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Quad Platinum DMP與Stereo,極為動聽迷人的音樂性,再創經典的新世紀力作


Quad這個由Peter Walker創立於1949年的英國品牌,迄今已有六十餘年的歷史,他家最有名的產品無庸置疑是從1963年開始研發、歷經十八年到1981年才正式推出的ESL-63,它是全世界唯一具備同心圓延遲音圈與點音源設計的平面靜電喇叭。但其實Peter Walker早在1957年時就推出全球第一對三音路設計的ESL弧形全音域靜電喇叭,也是地球上所有靜電喇叭的鼻祖。也由於Quad在靜電喇叭領域的成就太過非凡,幾乎使得所有人都忘記Ouad最早推出的產品其實是擴大機(QUAD就是Quality Unit Amplifier Domestic「高品質家用擴大機」之縮寫),而且有許多創新技術都領先同業。

舉例而言,Quad早在1967年就推出Quad 33前級與303後級,採完全使用電晶體的空前設計,一上市就獲得英國設計學會設計大獎。1975年的Quad 405後級結合A類與B類之優點,Peter Walker以其所研發的「Current Dumping」技術獲得英國女皇頒發技術成就大獎。在1979年所發表的Quad 44前級,更是全球第一部採用插卡模組化設計者,也大量使用當時才發明不久的OP放大IC作為主要放大元件,後來才有以這些設計重點知名的CelloBurmesterMBL等品牌陸續出現,Quad在擴大機工藝方面技術之先進可見一斑。本文主角、歸屬於Platinum旗艦系列的DMP數位訊源(兼前級)與Stereo立體聲後級,就是Quad再創經典的新世紀力作!

 

延續傳統精神的簡潔樸實外觀

一如過往Quad製品樸實的風格,這套Platinum系列製品的外觀十分簡潔,但面板上的左右兩道斜刻凹槽使其有很高的辨識度。上方的是DMP數位訊源,下方則為Stereo立體聲後級,前者的機箱深度其實短了一些,但相同的機箱寬度與外型,讓兩者疊放在一起依舊非常相襯。
轉到背面觀察,相同的電源線插座、電源開關與輸出入端子元件,讓這兩部器材顯露出「同一家族」的模樣。
其實,靠近仔細觀察,就會發現Platinum DMP與Platinum Stereo的機箱設計,在簡潔的線條下有著圓潤的刻畫。兩者機箱的金屬頂蓋厚度超過1mm,表面有著相當細緻的髮絲紋處理。

內建數位音控的新世代訊源

Platinum DMP型號的DMP是Digital Media Player(數位媒體播放機)的縮寫,前面板除了左上方的六顆數位輸入選擇鍵以外,全都是CD唱盤播放相關的操作按鍵,很容易讓人誤會它只是一部兼具數位類比轉換器的CD唱盤。但事實上,Platinum DMP不但是功能完整的數位音樂訊源,它也擁有數位音控可同時肩負前級的任務。
背板左下角有XLR平衡類比輸出一組、RCA非平衡類比輸出兩組,它們的輸出電平最大可達4.1V,可直接連結包括Platinum Stereo在內的後級擴大機,由Platinum DMP內建的數位音控調整聆聽音量。背板中央下緣,可以發現四種不同格式的數位輸出端子,包括AES/EBU、BNC、RCA與Toslink光纖,沒錯,本機也可以單純作為轉盤使用。不過,最重要的端子群,其實是機箱右半的數位輸入,除了配備非同步傳輸的USB介面外,本機另外還有兩組同軸數位輸入與三組Toslink光纖數位輸入。
這是移去頂蓋之後Platinum DMP內部的模樣,前方正中央是CD讀取機構,負責供應全機能量的Noratel環形電源變壓器位於機箱左側,其他包括邏輯控制電路、USB數位輸入、數位輸出及類比輸出電路,全都有獨立的電路板。
Quad對可能影響聲音的所有環節都十分重視,CD轉盤雖非重量級的金屬框架,只是一般塑膠框架製品,但Quad在底下加了一塊金屬底座,四支固定螺絲還加了彈簧,藉以吸收CD光碟快速旋轉時的震動,也可避免機箱本身的震動「上傳」影響雷射頭的讀取精確度。
將CD讀取機構的上蓋取下,可以清楚看到內部的抽屜承盤、光碟轉軸與雷射頭。從這個角度看起來,似乎抽屜承盤的本體是鋁合金材質,而尾段是淡黃色的樹酯材料。
讓我們將承盤送出來仔細觀察一番,唔,看起來、摸起來表面都是鋁材,左右兩端還各有一根金屬圓柱強化結構剛性。
不過,將整部Platinum DMP底部朝天觀察,就會發現它的抽屜承盤本體還是樹酯材料,只是在與光碟接觸的頂部區域加上一層鋁材包覆。儘管承盤本體仍是質料密度較輕的樹酯,但由於表面加上了鋁材,兩種材料複合對抑制單一頻率的共振也有幫助。
從雷射頭與內框架的特寫,可以發現Platinum DMP所使用的雷射讀取機構來自Sony。
機箱前方右側在雷射讀取機構旁有一塊電路板,上頭最主要的晶片是Analog Devices的ADSP-BF532可程式化處理器,這表示Quad自行撰寫程式來執行轉盤的控制、數位演算動作。

