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主動式超低音之父Ken Kreisel,傳世新作DXD12012/DXD808超低音與Quattro家庭劇院喇叭系統


雙單體推挽式架構是Ken Kreisel早在1989年M&K時代就發明出來的獨特設計,此次Ken Kreisel超低音新製品將外推的喇叭單體置於音箱側面,因此超低音能以兩支或四支堆疊,上圖即為四支堆疊時的單體運作示意圖。

回顧2011年影音界最振奮人心的新聞,莫過於傳奇大師Ken Kreisel東山再起,成立以他本人為名的新品牌「Ken Kreisel」。凡是有一定資歷的影音玩家,都知道Ken Kreisel所設計之家庭劇院喇叭系統一直都是享譽業界的信心保證,尤其是超低音傑出的震撼效果,更令人拍案叫絕。

這位發明主動式超低音的祖師爺,儘管在2007年離開一手創立的心血結晶M&K,隱身沈潛了好一段時間;然而,重出江湖的大師再次現身仍震撼業界,證明寶刀不但未老反更為犀利。Ken Kreisel復出頭號鉅作「MX-5000 Mk3主動式超低音」(之後型號改為DXD12012,本文採用後者),採用雙12吋密閉推挽式結構、搭載兩組400瓦D類放大電路,極低頻再生能力可涵蓋至20Hz以下,而且能重複堆疊成低音柱,仍是跳脫一般市面超低音概念的獨特設計。

就像武俠小說高手練武到最高境界一定是講究內力的氣功一樣,Ken Kreisel也讓喇叭的設計從一般聲學提升到更高的氣場境界。他接受媒體專訪時表示:產生聲音並非是他的創作概念全部,無礙推動「空氣」才是他創作DXD12012背後的哲學。他指出雙密閉推挽式結構以及兩組400W放大電路的優點,可在相同的喇叭體積下,將音箱內的空氣運動提昇數倍,進而將超低音發出的音壓及能量推展到整個視聽空間。

「移動空氣」?這是多麼令人驚訝的發想,而重複堆疊成低音柱以求質量均佳的獨特設計,這個看似簡單合理卻沒什麼人敢做的嘗試,也彰顯大師的獨具創見。對此網路上有一篇描述很傳神:從前有8個人分成兩組比賽誰能最快從洛杉磯開車到拉斯維加斯,第一組選擇一台四人座商務小車,並裝上最好的引擎和燃油,另一組則選擇駕駛兩台雙人座跑車,結果是哪一組人會先到拉斯維加斯呢?答案顯而易見。以下,就為大家詳細介紹被譽為「超低音之神」的Ken Kreisel傳奇事蹟,並剖析其超低音與家庭劇院喇叭系統新作的設計概念。

 

傳奇大師Ken Kreisel 的不朽成就

Ken Kreisel堪稱音響設計界的天才,一般9歲小孩才開始學讀書寫字時,他就自己設計起喇叭,12歲時不只聽音樂而是研究起錄音來,才十幾歲就對超低音的聲學研究產生興趣,完全展現與眾不同的過人天份。

然而,儘管今日Ken Kreisel在超低音及喇叭設計領域享譽業界,但當年卻是以錄音起家,1973年Ken Kreisel創立了當年第一座黑膠唱片直刻錄音室(RealTime錄音室)。何謂「直刻錄音」?那就是在錄製專輯時,藝人要在錄音室毫無間斷、一氣呵成演奏完全部曲目,工作人員則在現場邊錄製邊進行混音,可想而知,以當時的技術要製作有如今日現場演唱會專輯有多困難,但Ken Kreisel以自行研發的特製麥克風、混音器、鑑聽系統與「超低音」做到了,也造就了聞名於世、至今仍被發燒音響迷評鑒為極品LP錄音的「For Duke爵士公爵」專輯。

在那個技術仍屬落後的1970年代,環顧全球沒有任何喇叭可以完整重播For Duke專輯裡的極低頻效果,求好心切的Ken Kreisel於是一頭栽入高性能喇叭與超低音的研究,成功開發出世上第一支超低音單體,並制定出M&K喇叭+超低音的技術平臺。之後,Ken Kreisel又投入數位取樣錄音的研究(並且是 1979年Sony第一部專業數位錄音機PCM-1600的合作開發者),在美國率先發行了第一張CD,成功帶領美國兩聲道錄音進入數位CD時代。

