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光芒耀眼的美聲女神,來自愛沙尼亞的Estelon喇叭


愛沙尼亞, 這個名字大家或許不會太陌生,因為它就是你我曾讀過歷史課本中的「波羅的海三小國」之一。這個迷你小國境內遍佈森林、湖泊與沼澤,自然資源貧瘠,近130萬人口比台北市還少,而且自中世紀起就因地理位置重要飽受異族侵佔統治,直到1991年才真正獨立;然而,這樣一片北歐土地,卻也在丹麥、日耳曼(德 國)、瑞典、波蘭、俄羅斯等不同文化的長期浸潤下,養成了豐富的藝術美學與雄厚的科技實力,從名指揮家Neeme Järvi到IT巨擘Skype都 出自此地。2011年美國CES大展,一對來自愛沙尼亞的落地喇叭,更以絕美如女神的翩然姿態擄獲世人目光,拿下創新設計大獎,這個初登場就光芒萬丈的耀眼新星,就是具體展現愛沙尼亞人無與倫比的美學與科技實力、橫掃全球Hi-End音響圈的頂級喇叭──Estelon(愛詩特濃)。

Estelon創始人及設計者Alfred Vassilkov,過去所率領的Alfred & Partners工作室曾為歐洲許多Hi-End音響名牌做ODM與OEM設計,對喇叭領域已有近30年的深入研究,並獲得許多獨家專利。基於內心對完美喇叭設計實現的追求,Alfred Vassilkov直到2005年才自創品牌,但是Estelon並沒有立刻推出喇叭產品搶錢,反而是經歷長達五年的反覆琢磨,才推出創業作Model XA(以下簡稱XA)喇叭。這種追求極致完美的態度,在一片短視近利的商業界真有如鳳毛麟角,由此可見Alfred Vassilkov對於完美喇叭懷抱多麼龐大的熱情。

日前,Alfred Vassilkov與其女兒──品牌業務經理Alissa特別訪台,不但接受眾多專業音響媒體訪談,還與本地音響迷做了極為難得的互動,盡顯大師親民身範。藉此機會,本站用心做了完整的紀錄與整理,希望能讓大家深入認識Estelon愛詩特濃這個與眾不同的喇叭品牌,並一窺其獨特的設計奧秘與美聲表現。