配備非同步USB DAC與全平衡電路

不同於一般機箱上蓋就是薄薄的一塊ㄇ型鐵板,Quad Platinum系列的金屬上蓋厚度超過1mm,而且左右兩側底部還向內彎折。因此,Platinum系列上蓋的鎖固螺絲並不會出現在側面,而是在左右兩側的底端和背板。不過,可別以為Quad這麼做就只是為了美觀的考量,其實如此立體化的結構,使得上蓋與機箱鎖固以後的整體剛性強度更好。此外,從這個角度也可看到Quad在Platinum系列所使用的腳座,它是很特別的內外兩圈同心圓設計,外圈是質地堅硬的硬化塑膠材料,內圈則是有彈性的軟膠,結合兩者讓機箱的抑震更好。
Quad對Platinum系列所使用元件包括輸出入端子的品質要求都很高,上圖看到的是Platinum DMP背板左側的類比聲音輸出,兩個XLR平衡輸出當然是左右並列的,其右側還有兩組非平衡RCA輸出。由於RCA端子內圈都是黑色的,並沒有像一些器材以紅白來標示左右聲道,在此要特別提醒各位,這兩組RCA輸出端子下方的是右聲道、上方則為左聲道輸出,可別很順手地將非平衡訊號線和平衡訊號線一樣,就對著左右兩個RCA端子插上去,那樣所聽到的可會是僅有左聲道或右聲道的音樂。
如前所述,Platinum DMP背板有四組數位輸出、六組數位輸入,就算用家其他的數位音源設備再多,都能以Platinum DMP擔當數位前級控制核心的重要角色。
Platinum DMP的音頻處理是完全對稱的全平衡架構,左右聲道各使用一顆Cirrus Logic Crystal CS4398做數位類比轉換,最高可對應192kHz/24bit的數位音樂信號,經CS4398轉換過後的類比音樂訊號先送入左右聲道共四顆 Analog devices AD845做低通濾波。
接著左右聲道各有一顆OP275G做增益放大,然後再由Burr Brown PGA4311U晶片做數位音量控制,緊接著就將類比音樂信號透過平衡或非平衡端子輸出。整體來看,Quad力求讓Platinum DMP內部的音訊處理傳輸路徑極短化,來讓音樂信號的傳遞損失降到最低,並且有更明快的速度與暫態反應。
本機針對USB數位輸入有一獨立的電路板,使用XMOS驅動晶片作非同步傳輸解碼,其右側有22.5792與24.576MHz的水晶振盪器各一顆,分別對應44.1kHz與48kHz家族數位音訊提供數位時鐘基準信號。
當使用本機的USB數位輸入,透過個人電腦或NAS網路硬碟聆賞數位流音樂時,Platinum DMP的顯示幕右側會顯示所輸入數位音樂的格式,包括192kHz、176.4kHz、96kHz、88.2kHz、48kHz及44.1kHz,本機都可對應解碼播放。
這是Platinum DMP所附的遙控器,彎曲的結構是實心鋁材,無論擺放在桌上或用手握持的質感都非常好。
不過,您以為整支遙控器外殼都是鋁材嗎?其實遙控器的本體還是一般的塑膠殼,但是透過螺絲鎖在造型特殊的鋁材「面板」底下,如此可以讓製作成本降低不少,但又能有優於一般製品的高貴質感,這實在是相當聰明的設計。

