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來自丹麥的音樂小精靈,Lead Audio LA-100 USB DAC及耳擴


在消費市場,「來自丹麥」幾乎等同「高價&極致」的代名詞,從皇室級瓷器代表Royal Copenhagen,到諸多頂級Hi-End音響名牌DynaudioDALIB&OGryphon……等,全都是極具特色及實力的製品。然而,「丹麥出品」就代表絕對昂貴嗎?丹麥音響就一定高不可攀嗎?那可不一定,如近年竄起的年輕品牌Lead Audio就是丹麥優質平價音響的代表,以本文主角Lead Audio LA-100 USB DAC/耳擴為例,內建高品質USB數位類比轉換電路,無論內部用料或電路設計架構都十分發燒,而且還是百分之百丹麥設計製造,售價竟然只有少少的13,000元,還不到Royal Copenhagen「丹麥之花」盤子的三分之一價格,當然出人意表。

Lead Audio產品超值的原因,在於主事者Soren Mac Larsen「合理價位、出色品質、人人共享」的理念,這種堅持與加拿大知名喇叭品牌PSB創辦人Paul Barton觀念一致,都是認為好產品不一定要賣得很貴,將錢用在刀口上,在製造成本與良好品質中取得完美平衡,消費者就能以合理的低預算享受高品質的好聲音。不過,這種理想看來簡單,要做到卻不容易,近來流行的「平價時尚」服飾可以靠大量衝價格,產量小的音響卻非得靠資深高手精心設計才有可能達到目標,備受《Stereophile》推崇的Paul Barton本身是大師級人物無庸置疑(相關報導請見這裡),Soren Mac Larsen也非泛泛之輩,這位丹麥知名的音響設計與技術工程師有長達25年的經驗,不僅研發了多項數位音響技術,同時也參與多個丹麥知名Hi-End音響品牌CD唱盤、擴大機與Digital Room Compensation(DRC,數位聆聽環境聲學補償校正)處理技術之設計、製作與研發,而這部備受業界好評的Lead Audio LA-100與其姊妹作LA-200(結合iPod播放與擴大機功能,參考售價為21,000元),就是其充滿創意與深厚音響素養的創業作(先前本站報導請見這裡)。以下,就讓我們來看看這台售價僅僅13,000元的丹麥USB DAC/耳擴,在設計製造與聲音表現上有何出色之處。