不僅如此,Ken Kreisel及M&K的影響力也漸漸從音樂轉向電影,尤其是Ken Kreisel於1976年首創2.1 聲道聲音還原概念,推出第一對喇叭+超低音組合「David & Goliath」,震撼傳統音響界;1977年推出全球首款內建功率放大電路的「主動式」超低音Servo Volkswoofer,更為影音業開啟全新的「發燒音效」時代,無數知名電影都使用他設計的喇叭系統做鑑聽、混音,如奪得奧斯卡最佳音效獎的《黑鷹計畫》、《芝加哥》、《金剛》、《星際大戰》系列、《魔戒》系列等鉅片,由此可見大師在世界電影工業上舉足輕重的地位。

2011年,Ken Kreisel以自己姓名為品牌重出江湖。

隨著家庭劇院系統興起,Ken Kreisel的M&K在音樂、電影界的光芒也讓其迅速成為如雷貫耳的家用喇叭品牌,不但是第一家通過THX認證的喇叭製造廠,甚至連杜比實驗室研發5.1多聲道格式Dolby Digital(AC-3)時,也採用M&K的5000THX喇叭系統。至今喬治盧卡斯創辦的THX公司仍以M&K喇叭作為參考機,全球杜比實驗室也將M&K的S-150系統列為標準配備,之後DTS也採用M&K系統當成參考喇叭,在這三家重量級多聲道音效格式研發公司的聯手推薦下,M&K與Ken Kreisel的聲勢自然如日中天。

可惜好景不長,儘管為公司打下豐功偉業,但這畢竟不是Ken Kreisel個人獨有的事業,1974年由Miller Jonas與Ken Kreisel一起在美國加州創立的M&K,在2007年由原丹麥區總代理買下美國總公司及其全部專利技術,Ken Kreisel黯然退出江湖,回歸專業領域,也讓無數死忠追隨者唏噓不已;未料2011年,閉關多時的大師竟破繭而出、推出個人同名品牌,並陸續推出觀念創新的喇叭新作。以下,就是Ken Kreisel的「豐功偉業」年表,看完後相信所有人都只能吐出這四個字:「太厲害了!」環顧當今世上所有音響設計師,誰能達此成就啊?(原始英文資料出自Ken Kreisel官方網站Timeline頁面,由本站翻譯為中文內容)

 

魄力十足、低頻震撼懾人的DXD-12012(MX-5000 MK3)

前面說過,Ken Kreisel復出頭號之作是DXD-12012超低音,但其實差不多同時還推出尺寸較小的DXD-808(原型號為MX-700 MK3),只不過兩者除了單體採用12吋與8吋有別外,其他從結構、內建放大電路到堆疊式設計都如出一轍,因此,在這裡就以能提供更深沈、更具魄力的當家超低音旗艦DXD-12012為主剖析其特色。

雖然「只是」超低音喇叭,但DXD-12012仍以混用皮革材質與鋼琴烤漆,來營造時尚簡約又不失溫暖的平衡美感,即使堆疊好幾支成低音柱,也不會有破壞居家裝潢的疑慮。
DXD-12012背板上方的輸出入端子與調整鈕,除了音量大小、相位控制與連續可變的低通濾波頻率選擇以外,本機配備平衡與非平衡的信號輸入,更搭載可「旁通」(PASS-THRU)的XLR平衡輸出端子,透過它就可讓超低音「一支接一支」地擴充連接。

雙單體密閉推挽式結構

上圖是DXD-12012低音單體特寫。Ken Kreisel設計的主動式超低音都有一個共通特點,那就是「快速且深沈的低頻」(High Velocity Deep Bass)!DXD-12012採用大師獨創的雙單體推挽超低音設計,藉由在密閉式喇叭箱體內安裝兩支12吋低音單體,並且以一個朝內、一個朝外的方式排列,讓音箱內外空氣壓力產生差異,從而讓單體振膜在振動時能呈現乾淨快速的低頻效果;更厲害的是,不僅音質、速度得到提升,此設計還能同時提升低頻豐沛的 能量。Ken Kreisel之所以被全球無數玩家奉為「超低音之神」,就在於即使採用同尺寸、同品牌的兩個獨立超低音,也無法呈現這種特殊雙單體排列方式所產生的強勁效果。