猶如坦克般的重裝甲後級

再來要仔細看看Platinum Stereo立體聲後級了,它的面板只在右下角設置了一顆待機按鍵。雖然8歐姆負載時,每聲道功率輸出達150瓦,但由於將大型散熱片安置在機箱內、並沒有外露,整體的視覺印象十分清爽。
Platinum Stereo後級的機箱結構和Platinum DMP是一樣的,因此從正面與左右側面完全看不到螺絲,整個機箱也像是有一塊副底座般,讓造型更有變化。從這個角度可以發現這部後級除了頂蓋開有條狀散熱孔,機箱側面底部也有很多可讓冷空氣進入的氣孔。
事實上,不只機箱側面,Platinum在機箱底部左右兩側也有進氣孔,可以大幅增加機內熱量發散的效率。也因此讓這部輸出功率不小的後級,既能使用散熱片藏在機箱內的美觀設計,也不需要裝設散熱風扇徒增噪音干擾。對了,各位有看到機箱底部有個很大的圓形突起嗎?
到底有多大?拿直尺來量測一下外圈的直徑,竟然有16公分之多,其實它是拿來安置Platinum Stereo內部環形電源變壓器用的,很難想像這部後級竟然配備了那麼大的電源變壓器。
將Platinum Stereo後級的上蓋取走,原本以為映入眼簾的會是尺寸驚人的環形電源變壓器,但竟然只看到一整塊的超大電路板,以及上頭明顯左右對稱的元件配置——電源變壓器究竟在哪裡?
別擔心,仔細瞧瞧,就會驚訝地發現Quad竟然為Platinum Stereo設計了雙層機箱,在佔滿整個機箱的超大電路板下方,其實使用了一大片金屬「樓板」將本機機箱分為上下兩層!這麼做有什麼好處?很多廠家會使用 一個圓形的金屬屏蔽蓋子,將環形電源變壓器蓋住,但Platinum Stereo卻是使用與機箱底板一樣大的金屬板,將環形電源變壓器隔離在下層的機箱裡。如此的設計,不但讓變壓器電波的隔離更徹底,也能進一步增強機箱整體的剛性,同時亦可縮小機箱佔地的面積,可謂一舉數得。
機箱前半段幾乎被ELNA電源濾波電容所佔滿,從這個角度可以發現它們劃分為兩區,前段共十二顆容量較大(10,000㎌/63V)者負責功率級放大電路的供電,電路板正中央四顆(容量分別為4,700㎌/80V)則提供驅動級電路用電所需。
Quad Platinum Stereo後級每聲道僅使用一對Sanken 2SA1216/2SC2922功率晶體,相較使用多組推挽的架構,如此設計不僅用料節約,也可大幅降低配對所需成本,難怪本機能以超低廉的價格回饋消費 者。此外,Platinum Stereo後級同樣也力求聲音信號傳輸路徑的最短化,由後端的輸入端子進入後,直接就送入驅動級放大電路,接著功率級輸出再由機箱前方以粗壯的喇叭線送至背板。此外,電路設計上特別安排直流伺服架構,在輸出端不需耦合電容,讓本機的音樂頻寬性能更廣。
這是Platinum Stereo後級的背板,它是左右聲道對稱的安排,背板正中央有一顆平衡與非平衡輸入切換按鍵,用家可以非常輕鬆地快速切換本機與訊源的平衡或非平衡連接。以Platinum DMP與Platinum Stereo的組合而言,兩者內部都是全平衡架構,以平衡方式連接時,音場的背景純淨度更高、細節更豐富、音樂動態表現也更好,建議用家盡量以平衡方式連接兩者。

