐘200至500轉(且時時在變動),Esoteric的VS-DD電路就是要極盡全力維持馬達轉速的穩定、降低噪訊。
其實P1主機箱裡的VS-DD電路板還不算瘋狂哩!看看上面這張P1外接式電源箱內部的陣仗,堅實穩固的機箱加上多達四顆環形電源變壓器坐陣中心,難怪重量可高達24公斤!你知道嗎?這四顆環形電源變壓器分別安放在獨立底座上,其中左下角的那顆稱為「VS-DD電源供應」,沒錯,它就是專門供電給 VRDS-NEO轉盤的轉軸馬達,確保完全不受其他電路的影響!至於其他的三顆電源變壓器,則分別供電給轉盤結構、數位時鐘及其他電路,每個電源變壓器後面都有獨立的濾波級穩壓處理,分別提供乾淨、穩定的直流電給主機箱內不同區塊電路使用,確保彼此不會相互干擾,而且整體規劃都是走最短路徑、整整齊齊毫不雜亂,完全可見日本人設計之細膩。

D1──罕見單聲道設計的數位類比轉換器

D1兩部機箱前面板看起來一模一樣,也各自都有顯示幕,所以不會讓人誤以為是電源分體式架構。前面說過,雖然它是罕見的單聲道設計,卻非Esoteric 首部採此作法的數位類比轉換器,而是延續十年前全球首創「聲道分離」的Esoteric D-01之設計理念,且具備更進步的技術、更好的規格與更理想的電源供應(詳見後述)。
看看D1的背板,除了包括USB在內的多組數位輸入、含10MHz在內的數位時鐘輸入之外,右側就有電源線插孔,顯然並非電源分體式設計。再仔細一瞧, 背板左下角的類比音頻輸出,竟然只有XLR平衡與RCA非平衡各一組,也就是說只能輸出一個聲道,驗證這部數位類比轉換器確實是單聲道設計。D1背板中央上方的ES-LINK 4、XLR、同軸數位及兩組i.LINK輸入,是與P1轉盤相對應的,此外它還有一組USB數位輸入,可對應至384Hz/32bit PCM格式與2.5/5.6 MHz DSD格式。至於Toslink光纖其他數位輸入可對應至192kHz/24bit數位音訊,XLR則可對應至192kHz/48bit(ES-LINK 3)或384kHz/24bit(Dual AES 8Fs)。
從這張音響展展房現場器材背面照片,可看出D1兩部器材左右聲道之間是以HDMI線連結溝通運作。
打開頂蓋,才會知道每聲道機箱重達24公斤的D1,原來竟有上下兩層機箱:上層是電源供電電路,下層則為數位類比轉換音頻電路;換句話說,左右聲道各一個機箱的D1,其實連電源也是分體式的架構,完全落實數位電路和類比電路的隔離、避免干擾,只不過為了減少機箱數量,才會將電源與數位類比音頻轉換裝在同一個機箱裡。上圖所示是上層的電源部分,可知D1與P1同樣配置四顆環形電源變壓器(每聲道各兩個),分別提供穩定、乾淨的強勁電源給數位與類比電路。右上角與兩顆電源變壓器一起放在獨立屏蔽隔間裡的,就是數位電路板,與兩顆電源變壓器有「一牆之隔」的,是本機的類比電源電路板。
這是機箱下層的數位類比轉換電路,所需用電就由上層的電源電路「垂直」傳送過來,既有分離式電源妥善隔離的好處,又有超短的電力傳輸路徑。
D1每聲道使用八枚AKM 4495 32位元數位類比轉換晶片,讓處理精度提高到驚人的36位元(解析度是一般24bit的4,096倍之多),可對應384kHz/32bit的PCM數位音訊或2.8/5.6MHz的DSD數位音訊解碼,且訊噪比高達113dB、總諧波失真低達0.0007%,真是令人驚奇的超高規格性能。
這是D1的工作方塊圖,其中ES-LINK負責升頻處理、L/R LINK讓左右聲道單機併聯運作,數位音樂信號經過36bit處理後,再送入每聲道八枚AKM 4495 32位元DAC晶片作數位類比轉換,是完全的平衡架構,最後經過Esoteric精心設計的HCLD電路處理,再由XLR平衡或RCA單端端子輸出類比音樂信號。
什麼是HCLD電路?它就在下層機箱後方的角落,是Esoteric用來強化、加速電流傳輸的輸出緩衝電路。原廠表示,對於類比輸出電路來說,高速電流傳輸能力非常重要,透過Esoteric–HCLD可提供電路強大的瞬間電流,讓電路效能最大化且具有彈性,從極弱至極強的音樂訊號都能徹底傳達,展現豐富細節與強大動態。

