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專訪Atlantic Technology國際行銷經理Martin Harding:堅持技術本位與研發創新


Martin Harding在Hi-End音響業界的資歷相當久,過去曾在NADBoston Acoustics與Parasound任職,現在除了Atlantic Technology之外,同時也負責線材名廠WireWorld的國際行銷業務。

美國Atlantic Technology是個與家庭劇院系統發展歷史緊密相關的品牌,其創立者Peter Tribeman於1975年就開發出全球第一部高傳真的家用多聲道音響製品,1982年帶領杜比實驗室與盧卡斯影業(Lucasfilm)組裝並公開展 示第一個家庭劇院系統,之後由1990年代迄今Atlantic Technology的多聲道喇叭系統,幾乎全都通過THX認證,也獲得眾多專業家庭劇院媒體作為評鑑參考標準,其中System 450e THX更進駐盧卡斯影業的「天行者牧場」擔任教育訓練的重任。Atlantic Technology是獲得最多個THX認證的廠商,從1989年創立以來已獲得超過130篇以上專業媒體評論的推薦,本站曾測試評鑑過旗艦系統 System 8200e中階系統 System 4400 THXFS-7.1 Soundbar多聲道喇叭系統,對它們的聲音表現也全都留下非常深刻的印象(詳細器材評鑑請分別點擊型號查閱,Atlantic Technology詳盡的歷史年表與技術特色則可參閱這裡)。

二十餘年前,Atlantic Technology創立之初就已引進台灣市場,並獲得許多視聽玩家的肯定,但後來由於代理權中斷,我們有十餘年的時間無法享有匯集該廠最新技術的製品,直到去年初「遠東環球」再度引進,才讓Atlantic Technology又掀起狂潮。日前,為了讓台灣的家庭影音愛好者更加深入認識Atlantic Technology,「遠東環球」特別邀請原廠國際行銷經理Martin Harding來台,向各專業媒體說明Atlantic Technology的特色與新製品。他說,儘管Atlantic Technology在全球知名度及銷售量都極高,但其實公司規模並不能算大,相較一些「行銷走向」的公司,Atlantic Technology今日的成績是來自堅強的技術實力以及不斷的研發創新,這也是該廠製品不同於其他品牌的關鍵之處。接著,Martin Harding就由Atlantic Technology多聲道喇叭的特色開始,一一印證「以技術為本」的Atlantic Technology是影音玩家最實惠且聰明的最佳選擇。

以「重現真實」為目標的多聲道喇叭系統

上圖所看到的是當前Atlantic Technology最頂級旗艦系統8200e的左右聲道與中央聲道喇叭,全都使用了相同的一支1吋絲質振膜高音、兩支5.25吋中音與兩支8吋低音,以右圖下方的CD封面對比,就可知道這支中央聲道的體積有多麼驚人!事實上,Atlantic Technology幾乎所有產品線同系列的前方三聲道都有相同內容積與單體配置,發聲音色也絕對完全相同,絕對看不到大部分品牌以「小巧」的中央聲道喇叭湊數,這就是從聲音表現出發的嚴苛要求之結果。Martin Harding表示Atlantic Technology全系列產品的聲音表現及音色特性都是一致的,不同的大小只是為了對應不同視聽空間的需求,這種作法也與很多廠牌很不一樣。
談到創新的技術,左圖所示是Atlantic Technology中高階系統前方三聲道喇叭,所配置的「C.O.R.E.」(Custom Optimized Room Enhanced)技術,透過左側的高頻量感調整(HF Energy)、位置(Location)與邊界補償(Boundary Compensation)等三個撥桿,可依照房間的吸音環境、是否擺放於透聲銀幕後、是否緊鄰牆壁或牆角等狀況作設定,如此一來就可讓前方三支喇叭不會因為擺放環境的差異,而讓發聲的音色無法連貫在一起。至於右圖則是Atlantic Technology全系列中央聲道喇叭的分離式底座,可以讓底板有弧形突起的中央聲道喇叭,能夠自在地調整發聲仰角或俯角,對準聆聽者耳朵以得到精準的聲音定位與移動,這也是Atlantic Technology十餘年前就推出的創新設計。