試聽搭配參考器材 

Quad這套Platinum系統的聆聽測試於本站視聽室進行,主要搭配及比對的是本站的兩聲道參考器材群,訊源部分包括Ayre中價位、廣受專業評論員愛用的CX-7e CD唱盤(左圖),另使用本站參考藍光播放機OPPO BDP-105作為USB DAC播放個人電腦裡的數位音樂檔案(詳細器評報導請見這裡)。
對照擴大機組合是Ayre中價位、廣受專業評論員愛用的K-5xe前級與每聲道輸出功率達250瓦(8歐姆負載時)的Pass X250後級(左圖,這兩部都是本站的參考器材)。搭配本站參考系統與Quad Platinum DMP及Stereo組合發聲的喇叭,主要是英國B&W二十五週年紀念Silver Signature(右圖),該喇叭所配備喇叭線、單體音圈線材與分音器內部配線全都為純銀線,音質通透細膩、對前端器材的分辨能力很強,再加上喇叭上方另行添加、併聯的Pioneer PT-R4超高音,將極高頻延伸提昇到100kHz。

 

極佳的細節、動態與活生生的音樂演繹 

這張喜多郎《Live in America》(美國現場實況音樂會)是1990年他舉辦巡迴演奏表演,在喬治亞州亞特蘭大福斯劇院的錄音,內容主要是當年所發行專輯《古事紀》(Kojiki)的音樂。為何會挑選年代這麼久遠的音樂作解說範例呢?Quad這套系統讓許多熟悉的音樂都有了新貌,因此聆聽過程裡重溫了不少有一陣子沒聽的CD,而類似《Live in America》如此效果優異的錄音,更是能彰顯出Quad Platinum DMP及Platinum Stereo溫潤的音樂重播特質,現場的氛圍也更為熱絡。這張現場專輯的最大特色,就是動態奇大,一開場描述宇宙起源的《太始》一曲,下雨及雷聲音效,伴隨著類似心跳的鼓聲緩緩加大,深邃的音樂及音效聲響與現場觀眾的掌聲,營造出非常寬廣的空間感,倘若音響系統沒有極佳的細節重現及動態能力,就無法呈現磅礡的力度。Quad這套系統的表現實在讓人喜出望外,電子合成器的極高頻綿延有如Quad著名的靜電喇叭般透明,三角鐵的敲擊非常有實體感,而鼓聲(與低頻音效)的凝聚度、彈性與豐富層次,則顯露Platinum Stereo後級強勁的驅動與控制力。第三首《戀慕》以電子笛聲為主奏,一開始如雷的掌聲與觀眾的喝采聲,就帶來非常好的空間感刻畫,輕柔的旋律很有意境地傳遞,中段轉為渾厚的蕭聲,再來是現場敲擊的大鼓加入,再以激昂的能量作收。倘若音響系統不能有充足的頻寬、細節、強弱與動態演繹能力,這一整段音樂演奏的張力就會平淡弱化許多,但Quad Platinum DMP及Platinum Stereo的表現實在無可挑剔。

 

Quad Platinum DMP除了是一部高品質的CD唱盤,別忘了它還擁有包括USB在內的數位輸入,而且可對應到192kHz/24bit數位音樂訊號,也是一部很稱職的數位流音樂訊源(還有前級功能),當然這也應該是實機測試不可或缺的一部份。數位流音樂播放除了將音樂CD轉為檔案增添方便性以外,更重要的當然是聆賞音質更好的高解析音樂檔案。目前已有越來越多唱片公司或線上銷售平台加入高解析音樂檔的販售下載,其中Linn Records可說是推廣力道最為強勁者,現在為了迎接聖誕佳節,Linn Records官網從12月1日到25日每日提供一首音樂免費下載(每首只有一天,請見這裡),而且高解析檔(24bit/96kHz以上)、CD品質檔與MP3檔案都有提供,正好可讓音響玩家下載來交互比對一番。Linn Records這次提供免費下載的曲目相當豐富,從古典、流行到爵士都有,使用Quad這套系統聆聽比較了第四天的打擊樂、第六天的人聲加鋼琴伴奏與第九天的弦樂四重奏,Quad Platinum系統都能很輕鬆明白地呈現高解析、CD與MP3三種音樂檔案的差異,無論動態、細節、兩端延伸或空間感,全都可在第一時間輕鬆分辨,這表示Platinum DMP及Platinum Stereo在這些部分的性能優越。要具體描述的話,以KUNIKO的《Electric Counterpoint Version for Percussions》而言,一開始木琴的敲擊,叮叮瑽瑽的聲響有極佳的暫態,後段電子鼓的加入則讓空間感更開闊。再來,Susan Wong的《Desperado》雖然只是單純的女聲獨唱加上鋼琴伴奏,但鋼琴彈奏的細節、動態與能量都相當豐富龐大,而結尾琴弦震動綿延達七、八秒的尾韻,逐漸遞減到消失無蹤的強弱描繪十分完整。接著是Belcea Quartet的《String Quartet No.16 in F Major》弦樂四重奏,無論小提琴、中提琴或大提琴的拉弦與突然躍起的強音,Quad這套Platinum系統對強弱起伏的動態對比,尤其是大提琴力度與擦弦能量的刻畫能力,實在令人驚呼連連。