M1──能讓音樂自由翱翔的單聲道後級

M1單聲道後級的外觀與P1及D1相呼應,具有很高的辨識度,每一部62公斤的驚人份量也完全匹配其旗艦身份。為了這部精心之作,Esoteric使用不少上乘材料(如大型雙極電晶體,擁有瞬時34安培的電流輸出能力),使M1可在8歐姆負載下達到300W的輸出功率,4歐姆時倍增為600瓦,2歐姆時再倍增1200W,甚至還可一路倍增到1歐姆時的2,400瓦!如此超大的功率輸出,再加上阻尼因素高達1,000,可以想見這部單聲道後級的驅動能力有多 麼龐大,難怪原廠會自豪地表示:「M1能將所有的聲音都釋放出來,讓音樂自由翱翔。」
Esoteric以這張電流與電壓圖表,來展現M1如何能擴大聲音動態的極限。我們知道喇叭的阻抗並非固定數值,而是會隨著所播放音樂頻率之變化而急遽變動的,除非功率擴大機具備充沛及線性的電源供應,否則就無法忠實呈現各種音量大小、各種不同樂器的動態及音色。
前面提到P1及D1都是電源分體式設計,將M1打開機箱來看,其實也是如此。M1機箱由正中央貫穿的2mm鋼板隔開,右側(從前面板端望過去)是電源變壓器等電源供電電路,左半部則為音頻放大電路,如此清楚的分割加上原廠盡量簡化擴大機電路設計、使用最佳訊號路徑,對於負回授最小化、預防電線與電路互相干擾當然有極大助益。當然,上圖左下角那個大到幾乎佔據四分之一機箱的電源變壓器,絕對是令人難以忽略的目光焦點。Esoteric一向深信電源變壓器是擴大機音頻設計最重要的部分,所以他們為M1配置這顆重達18公斤的超大3,075VA環型鐵芯變壓器,並承襲原廠傳統不加外殼以達最佳聲音品質。除此之外,驅動級與功率級共使用16顆3,300μF容量電容,以平行併聯配置來縮短電源充電時間,讓M1對音樂的反應更迅速。
不僅輸出功率驚人,M1極優異的122dB訊噪比性能規格,也會令人忍不住想問Esoteric究竟是怎麼做到的?但其實,就只是盡力呵護好每個影響聲音的環節而已,比如說M1除了功率級電流放大部分有超大電源變壓器負責外,前端輸入級和驅動級電路還另有一顆小一點的電源變壓器負責供電,Esoteric就將它安裝在獨立的金屬抑震底座上,降低震動對音樂細節重播的不利影響。
這張M1背板的照片,再次說明Esoteric任何小地方都不放過,瞧M1接收信號輸入的RCA與連接喇叭輸出的端子,全都是業界第一品牌德國WBT最高級製品。再者,為徹底排除電源變壓器及放大電路的干擾,鎖固輸入及喇叭端子的背板與內部元件之間,竟然還有一層金屬板隔開,這實在是非常罕見的作法!
仔細瞧瞧,每部單聲道架構的M1後級擴大機,功率級部分共有兩組電路,包括供電的濾波電容、功率晶體及散熱片都是完全獨立的,它們被安置在機箱一側單獨隔離的空間裡。
這就是一組M1後級功率級總成的模樣(每聲道各有兩組、一套立體聲M1共有四組),Esoteric透過每聲道兩個模組併聯輸出來提供大功率、大電流輸出性能,也使得散熱片的效率更好。
上方兩顆有著「2SA」與「2SC」標示的是M1功率級所使用的專利高性能雙極LAPT(Linear Amplified Power Transistor 線性放大電源電晶體),原廠宣稱這種電晶體擁有創新的電流供給能力,可持續供應17安培的電流,瞬時電流更高達34安培;而且,它還具備優秀的高頻特色, 能夠提供細緻的音質。下方兩顆則為採用電晶體包裝的整流二極體,它們的外殼要比一般整流子大得多,也能鎖固在散熱片上,承受大電流工作時能有更好的散熱效率。
M1後級的訊號輸入部分為1M歐姆(一百萬歐姆)超高阻抗設計,如此可降低前級輸出電路的負載,也更能發揮前級的性能特色。儘管Esoteric Grandioso系列的放大電路均為全平衡設計,M1後級仍備有RCA單端輸入,不過在XLR與RCA兩組輸入之間必須以撥桿切換。同樣地,我們可以發 現M1背板上也有接地端子,而前面板「藍光」的亮度也可透過背板中央上方的LED明暗控制旋鈕設定。此外,本機還備有一個「自動節能」(AUTO POWER SAVE)的開關,這在功率擴大機是較為少見的設計,應該是基於沒有音樂信號輸入時的節能考量,畢竟M1可是輸出功率極高的大傢伙!

 

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