淋漓盡致的精品美學、絕無僅有的女神身段

「愛詩特濃」這個中文名稱,出自「台灣音響愛樂協會」理事長蔡克信醫師命名。蔡醫師認為來自愛沙尼亞的Estelon喇叭體態與聲音都令人驚豔,其發聲 「如詩歌詠、聲底情濃」,聆之如醉如痴、不忍卒離,故命名為音義相符的「愛詩特濃」。上圖是2011年高雄音響展時,Estelon XA落地喇叭首度登台展出的身影(詳細報導請見這裡),其非凡的聲音氣勢與美若女神的優雅外型,確實是科技與美學的珍貴結晶。
蔡醫師對Estelon喇叭的珍愛,不只在為她中文命名,還在去年把使用已久的Nola Grand Reference四件式喇叭移至更大的新居聆聽室,原有空間音響系統的主角則換成了Estelon XA,對此蔡醫師特別撰文剖析源由發表於專業媒體(請見這裡這裡)。另外,我個人也對Estelon XA在蔡醫師聆聽室的聲音表現做了深入完整的報導,請見這篇【影音特搜隊】Estelon XA‧Orpheus Privilege‧Ayre DX-5進駐,蔡克信醫師音響境界再登巔峰。相信大家看過後一定可以瞭解,為何對音響系統要求極為嚴苛的蔡醫師,對Estelon喇叭會有如此高的評價。
Estelon喇叭身形之美,就連常為精品代言的名模也相形失色。上圖是2011年台北國際Hi-End音響大展開展記者會上,混血名模Akemi(香月明美)與Estelon XA喇叭合影。瞧這對喇叭以漂亮的火紅婀娜之姿,硬是搶了名模不少光彩,封為「美聲女神」並不為過。
本地總代理極品音響引進的Estelon XA與XC喇叭都很受歡迎,尤其頗受注重生活美學的室內設計師與品味行家肯定。當然,講究美感的Estelon也提供多種不同繽紛色彩的外觀處理供消費者選擇,從上圖色彩樣版來看,除了標準的黑、白、豔藍(cobalt blue)、賽車紅(racing red)都有亮面烤漆與霧面兩種選擇外,更提供了Pure Silver / Mercedes Alubeam與Red Rocket(火箭紅)等特殊訂製配色,以先前搶走名模Akemi光環的Estelon XA火箭紅特仕版為例,雖然較黑色標準版多出30萬元,迷人的搶眼程度卻遠超於此。
Estelon 喇叭不是只有外觀漂亮耀眼而已,其內在也很紮實。初登場就一鳴驚人的Estelon XA每聲道重達85公斤,低音單體為11吋Accuton陶瓷三明治式振膜低音、中音為7吋Accuton陶瓷三明治式振膜中低音、高音則是1.2吋Accuton陶瓷反轉式振膜高音,頻率響應規格為25Hz-28,000Hz。
Alfred Vassilkov認為喇叭底座一定要穩固,中央要纖細才有利加大擴散角度。瞧圖中這個線條優雅猶如仕女裙擺的喇叭底部看起來輕盈,其實寬廣的底部是一整塊厚厚的大理石板,由此往上漸收攏使箱體下半截成錐形結構,正是提供低音單體穩定的支撐基礎與充足箱內容積的關鍵。關於這對喇叭設計的奧秘,在此先賣個關子,留待本文第三部分再述。
這是Estelon家族中的小老弟──與腳架連為一體的XC書架式喇叭,此喇叭本體彷彿XA喇叭的「上半截」,少了最下方的11吋低音,但多了一支7吋中低音。XC效率為91 dB/2,83 V、頻率響應為45-28,000Hz,和XA相比不但更易推動,低頻的延伸也僅由25Hz上移到45Hz,對應絕大多數類型音樂之播放已游刃有餘,加上其價格相較XA親民許多,因此受歡迎的程度也不在話下。
Estelon XC的喇叭本體與腳架是一體式設計,這點從圖中喇叭端子出現在腳架底座後方頂板上就可看出,當然這也印證了原廠所言XC是基於XA喇叭基礎,以較小箱體及較低成本所打造全頻鑑聽喇叭的說法。這對喇叭本體由一前一後兩支直徑不同的柱子支撐,由漂亮弧線所組成底座的下方有四顆特製金屬錐,看起來要調整整隻喇叭的水平應該很方便。

多年萃煉不凡身手,從代工設計走向品牌之路的Alfred Vassilkov

長久以來,愛沙尼亞和台灣一樣都擁有豐富的科技、設計人才與堅實的研發實力,但因屬叢爾小國,發展品牌難有雄厚資金,所以往往只能走代工之路,Alfred Vassilkov過去也是將個人心血結晶奉獻給其他Hi-End音響品牌。此次來台他接受媒體訪問,談及過去不免欷噓,他說起初在蘇聯當時最大的國營喇叭製作公司工作,但1991年愛沙尼亞獨立之後,國內產業重新洗牌,於是他創立了一間小型工作室,專門研究喇叭設計與聲學概念。

雖然有了自己的工作室,擁有更多自主權,但因資源不夠多,所以剛開始只能和其他知名的喇叭公司合作。這段漫長的研發期間,Alfred對喇叭的設計概念有了更好更特別的想法,但他也漸漸瞭解,要將這心中的完美作品完整實踐,非得要能夠完全獨立自主不可,於是2005年他勇敢踏上自創品牌之路,成立了 「Estelon」。