以小體積音箱擁有震撼低頻的H-PAS獨家技術 

除了多聲道喇叭系統之外,Atlantic Technology也有兩聲道喇叭製品,其中最特別的就是配備獨家H-PAS技術的AT-1落地式喇叭(左圖)與AT-2書架式喇叭(右圖),這兩款喇叭的體型都不大,但卻可以擁有極快速與極佳的低頻延伸,可說是喇叭設計技術的大突破,其關鍵就在於與眾不同的H-PAS技術。
Martin Harding說低頻總是喇叭最難以精準重現之處,主要是靈敏度、低頻延伸與適當體積大小三者,在過去絕對是無法同時達到的。要有極佳的低頻延伸,就必須有夠大的箱體內容積,而所使用的單體尺寸也不能小;但類似AT-1或AT-2這樣使用小口徑低音單體(5.25吋)的體型較小喇叭,低頻的反應極為迅速清晰,但低頻的延伸就無法讓人滿意。果然三者不能得兼嗎?看看上圖的頻率響應量測曲線,一般同樣使用兩支5.25吋低音單體且箱體體積一樣的喇叭,其低頻延伸只能達到51Hz(-3dB,請見粉紅色曲線),但Atlantic Technology AT-1卻可向下擴張到29Hz(-3dB,請見黑色曲線)!
究竟Atlantic Technology是怎麼辦到的呢?所謂H-PAS是Hybrid Pressure Acceleration System的縮寫,也就是「混合壓力加速系統」,從上面這張AT-1喇叭的內部結構解說圖,就可看到其複雜與獨特之處。首先,音箱頂部後方具備高度阻尼的腔室具有氣墊(acoustic suspension)的作用,可以控制低音單體的背波向下傳導,接著通過錐狀且口徑逐漸縮小的管道,會有加壓以及加速的效果,快到達音箱底部時位於音箱下方前半部的「低頻陷阱」具有「剝離」失真成分的作用(紅色箭頭處),而主要的低音單體背波則由底部的導孔釋放出去。透過這樣結合低音反射式、氣墊式及傳輸線式等特點的特殊音箱結構,就能以不大的音箱與單體,得到超越體型的極低頻延伸與低頻量感,使得低頻細節豐富、快速且飽滿。
原廠製作的H-PAS運作說明動畫
H-PAS音箱的設計十分複雜,包括低音單體的特性、內部每一隔間的體積、距離、角度、開口形狀與面積等,全都會產生交互影響,必須經過反覆計算模擬與聆聽,才能確認得到預期中的最佳表現。
上圖是書架型的AT-2喇叭內部結構圖,基本架構與落地式的AT-1完全相同,只使用一支5.25吋低音單體,以一般小型書架式喇叭的體積,就能獲得41Hz的低頻延伸,實在讓人感到驚喜。首款運用H-PAS技術的AT-1喇叭在2010年推出,立刻就獲得《Sound & Vision》雜誌極高評價、《Custom Retailer》雜誌年度最佳產品大獎、次年更被權威音響雜誌《Stereophile》列入推薦器材龍虎榜B級,由此可見H-PAS技術確實有其過人 之處,這也是Atlantic Technology力求創新的又一例證。

H-PAS技術的最新應用:PB235 Sound Bar喇叭 

除了先前推出的AT-1與AT-2喇叭之外,上圖這款PB-235 Sound Bar喇叭是Atlantic Technology運用H-PAS技術的最新產品,原廠宣稱它是全世界唯一「不用搭配超低音」的Sound Bar製品!
每支PB-235 Sound Bar喇叭只配備兩支4吋低音單體,低頻延伸卻可達47Hz(-3dB),H-PAS技術正是它得以如此的最大奧秘。由上面這張電腦繪製的外觀圖,可以看到高音單體內側的方形開口,正是H-PAS技術類似傳輸線式喇叭的特徵。
這款PB-235 Sound Bar喇叭是主動式的設計,還內建多組數位及類比聲音輸入,在背板中央有同軸數位輸入一組、Toslink光纖輸入兩組、兩聲道類比RCA輸入一組,前面板則有3.5mm耳機輸入一組。最簡單的配置就是以一部藍光播放機為訊源,透過PB-235內建的DTS及Dolby Digital解碼兩聲道發聲,或者虛擬成三或五聲道效果。當然,iPod、iPhone、IPad及Android手機平板等裝置,也可透過前面板的耳機輸入連結。此外,Atlantic Technology雖宣稱PB-235不需加超低音,但為服務重度低音喜好者,PB-235背板還附有超低音聲音輸出可外接主動式超低音。

輕鬆建構多室無線傳輸的WA-50與WA-5030 

最近這一兩年無線傳輸喇叭製品有越來越多的趨勢,不過Atlantic Technology早在2010年就推出WA-50及WA-5030無線發射及接收系統了,上面這款體積小巧的無線發射器,在機體側面可切換三個不同區域,配合三個無線接收器就可建構多室或多聲道傳輸播放。
WA-50系統配備一個無線音樂信號接收器,主要是搭配主動式超低音使用,免除超低音長長訊號線的困擾。
如果是拿來連結類似環繞聲道之類的被動式喇叭,接收端就可採用附有擴大機的WA-5030系統,每聲道的輸出功率有30瓦(8歐姆負載時),輕輕鬆鬆就可把環繞聲道改為無線方式連接。此一運用,「遠東環球」在去年十一月的「2012台中國際Hi-End音響大展」裡也有公開展示(相關報導請見這裡)。

 

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除了兩聲道Hi-End音響,還跨足到高畫質影像領域、實現多聲道音響重播,並且達到「極致」程度的影音玩家,除曹醫師這個地球上恐怕找不到第二人。不僅「影音雙修」,曹醫師對於影音重播系統開放與執著的態度,更是最終讓影音重播效果能達到極致的源頭。有能力購入高價視聽器材的玩家不少,但能如同曹醫師一般秉持「Hi-End精神」去挖掘視聽系統重播底限者真的不多。
前台灣《音響論壇》雜誌的賴英智主編,他在十餘年前離開該職位之後,就前進中國創辦《新音響》雜誌,現在《新音響》已成為全中國最權威、最具影響力的專業Hi-End音響雜誌。儘管《新音響》雜誌所評測的器材以兩聲道系統為主,但由於賴英智總編與知名影音達人士林曹醫師交好,每隔一陣子回台灣時總會到曹醫師府上交流,因此受到曹醫師影響在家裡反倒常以多聲道音響系統聆賞音樂。
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