優質的數位電路設計與零件用料

LA-100前面板設計非常簡潔,從左到右是6.3mm的耳機插孔、輸入切換按鍵與指示燈、輸出切換按鍵與指示燈,以及控制耳機音量的旋鈕。LA-100的數位輸入有三種選擇可切換,分別是USB、S/PDIF RCA同軸與S/PDIF光纖;類比輸出切換按鍵則可任用家選擇使用耳機或高電平輸出。
LA-100背板除了對應個人電腦的USB輸入,還有同軸及數位輸入各一組,以及可連接音響系統的前級訊號輸出。為降低電源對放大電路的振動影響及電磁波干擾,LA-100採用外接式電源設計,這也方便用家日後有興趣可自製更充沛的外接電源,來提昇整體的聲音表現。
取下LA-100的上蓋之後,可以看到整塊巴掌大的電路板上佈滿了密密麻麻的元件,各區域的規劃串接十分合理,並大量使用SMD表面黏著式元件,以大幅縮小聲音信號的傳輸路徑。另一方面,還可以注意到所有旋鈕、操作按鍵及輸出入端子都是直焊於電路板上的,整個機箱內完全沒有任何連接線,在工序上這種作法有利於自動化生產、降低成本,對聲音表現也有正面的好處,以上種種皆可看出Soren Mac Larsen設計電路超過25年的深厚經驗。
電路板上幾個最重要的核心晶片都將頂部的型號抹去,顯然是為了保護其獨特的線路設計構思,數位類比轉換工作由許多音響名廠愛用的Burr Brown PCM 1796晶片擔綱,它具有192kHz/24bit升頻處理能力(USB輸入則對應44.1 kHz與48kHz),可大幅提昇聲音表現。此外,紅色的德國WIMA電容、低噪恆溫控制石英震盪器、低失真的類比訊號運算放大器等高階用料亦處處可見。再者,為了抑制音樂播放時的背景雜訊,以求得到更豐富的音樂細節重播與更大的動態表現,LA-100採用二階緩衝時鐘震盪器,並以直接交連電路來確保純淨音質輸出,這些一般都是在高價器材上才會使用的作法。
上圖靠近中下方的長方形區域,就是LA-100的數位類比轉換及類比放大電路,靠近前面板處連接耳機放大電路與音量控制,後半段則是連接音響系統的前級輸出,是左右聲道平衡對稱的架構。對了,還記得前面我提到LA-100上蓋光是在機箱側面就用了四顆螺絲鎖固嗎?其實為了讓上蓋與機箱緊密結合,Lead Audio所投入的心思不止於此,請注意照片右上方的白色部分,那是由背板彎曲過來的,而且背板側面中央還有一小段突出,因此上蓋鎖固時,是與機箱底座的側面、背板與前面板緊密扣合的。為何Lead Audio LA-100要使用如此複雜的結構?主要是基於強度與抑震的考量,本機的機箱上蓋非常厚,只能彎折成ㄇ字形,無法像一般薄機箱上蓋般在背板處也向下彎,再用螺絲從背板鎖固。
上圖電路板左側是耳機放大與耳機音量控制區塊,LA-100耳擴的左右聲道各使用一塊運算放大晶片,耳機音量控制也是高階的精密製品,整體推力、透明感及音質都非常優秀,即使純粹以耳機擴大機評價,本機的性能就已十分強悍。在照片的左上角,也可以注意到用來鎖固機箱上蓋的L型金屬支架,在靠近機箱前方的部分,它是直接鎖固在LA-100厚實鋁面板上的,為確保穩固螺絲與支架之間還加了黑色金屬墊片,顯見LA Audio對本機的機箱剛性及抑震處理相當用心。這塊連接前面板的L型金屬支架很重要嗎?很重要!假使沒有它,頂蓋就只是放上、只與底板側面鎖住而已,但加上這L支架以及剛剛提到背板的「機關」後,上蓋、前面板、背板與機箱底板四者就結為堅固的一體了!

左圖:測試聆聽Lead Audio LA-100時主要搭配的喇叭,為今年剛好創廠40週年的加拿大PSB旗艦Synchrony One(中央落地者),該廠一向偏好口徑不大的低音單體以取得快速明確的低頻反應,別看這對旗艦喇叭體型不大,其極低頻延伸可達30Hz(-3dB)!這整套PSB Synchrony旗艦系統於多聲道場合表現十分優異,詳細器評稍後將刊出。其他搭配的器材為本站參考前級Ayre K-5xe、參考後級Pass X250,線材則是管迷工坊所代理德國Viablue與自有品牌製品。

右圖:對於Lead Audio LA-100耳機擴大機的性能測試,所主要搭配的耳機是來自愛爾蘭的Audio Chi W時尚耳機,有關此副耳機詳細器材評鑑報導,請點擊參閱這篇「最浪漫的情人禮物——品味比美名牌包的Audio Chi W時尚耳機」

低頻彈性及控制力十分出色

還記得系統剛接上這部LA-100,還未熱機及細調的情況下,所聆賞的就是這張資訊量豐富的Rebecca Pidgeon的《Retrospective》精選專輯24bit/96kHz錄音母帶檔案(透過播放軟體降頻為本機USB輸入可接受的48kHz),一開始的貝斯彈奏就相當令人驚豔,低頻的彈性與控制力出乎意料地優異,完全與其巴掌大的體型無法聯想在一起。一般而言,類似LA-100如此平價型的USB DAC,難免會有容易偏於瘦薄的弊病,就算能有飽滿及份量足夠的低頻,也往往只是「虛胖」,並不能清楚傳達低頻段的力度與階調變化。但Lead Audio這部LA-100確實很不一樣,它不僅對貝斯的形體有鮮明的刻畫,就連琴弦的震動都十分清晰,這意味著它對低頻能量的控制力相當出色,實在不簡單!另一方面,這張專輯的樂器編制十分簡單,除Rebecca Pidgeon獨自的演唱外,主要伴奏樂器就只有一把吉他、一架鋼琴與一些打擊樂器,但透過Chesky優秀的錄音技術將自然的空間殘響捕捉了下來,讓整個錄音空間的環境得到清晰的描繪。和更高價位(甚至十倍以上)的USB DAC相比,LA-100音場整體的透明度、中高頻綿密的質感及延伸,還有音場側面及深處的刻畫沒有那麼細緻,但以價論聲其音響性與音樂性實在無可挑剔。

