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有如聆聽PSB喇叭的傳真躍動,Paul Barton的耳機開山之作PSB M4U 2


關於Paul Barton這位被全球知名權威音響雜誌美國《Stereophile》(發燒天書)譽為揚聲器界的傳奇人物,本站早在先前這篇【名廠大搜密】國寶級設計師Paul Barton力作,打破Hi-End製品高價藩籬的PSB喇叭就詳細介紹過,這位老先生最值得尊敬的,就是把貴得嚇人的Hi-End音響平價化,讓享受好音樂不再只是有錢人的專利。走過40年,國民品牌PSB推出許多叫好又叫座的喇叭產品,全球各地都有不少專業媒體編輯是他家粉絲;不過,隨著蘋果帶動的行動音響風潮,不少喇叭廠商開始推出了高價耳機,就連許多名牌或潮牌也結合本身或名人、明星光環,大推音質不甚了了價位卻不低的「時尚耳機」……,在這樣一片「耳機戰國時代」,一向堅持平價與品質的PSB與Paul Barton,能推出什麼令人「驚豔」的耳機作品呢?

打開包裝盒,PSB M4U 2乍看之下完全沒有令人「驚豔」的感覺,中規中矩的銀色與黑色結合,走的是低調穩重的路線;但是,這樣看不出花俏設計感的造型其實才是精心設計,它是紐約知名、獲獎無數的DF-ID設計公司主設計師David Farrage,與PSB合作誕生的美式極簡風精品。這樣沈穩內斂的高質感外觀,加上大師Paul Barton親自操刀內部設計,以優異的單體搭載獨門「Room Feel」技術,比起坊間類似價位的漂亮時尚耳機,PSB M4U 2一發聲就讓人感到有如Image喇叭的強烈音樂悸動,這才真是讓人的耳朵「驚豔」!不想盲目追趕流行、純粹只想聽好音樂的發燒友們,可不能錯過一睹這款凝聚喇叭名廠PSB 40年精髓的主動抗噪耳機!

不隨時光褪色的低調時尚

近年來,「時尚耳機」被炒作得沸沸揚揚,好像只要打著藝人、歌星或名音樂製作人、DJ都愛用的名號就是時尚,不戴的話就好像身上沒有名牌包一樣「跟不上流行」,以致現在大街小巷到處都有年輕人戴著最新款的耳機耍酷,還不時趕潮流「換耳機如換手機」,渾然不覺正陷入業者與名人聯手撈錢的商業陷阱。

其實,真正的時尚是一種自我的生活態度,而非任名人或商人操弄,就像無印良品看似樸素沒有設計,卻自成永不褪流行的獨門風格。好的時尚產品,無論是名牌包還是耳機,一定有簡潔的設計與良好的品質做基礎,無論用多少年都經得起時間的考驗。現在很多人都忽略耳機真正的用途是拿來聽音樂的,如果為了好看買了音質不佳的耳機又開得很大聲長時間聆聽,久了只會傷害自己的耳朵,倒不如一次就買好品質、好搭配的耳機,將換機錢省下來買其他好看的配件。看看PSB M4U 2的低調外觀,戴在花園裡嘻遊的麻豆婷婷頭上一點都不突兀,也比坊間時尚耳機更令人覺得有音樂內涵;而且,因為抗噪耳機可以徹底隔絕外界噪音,即使是平日搭乘大眾交通工具或假日身處人潮洶湧的遊樂景點,都能輕鬆舒適地聆聽音樂、享受自在愜意的生活。

PSB M4U 2獨特的外型(左圖)出自David Farrage之手,這位紐約名設計師曾為許多名牌做過設計(如英美富豪都愛用的Samsonite旅行箱),PSB外型簡潔搶眼的Imagine系列喇叭(右圖)也出自其創意。他巧妙地混合金屬、皮革等多種材質與精緻烤漆,為M4U 2塑造出圓暢、流線又典雅的視覺印象。
PSB M4U 2耳機的寬版聚碳酸酯頭帶,呈現猶如黑色鋼琴烤漆般的光澤,搭配混和黑色鋼烤與金屬結合的橢圓形耳罩外殼,非常有整體感。
包裹柔軟皮革的耳罩部分符合人體工學,加上四定點陀螺儀設計,可以完全包覆耳朵,既舒適又能達到最佳抗噪效果。
David Farrage很注重設計的使用便利性,PSB M4U 2不但配戴起來沒有任何壓迫感或不適,而且方便折疊攜帶;當然,David Farrage也設計了放置PSB M4U 2耳機的收納盒,雖然是附贈品,但堅實的質感與圓潤的曲線,看起來還真有名牌旅行箱的影子。