全新研發的Claridy D類放大電路 

看穿著工作服的Ken Kreisel如此笑容滿面,就知道他對DXD-12012內的放大電路有多滿意。這是Claridy公司專為雙單體推挽架構而設計的「Dual Class D Push-Pull CrossCoupled High Current-Hybrid Bridge Monoblock」(雙D類推挽大電流放大電路),並且每支超低音單體都擁有獨立的400瓦放大電路,能夠分工處理輸入的超低音信號,如此不僅提高了放大電路的輸出穩定性與電源使用時的轉換效率,在大音壓的狀況下也不會產生失真,保有原汁原味的高速度感與爆棚威力。

以音箱疊加方式進行串聯運作

前面提到DXD-12012(與DXD-808)內建串接式Pass through端子,可連接多台成為低音柱。Ken Kreisel認為大尺寸低音單體+巨型箱體雖能呈現龐大低頻能量,卻會削弱低頻精確性與速度,因此他選擇透過疊加方式組合多個超低音,以達到大型超低音的能量感,又不失低頻的質感與細節。玩家可視個人預算與空間需求,選擇購買單一DXD-12012超低音、兩支一組的DXD-12012 DUO,或是四支一組的DXD-12012 QUATTRO(或者單一DXD-808、兩支一組的DXD-808 DUO或四支一組的DXD-808 QUARTTRO)。
Ken Kreisel本人是推薦採用4個DXD-12012層疊擺放成低音柱,看看右上這張拉斯維加斯CES展房內的照片,4個一組的DXD-12012與 DXD-808宛如龐然大物昂首站立,尤其是高度已超過2.4公尺的DXD-12012 QUATTRO,確實氣勢十足。仔細看,DXD-12012疊加是有特定順序的,位於箱體側面的低音單體,堆疊起來是以一個面向側牆、一個面向中央的方式來排列,所以其中超低音需要倒過來放。透過這樣技巧性組合的低音柱,可讓低頻不僅是往下竄,而是瀰漫於空間的龐大低頻能量如氣流自四面八方襲來。

 

包圍感驚人、臨場感十足,奧斯卡級的Quattro 5.1聲道家庭劇院喇叭系統

原訂於今年2月2日全球正式發行的Ken Kreisel首套5.1聲道家庭劇院喇叭系統Quattro(亦稱「Q系列」),在去年年底「2012台北國際Hi-End音響大展」宏業展房就搶先曝光且發聲,讓台灣粉絲們得以比出席奧斯卡典禮的明星早一步,親炙聆賞大師完整的聲音重播理念。咦?怎麼和奧斯卡獎扯上關係?沒錯,全球最大、配備杜比最新劃時代的「Dolby Atmos杜比全景聲」環繞音效(詳細剖析請見這裡)的豪華舞台,也是每年奧斯卡頒獎所在地的杜比劇院(Dolby Theatre),所安裝的揚聲器系統正是Ken Kreisel最新力作Quattro系列,這似乎也意味著杜比這家業界音效指標對Ken Kreisel的才華依然力挺到底。

Quattro在義大利文是「4」的意思,與此系列喇叭採用四個軟半球高音單體的特徵相符,有趣的是,由於Ken Kreisel打造的超低音太出名,以致常讓人忘記他對高音單體技術的貢獻,事實上,全球第一款使用高音陣列系統、第一款採用導管式高音的喇叭,全都出自他的發想及創見。如今推出凸顯四高音單體的Quattro系列,當然令人好奇又期待,以下,我們就針對這套「奧斯卡級」的家庭劇院喇叭系統做介紹。

從這張展房照片中,可見到Ken Kreisel Quattro系列的左、中、右聲道KK-Q125 LC、KK-Q125 C與KK-Q125 RC一字排開。咦,為什麼左聲道與右聲道的型號不一樣?那是因為Quattro系列喇叭音箱截面都不是常見的方形,當左右聲道擺正之後,前障板都略有向內傾斜角度的設計,除了自然形成內傾的Toe-in角度對準聆聽者外,不方正的截面也可降低音箱內聲波共鳴,因此特別以型號區分左右聲道的不同。