這段品牌之路有多崎嶇?Alfred Vassilkov說他花了七年時間研發才設計出基本雛形,之後為了做出Estelon有如雕塑品的特殊形狀,又花了2年時間找材料,由於公司規模小、技術難度高,他一路吃了許多閉門羹,一直到2010年10月,XA落地喇叭才終於問世。所幸自助人助,老實的Alfred一路走來都有遇到貴人,他獲得Skype愛沙尼亞的總經理投資,而且次年首度參加CES就廣受評審肯定拿下創新設計大獎(上圖即為當時參展展房照片,所搭配器材是Burmester的後級);同時,本地總代理極品音響也「慧眼視英雄」,簽下亞洲第一家代理權,如今XA這款創業作不過才正式問世兩年,全球已有20幾個國家都有Estelon喇叭的芳蹤,以Hi-End音響界的標準來看,Estelon強勢崛起的速度簡直有如超音速噴射機一樣快,由此可見用心的好設計是不會寂寞的。
儘管暴紅速度飛快,Alfred Vassilkov仍不改工程師的平實性格,在研發工作之餘依舊風塵僕僕來往世界各地,與當地發燒友做密切交流。日前他來台就特地造訪友站MY-HIEND,與眾多網友分享喇叭設計的秘密,並親自選播CD來展現Estelon喇叭的音樂重播表現(更多的圖片與討論,請參見MY-HIEND討論區)。

科技與藝術的完美結晶,Estelon 喇叭好聲之秘

好聲秘訣一:以聲學為基礎的獨特外型 

儘管Estelon 喇叭擁有美如雕塑的藝術品外型,但Alfred Vassilkov當初設計並非為美觀考量,而是源於喇叭設計的根本──聲學;換句話說,從箱體結構到分音器設計、單體運用能否通過聲學考驗,才是他設計最重要的考量。而這個稱為E-lon的獨特外型(E-lon是Estelon的縮寫),每個細部的曲線弧度都是歷經多年時光修飾焠煉出來的。這整個設計過程並不容易,由於電腦模擬技術仍有其限制,所以Alfred並不完全依賴電腦,而是製造出許多測試用箱體,反覆經儀器測量與耳朵聽感判斷,來找出最完美的箱體設計。這種耗日費時的作法看似傻瓜,但漂亮的成果卻顯示它最實際有用。

上圖是Estelon XA的側面及正面,從外緣線條就可發現其音箱完全沒有任何平行面,連前後兩條圓弧的曲度都不相同,再加上從頂部到底部不斷變化的音箱寬度與深度,既排除了音箱內的聲波共鳴,也讓音箱不會在任何特定頻率產生諧振。由此可見,這有如現代雕塑品一般的漂亮曲線,並非標新立異的獨特外觀考量,而是與聲學特性完美結合的巧奪天工之作。 

觀察Estelon XA音箱前障板在單體附近的線條,就會發現它們與單體框架邊緣有著順暢的銜接,對單體周邊聲波的繞射有精確的控制。這是Alfred Vassilkov在長達25年的研發經歷後,嘔心瀝血所開創的專利設計E-lon,這個完美結合先進科技與藝術美學的箱體造型,正是Estelon喇叭設計的核心與好聲的最重要關鍵。

從箱體側面看,Estelon XA喇叭的高、中、低音單體其實是位於一個內凹的曲面上,三者發聲軸線朝聆聽位置匯聚,也讓各頻段的相位特性取得一致。

Estelon XA喇叭全頻段擴散均勻的特性,對於喇叭擺位也非常有利。Alfred Vassilkov認為傳統喇叭的方正造型,不但在音箱內部容易造成聲波共鳴,影響發聲的清晰度,對外而言也無可避免讓附近牆面的反射音在喇叭箱體表面造成嚴重干擾。因此,他特別以精密計算過的單體位置與E-lon箱體外型作為應付對策,從上圖蔡醫師聆聽室喇叭背牆乾淨清爽、完全沒有安裝任何擴散板就可得知,Estelon的曲面箱體確實可以打散聲波反射,降低側牆反射音的影響,相對於其他方方正正的喇叭,Estelon喇叭適應不同空間的能力更好。

好聲秘訣二:與眾不同的特殊音箱材料

當然,要做出如此圓滑的曲面箱體並不簡單,其最大難題就是尋找強化能力足夠的材料,畢竟音箱要具備高剛性才能消除單體工作時產生的震動。為此Alfred Vassilkov吃了一大堆苦頭,起初他使用玻璃纖維模造,結果外形雖美聲音卻令人難以忍受,他只得不斷尋覓適合的新材料,結果花了兩年時間,才終於找到一種類似人造大理石,但配方成份又不一樣的全新材料。Alfred說,這種由大理石磨碎的粉末混入其他材質,合成製造出來的複合材料剛性很強,內部阻尼性也很高,透過一體成型的鑄造方式,就能做出堅固又圓滑的「有機」造型箱體。