Paul Barton與PSB技術的再創新

在今年初於美國拉斯維加斯熱烈展開的CES 2012大展(相關報導請見這裡),PSB M4U 2主動式抗噪耳機拿下年度「創新設計與工程獎」(Innovative Design and Engineering Awards)殊榮。其實,有40年歷史的PSB是這獎項的常客,旗下不少喇叭都得過CES評審委員的肯定,不過耳機倒是第一個,一推出首款耳機就拿下大獎,可想而知M4U 2有多麼優秀。

PSB創辦人及總設計師Paul Barton專訪(談M4U 2耳機)

Paul Barton設計M4U 2的目標,是將過去PSB喇叭精準超值的表現導入耳機領域,讓愛樂者能隨時隨地享受被音樂擁抱的幸福,其型號M4U就是「MUSIC FOR YOU」之意,顯然鎖定的用家是真正講究聆聽音樂的人。因此,即使只是一款一萬多元的耳機,背後仍有NRC(National Research Council Canada,加拿大國家研究委員會)各項精密先進儀器為後盾。

M4U 2除了配備PSB多項與眾不同的獨家技術,最特別的是搭載了名為「Room Feel」的技術。透過這項技術的演算方式,能增進聆聽空間反射音的效果,一改傳統耳機音場較為平面、沒有深度層次的弊病,讓用家感受如同整套高級音響系統於聆聽室發聲的氛圍。

M4U 2內建主動放大電路,只要將右耳罩上的操作鍵撥到「ON」,就能讓它化身為加裝隨身耳擴的耳機,外出時使用iPod、iPhone、iPad或智慧型手機等輸出功率較弱的隨身音樂訊源時,可以得到補強音質、降低音樂失真、讓重播效果更美的好處,而且還能延長這些手持裝置的電力,可說一兼二顧。

這樣很耗電嗎?並不會,只需使用兩顆AAA電池,就能提供長達60小時的主動電路使用。不過,如果外出時剛好沒電又買不到電池該怎麼辦?沒關係,只要將操作鍵改撥到「OFF」,切換為全被動方式使用,就能在沒有電池的情況下持續聆聽音樂,不過這時音質會受訊源影響而有所減損。

在主動消噪技術方面,或許是Paul Barton考量到我們很少身處左右兩方噪音都一樣的環境,也為了力求消噪效果更精準,所以PSB開發了前所未有、具備四支麥克風的系統,左右兩個耳筒對內、對外各有一支量測噪音的麥克風,這使得M4U 2的主動消噪效果比起一般同類型耳機更為優異。 

用家可以在主動放大電路使用的狀況下,任意決定是否啟動消噪模式。其切換非常簡便,只需將操作鍵撥到「ANC」, M4U 2耳筒上的四支麥克風,就會同時偵測耳罩內外的噪音來產生抗噪訊號,讓人遠離外界雜音從而更易沈浸於音樂之美。更方便的是,即使遇到有人過來談話,也無須拿下耳機,只要按下傳輸線上的「M」按鍵,就能聽到外界聲音,對於忙於工作或休閒時懶得不想動的人來說都是貼心設計。

PSB的貼心之處還不僅於此,比起其他廠家以可分離的耳機線為方便訴求,M4U 2耳機在左右兩個耳筒底部都設有耳機線插孔的作法更為創新,因為每個人習慣擺放隨身訊源的位置可能都不太一樣,可以任意更動耳機線就不會妨礙身體的活動,這在擁擠的大眾運輸工具如捷運、飛機上絕對大有好處。對了!M4U 2連機艙專用的耳機專接頭都附上了,這或許會讓經常搭機的商務客們大喊「揪感心」。