Quattro系列無論左右聲道、中央聲道還是環繞聲道,都用了四個1吋凸盆軟半球高音單體,且都像「田字形」一樣緊密靠在一起,可說是相當特別的設計。為什麼要作如此配置?原來是為了搭配Ken Kreisel特別開發的「Asymmetrical Phased Field Focus Point」(對稱相位音場聚焦)分音電路,所構成的「Controlled-Directivity Mini-Line Array」(控制指向性的迷你線音源陣列),配合高音單體面板短號角式結構,可以嚴格控制高頻擴散角度,使高音聚焦於聆聽者而不致四散,將來自側牆、天花板與地板的反射音減到最低程度,讓用家聽到最接近錄音室原始錄音及音樂的精準「直接音」,這若非Ken Kreisel對專業錄音已累積深厚功力,是絕對研發不出這種獨門技術的。

相較於過去M&K時代旗艦製品的三高音陣列設計,Ken Kreisel Quattro系列的四高音排列緊密許多,而且這四支高音並非發出同樣的頻率,其中一支負責「上段的高頻」、另外三支則為「中下段的高頻」,不但可讓整體頻率響應更平直,也可讓高音單體相互之間的干涉減少,而以四支高音單體來發出高頻段的音域,無論對承受功率、最大音壓及失真都很有幫助。

Quattro系列的環繞喇叭有兩款,這是單面發聲的KK-Q85。您可以注意到,不僅左右聲道前障板傾斜角度不同,對細節要求甚高的Ken Kreisel,設計環繞喇叭時也對形狀、角度毫不妥協,從斜上方看下去其音箱截面是前窄後寬的梯型,但其實從側面看也是下窄上寬的梯型(傾斜角度7度)。這麼費工的前後障板不平行設計,除了可以降低內部聲波共鳴,裝設在高處的環繞喇叭正面障板,亦可呈稍微向下發聲的角度對準聆聽位置,以得到與前方聲道更好的連貫性。
另一款三向發聲的環繞喇叭KK-Q125TFX,音箱大小尺寸與單面發聲的KK-Q85相同,它除了正面的一支5.25吋中低音單體外,左右兩側面還各多了一支3吋全音域單體,當設定為三向發聲時其聲音擴散角度可達到180度,所以只用兩支環繞喇叭就能營造很密實的包圍感,而且正面朝向聆聽位置的發聲也能有精準的定位。
KK-Q125 C中央聲道採用了同樣的四支高音單體配搭兩支5.25吋中低音單體,相較於左右聲道喇叭的設計是降低側牆的反射音,這支中央聲道的高音陣列設計就是要降低來自天花板與地板的反射音,使得在視聽區域有更精準的定位及各聲道的連貫性感受。
這是發佈於Ken Kreisel的Facebook粉絲專頁的超低音家族照片,當時Quattro系列喇叭尚未公開,銀幕下的左、中、右聲道是M&K的旗艦喇叭S150 THX。位於中央聲道左右兩側的是DXD-12012與DXD-808,左右兩側牆角各有一支四個堆疊的DXD-12012 Quattro,左方內側還有一支四個堆疊的DXD-808 Quattro。從這張照片可對比出兩者的體型差距,事實上在亞洲或台灣普遍不大的視聽空間,光是出動DXD-808系列勁道就很威猛了。

儘管Ken Kreisel「重出江湖」才一年多,但其新作的驚人實力,不但獲得杜比實驗室背書,也得到各地專業音響及家庭劇院媒體的一致推薦,全球獲獎連連。相信去年底前往「2012台北國際Hi-End音響大展」聆賞全套Ken Kreisel Quattro系列的朋友,應該也因其綿密的包圍感、極快的速度反應與強勁深沈又有層次解析的低頻能量,感受到看電影的強烈臨場感震撼。

不過,可別因此以為Ken Kreisel打造的喇叭只能用來看電影,畢竟大師是以錄音起家的,因此,以全套Ken Kreisel多聲道系統來播放流行或古典音樂演出時,其紮實的中頻、細膩的空間感刻畫與層次分明的音場,也絕對能為聆聽者帶來如臨現場的氛圍與感動。以全套Ken Kreisel Quattro系列五支喇叭約新台幣二十萬元的參考售價,再加上一支約十萬元的Ken Kreisel超低音,就能建構一套「文武兼備」的多聲道喇叭系統,「主動式超低音之父」Ken Kreisel的再次出擊,不僅是家庭影音業界的一枚超級震撼彈,更是無數愛樂者與電影迷的福音!

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