不過,儘管箱體看似一體成型,但內部設計可是複雜得很,Alfred針對不同阻尼特性,以不同的MDF板進行內部補強來強化結構,中音及低音當然也有獨立的腔室。此外,Alfred也不用人工化學吸音棉,而是採用天然羊毛作為吸音阻尼,因為他認為天然材質可降低音染,讓聲音更自然。這種對產品裡外每一環節材料的運用選擇,都抱持勇於嘗試的創新理念,以及一絲不苟的堅持態度,正是Estelon得以成功的基礎,值得國內渴望發展自有品牌的代工廠學習。

好聲秘訣三:單體均精挑細選並做最佳排列位置 

Alfred Vassilkov坦承,由於Estelon是小公司無法自製或特別訂製單體,只能像許多同業一樣向大廠購買單體。然而,Alfred畢竟是做喇叭超過 25年的老手,憑他豐富經驗精選出來的單體當然不是俗物。Estelon喇叭「幾乎全用」昂貴的德國名廠Accuton陶瓷振膜單體,其特點在於振膜極輕但剛性極高,運動發聲時錐盆扭曲變形的「盆分裂」現象遠低於傳統紙盆或PP材質振膜,高音部分也不像金屬振膜有鈴振失真,再者陶瓷振膜單體在發聲範圍內聲音極為線性,又具備很大的動態表現能力,對Estelon喇叭呈現溫暖且速度快捷的聲音有很大幫助。

咦?既然Accuton陶瓷單體這麼好,那為何前面提到的是「幾乎全用」而非「全用」呢?那是因為Estelon 後來又推出最新旗艦Model X Diamond。這款喇叭的外型尺寸與XA相同,或許您會以為就只是XA的鑽石高音版,不過Alfred表示其實11吋低音陶瓷低音也與XA不同,當然連內部分音器也因應使用單體差異而有調整,整體頻率響應由XA的25Hz-28kHz大幅拓展到22Hz-45kHz!Alfred說鑽石高音的性能更勝陶瓷版,不僅極高頻延伸大大向上躍進,其諧振的鈴振點也更遠離人耳的聆聽範圍之外,可使得人耳聆聽範圍內的音樂重播更為精純。鑽石高音真有這麼神嗎?看看這款喇叭又拿下CES 2012創新設計大獎就知道,連續兩年都拿獎,Estelon喇叭的優異程度可想而知。

Estelon XA所使用的11吋陶瓷三明治式振膜低音(左圖),在當時是Accuton最新開發出來的,這款喇叭也是全球最先採用這款單體者,其前方有非常細密的金屬面網。Estelon XA喇叭在2011年高雄音響展首次在台發聲、播放佛朗明哥等反應快速的樂曲時,可以清楚看到這支低音單體清晰俐落的敏捷反應,難怪能有那麼快速且清晰明確的低頻線條與質感。右圖則是Estelon XA喇叭背面,喇叭接線端子就位於底部後方,其上方則為低音反射孔。沒錯,Estelon XA是低音反射式的設計,包括反射管的長度、口徑及出口形狀,都是Alfred反覆雕琢才決定的。

Alfred Vassilkov不僅慎選單體,對於單體的排列位置也審慎琢磨。以低音單體而言,其離地高度也是影響聲音的關鍵要素。假使設定得過高,低頻及中低頻與聆聽空間反射的交互作用就會很顯著;但如果距離地面太近,低頻於地面共鳴的能量又會影響清晰度與速度感。光是低音單體離地高度的數值拿捏,Alfred就花 了難以數計的時間反覆測試,而且音箱前障板曲線連低音單體附近都是緊密趨近的,這又影響了E-lon外觀的定案,成就完美還真是不簡單!