暌違十七年之後,瑞典國寶天團Roxette(羅克賽)前不久(3月10日)再度來台開唱,而這張20年前(1992年)出版的《Tourism》(旅)正是他們巔峰時期的代表作,本張專輯雖有少數幾首錄音室作品,但主要收錄的是他們於1991年足跡踏遍歐美及澳洲的108場世界巡迴演唱實況。Roxette的曲風橫跨抒情、流行與搖滾,女主唱Marie Fredriksson的嗓音高亢且充滿爆發力,伴奏由簡單的電吉他、鍵盤到加上電貝斯及套鼓都有,再加上歌曲旋律動人,此專輯可說是音響系統動態大小與暫態反應的試金石。Lead Audio這部LA-100最讓我訝異的是它播放《It Must Have Been Love》一曲時,全場數萬名歌迷齊聲合唱的龐大空間感,遠近的層次描繪相當出色。另一方面,快節奏曲目電吉他狂飆時的熱力迸射,線條清晰明快,並且在大音壓狀況下也不尖銳不毛噪,讓人不禁有將音量開大、一起跳躍的衝動。LA-100連講究速度暫態的搖滾現場音樂會都可表現得淋漓盡致,一般流行音樂或長線條的古典音樂當然也可清楚解析,如此全面性的詮釋能力,有不少更高價位製品也不見得辦得到!

以新台幣一萬三千元的參考售價,別說是相近價位帶,就算把預算放大到新台幣兩萬元,Lead Audio這部LA-100還是幾乎遇不到能全面超越它聲音表現的對手,確實是十分超值的音樂聆聽良伴。那麼,是否還有更提升整體表現的空間呢?有的,囿於成本限制Lead Audio原廠所附的是一顆體型小巧的便攜型變壓器,對音響迷來說這自然是可以下手改進的地方;事實上,我手邊正好有一部使用大型環形變壓器、機箱體積是LA-100四倍、使用發燒電容與高品質穩壓電晶體的12V外接電源供應器,在試聽過程中用它來驅動LA-100,音場的透明度、樂器人聲的密度及肌理、大音壓時的動態與控制力,全都有顯著的提升,友站在評鑑本機時使用外接電池電源供應器,同樣也讓LA-100的音樂質地更精純。購入本機的用家假使懂得DIY製作或手邊剛好有可充電的12伏特電池,可別錯過這個可再提升本機音樂重播表現的良方;不過,即使僅使用原廠所附的小電源變壓器,Lead Audio LA-100這個來自丹麥的小精靈,也足以提供令人迷醉的動聽音樂了!超值推薦!

Lead Audio LA-100重要性能規格
  • 型式:USB DAC、耳機擴大機
  • 類比輸出:耳機輸出,RCA輸出
  • 數位輸入:USB 2.0,同軸、Toslink光纖
  • 數位類比轉換晶片:Burr Brown 24bit/192 kHz
  • 數位輸入支援取樣頻率:USB 44.1kHz至48kHz,其他20kHz至216kHz
  • 頻率響應:DC 至20 kHz
  • 總諧波失真:小於0.001 % at 1kHz
  • 訊噪比:大於120 dB(A加權)
  • 時基誤差:小於100 ps
  • 輸出電平:1V RMS耳機
  • 輸出電平:600Ω負載最大3.6V RMS,32Ω負載最大0.5V RMS
  • 尺寸:108×45×138 mm(寬×高×深)
  • 參考售價:13,000元


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