飽滿、紮實、有勁的音色與活生躍動感

市面上的耳機品牌眾多,有些為了在競爭激烈的環境下給予較鮮明的印象,往往會特意強調某些頻段以造成鮮明之特色,或者是在低頻特別加料,或者是讓高頻的細節解析特別銳利,又或者是凸顯中頻的厚實與溫暖。不過,這些和Paul Barton創立PSB所追求的中性傳真宗旨悖離,當然不可能出現於PSB的耳機上頭。事實上,這款M4U 2耳機延續了PSB一貫飽滿厚實的個性,開朗活潑且反應迅速的表現,以Jennifer Warnes《The Hunter》專輯為例,第二首《somewhere, somebody》是相當動聽但也很考驗音響系統表現的曲子,但PSB M4U 2 耳機在此卻是輕鬆過關。Jennifer Warnes的歌聲呈現更厚實的感染力,貫穿全曲的Bass彈撥既飽滿又充滿彈性,將一些低頻量感不足或過度加料的耳機遠遠拋在後面,清楚地傳達相當中大型音響系統才有的低頻質感與律動。另一方面,由Max Carl與Perla Batalla協力的和聲,充分勾勒了龐大但不鬆散的空間感。唯一稍有不足之處,是手搖沙鈴及三角鐵等中高頻敲擊樂器,其細節與透明度相較在這方面較強者,顯得火熱清脆的質感稍有不足。但是,瑕不掩瑜,PSB M4U 2對歌手情感詮釋之深刻描繪,已足以讓聆聽者沈浸於美妙的旋律之中。

Stokowski的《狂想曲》(Rhapsodies)所收錄的是他於1960及1961年所指揮錄製的六段精彩樂曲,也是RCA Living Stereo時期的著名錄音鉅作之一。半個世紀以來,從最早的黑膠唱片版本、180克黑膠唱片、CD、20bit處理CD、HDCD、XRCD到SACD等不同載體格式,這張演奏及錄音皆精彩絕倫的曲目,一直都是最熱門的再版標的之一。為什麼?理由很簡單,這輯錄音的音質相當晶瑩剔透、音場龐大、氣勢恢弘,尤其弦樂組的綿密力度、強弱起伏與擦弦質感非常迷人。以上這些特色,透過PSB M4U 2難得的優異平衡度、不特別誇大任何頻段、快速鮮明的反應等特質,都獲得了充分的展現。一些有柔化傾向的耳機,並無法將整個管弦樂團火力全開時的熱情予以傳達;聲音密度不如PSB M4U 2如此紮實的耳機,則無法將弦樂組的力度完全展現;至於反應速度不夠敏銳者,更無法如同PSB M4U 2這樣將演出時絢爛華麗、豐富多彩的複雜層次感鮮明刻畫(1912至1938年擔任費城交響樂團指揮的Stokowski,首創將小提琴置左、中提琴置中、大提琴置右的排列,影響後續交響樂團樂器配置至今)。很難相信,M4U 2這支PSB的首款製作,而且價位相對其他品牌顯得十分平實的耳機,播放這張錄音時能有如此沈穩優異的表現。不過,話說回來,倘若對比PSB喇叭能與其他更高價位製品平起平坐的實力,M4U 2耳機能有如此超值的演出,倒也沒什麼好意外的。

如果您對耳機的要求,是當您出門在外時仍能提供精準舒適的音樂享受,而非只是讓耳際響著聲音、打發無聊時光,並且希望在吵雜環境能有效阻隔外界噪音,無須將音量開得過大也可清楚分辨音樂細節及律動起伏的話,PSB這款M4U 2顯然是非常合宜的明智選擇。就外型而言,M4U 2並無法與一些特意走新潮風格者比酷炫,但它優異的音質、抗噪性能與趨近高級音響系統的聆樂感受,卻也不是後者所能匹敵的。衷心推薦PSB這款M4U 2耳機給熱愛音樂的品味人士。

PSB M4U 2主、被動式及降噪耳機主要性能規格:
  • 形式:內建主動放大功能的耳罩式降噪耳機
  • 使用單體尺寸:40mm動圈式振膜
  • 特點:內建主動放大電路,可作被動式、主動式及主動式降噪耳機三種用途
  • 頻率響應:20 Hz -20 kHz±1.5dB(10Hz處-10dB、15Hz處-3dB)
  • 輸入連接端子:3.5mm
  • 輸入阻抗 (@ 1kHz):32 ohms(被動式)、10k ohms(主動式及主動降噪模式)
  • 效率(@ 1kHz/1 mW):102 dB
  • 總諧波失真:0.25%(主動降噪關閉,1kHz/1mW)、0.5%(主動降噪開啟,1kHz/1mW)
  • 承受功率:30mW
  • 使用電池:AAA兩顆
  • 電池使用壽命:60小時(主動降噪功能開啟)
  • 建議售價:新台幣14,000元

 

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