 

Quad再創經典的新世紀力作

相較本站Ayre參考CD唱盤及前級,Platinum DMP的音場透明度仍略有不及(作為USB DAC或數位類比轉換器時比播放CD更純淨些),但相對於過往Quad給人溫和儒雅的印象,Platinum DMP確實更富有朝氣與活力,更能深入剖析音樂的紋理及內涵;至於Platinum Stereo後級,其低頻的能量與扎實度,以及大開大閤的動態起伏,和本站參考後級Pass X250還是有些差距,但Platinum Stereo低頻的速度感及解析頗優,其厚實溫暖的中頻與較為內斂的高頻,使得它與Platinum DMP的搭配「聽什麼音樂都好聽」,而且即使一整天長時間的聆聽,也不會讓人感到疲累。經過一段長時間的測試相處,再換回本站的參考系統,馬上就發現Quad這套Platinum組合儘管在某些音響性表現上不夠全面,但Quad超級悅耳耐聽的音樂性還真讓人難忘。

儘管貴為Quad的旗艦系列製品(後級還有單聲道的Platinum Mono),但這套Platinum組合的價格卻低到不可思議(參考售價Platinum DMP為新台幣14萬元、Platinum Stereo為12萬元),兩部共26萬元之總價僅達本站相對應參考系統的三分之一。在這Hi-End音響價格狂飆的年代,以他廠一條發燒線材的代價,就能擁有Quad這家歷史超過六十年經典品牌的旗艦訊源與擴大機,您說,還有比這更划算的音響投資嗎?當然應該給予本站最佳推薦評價,有了Quad Platinum DMP與Platinum Stereo,不僅能讓您少走許多音響冤枉路,更可恣意徜徉於美妙的音樂樂趣之中。

 

Platinum DMP(Digital Media Player)

  • 器材類型:數位多功能媒體播放機,包括非同步USB輸入、數位類比轉換器與前級功能
  • 使用數位類比轉換晶片:Crystal CS4398,最高對應192kHz/24bit數位音訊
  • 頻率響應:20Hz-20kHz±0.5dB
  • 信號噪音比:大於104dB(1kHz)
  • 輸出阻抗:100歐姆
  • 數位輸入端子:S/PDIF三組、Toslink光纖三組、USB非同步一組
  • 數位輸出端子:Toslink光纖、BNC、RCA與AES/EBU各一 組
  • 類比輸出:平衡非平衡各一組
  • 類比輸出電壓:固定2.42V或0至4.1V可變(非平衡或平衡輸出)
  • 尺寸(寬×高×深,mm):380×100×315mm 
  • 重量:5.5公斤
  • 參考售價:新台幣14萬元

Platinum Stereo

  • 器材類型:立體聲後級
  • 輸出功率:每聲道150瓦(8歐姆負載,低於0.1% THD at 1kHz)
  • 輸入阻抗:10k歐姆
  • 頻率響應:20Hz-100kHz
  • 增益:32.5dB
  • 動態範圍:大於100dB
  • 總諧波失真:0.010%
  • 尺寸(寬×高×深,mm):380×135×410
  • 重量:14.5公斤
  • 參考售價:新台幣12萬元

 

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