再者,Estelon XA也不像一般喇叭將中音單體放在高音單體下方,而是反過來將中音單體置上、讓高音位於箱體最窄處,這種設計加上圓弧箱體造型,能夠讓高音及中音單體附近的音箱繞射降到最低,增加聲音的透明度、也減少地面反射音造成音染。其實,如此與眾不同單體配置還有其他特殊的考量,首先Alfred認為高音單體的高度應位於一般聆聽位置的耳朵等高處,因為這才是能重現自然聲響的聲波最佳擴散位置;至於中音單體高度則應當盡量接近聆聽空間高度的中點,也就是讓中音單體與天花板及地板之距離盡量接近,讓來自天花板與地板的反射音差異減小,以得到更中性清晰的聲音表現,這就是為何Estelon XA將中音單體安排在音箱上部的獨到見解。

好聲秘訣四:精心設計的獨門分音器

Alfred Vassilkov認為Accuton的單體本身性能就很好,所以沒必要採用太複雜的分音器,況且除了旗艦Model X Diamond用了鑽石高音之外,Estelon喇叭所有單體無論高、中、低音均採用Accuton陶瓷製品,如此單體設計一致、振膜材質相同,聲音特性也不會有落差,分音器設計當然可以更簡化(Estelon XA的分音器就安排在音箱底部,與背板接近地面的喇叭端子有最短的連接距離)。

憑藉多年鍛鍊的敏銳聽覺,輔以儀器不斷重複測量,Alfred用心設計出自家獨門分音器。他不喜歡太複雜的分音線路,因為單體若有鈴振得靠複雜的分音線路修正,但這樣會產生他不希望見到的相位失真,為了提升動態、降低音染,Alfred致力簡化分音器,大約是12dB斜率,也就是二階分音,此分音器配備 Mii Teflon電容與電感,內部配線則為Kubala-Sosna製品。

好聲秘訣五:喇叭內外均當地純手工打造

也許有人會說,很多Hi-End高價喇叭都強調手工打造,這有什麼稀奇?的確,中國代工的喇叭箱體看起來手工細膩又高貴,但為什麼很多發燒友還是非當地產不買,因為研發製造在同一地點更能密切監督、確實掌控品管。Alfred堅持Estelon喇叭均在家鄉愛沙尼亞製作,是因為要做出如此曲線完美的箱體,非得要有兼具豐富經驗與認真態度的工人不可;而且不只是箱體,喇叭內部阻尼不僅要手工安裝,還必須憑經驗調整,難怪Alfred說就算有同業找到和Estelon一模一樣的材料,也無法做出同樣好聲的喇叭。再者,Alfred還強調每對Estelon喇叭在出廠前都要以特殊信號,進行長達200小時的熟化(Break-in)程序,即使是剛開箱的Estelon也不會有一般喇叭生澀的發聲。此外,每對Estelon喇叭在出廠裝箱之前,也都要接上音響系統播放音樂作100%的實際聆聽測試,以確保最重要的音樂重播表現確實符合他的完美標準。

對了,你知道「Estelon」這個品牌名稱是怎麼來的嗎?品牌業務經理Alissa說他們希望能與家鄉愛沙尼亞(Eesti)有些連結,但又希望是個獨特的名字,讓人們在網路搜尋時能立即發現,於是列了一長串的預想名稱,一一作為關鍵字鍵入Google搜尋,看看是否真的獨特,歷經三個月、劃去無數個預想名稱之後,「Estelon」這個既好聽又好記的獨創名字才終於定案。連品牌名稱都耗費了這麼大的心力琢磨,Estelon喇叭的價值,除了漂亮優雅宛若女神雕塑的藝術外型,Alfred對聲學的用心鑽研,以及愛沙尼亞那些孜孜用心、反覆打磨調校的工匠們,都賦予Estelon喇叭更動人的音響文化深度。綜觀Estelon全產品線,從Model X Diamond、XA到即將推出的XB(比XA小一號,內容積減少30%)落地喇叭,還有配備專屬一體式腳架的XC書架型喇叭,全都有著一致的「家族式」 外觀特徵,以及清新脫俗又充滿音樂動態與力度的聲音特質。聆聽Estelon,從視覺、聽覺到靈魂都能感受到強烈的美的震撼,那是來自一塊古老的、貧瘠的、飽受外族踐踏的土地最珍貴的禮物,Alfred Vassilkov與Estelon堅持不懈的故事,也是給當下面臨困境挑戰的台灣最好的啟示。

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