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來自法國的時尚精品,充滿年輕活力的Focal Life Style音響


全球少數擁有自行設計製作單體能力的喇叭大廠Focal,產品線橫跨Hi-End高級音響、專業錄音室與汽車音響三大領域,是廣受各地音響迷甚至專業錄音師信賴的老字號品牌;不過,即使老店也能出新招,隨著全球時尚精品與年輕市場快速發展,Focal也突破Hi-End界保守觀念,設計出外型更時尚、使用更方便也更生活化的音響精品。日前,Focal原廠出口部經理Jean-Philippe Fontaine就親自來台,與本地總代理音寶公司舉行2012年度新品說明會,當然,焦點主角正是Focal最新時尚年輕路線Life Style三大精品系列。

本次說明會在音寶公司所在大樓舉辦,照片中央站立致詞者為音寶莊董事長,Jean-Philippe Fontaine則坐在左邊,右邊那位法國帥哥也是Focal原廠人員嗎?錯了!他是音寶新聘請的精品行銷經理潘亞力(Alex),潘先生不但法文、西班牙文都精通,中文還說得非常好,一開始音寶莊董還請他作翻譯呢!此外,Alex也是樂團的電吉他手,對音樂可說十分投入及喜愛。

即使去年歐洲經濟風暴橫掃世界各地,Jean-Philippe Fontaine一開場仍表示Focal去年全球市場全面成長、表現亮眼(銷售額成長10%以上),這與Life Style精品化音響大受歡迎有關,因此未來Focal除固守原本傳統Hi-Fi音響、專業音響陣容,也將持續往Life Style精品化音響前進,提供更多樣、更全面的產品。這意味音響可以更融入我們的生活中,聽音樂可以從客聽、視聽室移到臥室、書房,甚至外出搭乘捷運都能享受到Focal的優質聲音與時尚設計,這些創新設計的Life Style產品,確實大幅改變我們聆聽音樂的方式。

本次產品說明會的主角,當然就是Focal Life Style三大精品系列:Focal Bird無線傳輸音樂系統、XS Book多媒體喇叭、最新推出的Spirit One耳罩式耳機,以及廣受專業錄音室好評的CMS系列主動式鑑聽喇叭。其共通特點是設計時尚、走年輕路線,而且操作簡易、非常生活化,卻又具有音響精品的高級感,讓玩家無論在何處使用,都能感受被好音樂環繞的幸福。以下,就讓我們來看看這些Focal精彩的時尚力作吧!

Super Bird正式供貨,Focal Bird無線傳輸音樂系統全員到齊

去年五月在慕尼黑音響展一推出就豔驚四座的Bird無線傳輸音樂系統,可說是Focal發展Life Style音響精品的傾力之作,因為這些小巧喇叭的設計開發竟然是出自Grande Utopia旗艦系列研發團隊之手!Bird系列包含兩聲道喇叭、主機(可無線傳輸音樂訊號的擴大機)與超低音(與主機結合為 一體),造型時尚可愛,配置也相當簡易,有關這套具備無線傳輸音頻接收功能的2.1聲道系統,先前本站有做過超詳盡解說,請參見這裡這裡;若想深入研究網路上對於本套系統的報導,也可以進入本站影音終極百科「Focal Bird」專頁閱讀。
本次發表會Bird的重點,在於備受關注的Bird家族最後一位成員:最大尺寸的Super Bird終於正式在本地上市,這也讓大中小三套Bird喇叭全員到齊,用家可以在家中不同空間混搭不同大小、色澤(目前有黑、白兩色,未來不排除會有更多色彩)的「鳥」群,營造俏皮趣味的時尚空間。Super Bird由於箱體容積大,而且內含一只被動輻射器,所以中低頻能量更飽滿,對於講究低音效果或想放在較大空間使用的用家來說,Super Bird是最理想的選擇。

擔綱Bird無線訊號傳輸任務的,就是這個Focal獨家研發、採用Kleer技術的發射器。目前Kleer可說是表現最穩定的無線通訊協定,其消耗功率低、遲滯時間短,更重要的是不易被其他常見無線訊號(如Wi-Fi、藍牙等)干擾,能提供無壓縮、相當於CD(16bit/44.1kHz)的良好傳輸品 質,而且隨插即用相當方便(關於Kleer技術的特點詳細說明,請點擊參閱本站先前的報導)。

Jean-Philippe還公布了好消息:今年三月起,除了原來僅有Apple iDevice可使用的無線傳輸插卡外,Focal還會新推USB介面的插卡,供其他有此介面的手機使用(可透過Mini USB轉接頭轉換連接)。用家無論使用PC還是MAC設備,只要有USB接頭就能無線連接Bird系統,大幅增加便利性。

誰說多媒體喇叭就一定外型宅?洋溢時尚品味的XS Book

XS Book是2.0聲道主動式多媒體喇叭系統,儘管只是放在桌上的小型平價產品,Focal在外型與聲音品質上仍然一點也不妥協,不止連喇叭上方的電源及音量旋鈕都有造型,所有元件、結構、分音器也都和自家喇叭一樣自行設計,更令人吃驚的是,它和Bird系列一樣是由 Utopia研發團隊所設計,難怪Jean-Philippe特別強調大家千萬不要小看這款電腦多媒體產品。而且,以目前在法國市場的銷售狀況來說,竟然有高達70%的XS Book是隨大尺寸薄型電視一起售出的,可見消費大眾並不把它當成電腦多媒體喇叭。當天發表會現場以加拿大 MOON中階CD唱盤CD3.3為訊源, 播放大提琴拉奏的低頻能量與氣勢之豐厚,簡直讓人難以置信聲音是發自體積如此小巧的喇叭。
Focal是全球少數具備完整單體設計製作能力的品牌,當然不會隨意找現成的單體來製作產品,而是針對產品的特性需求,從單體的發聲特性就著手開發,因此我們可以留意XS Book的四吋中低音單體防塵罩上,甚至有著突起的Focal商標。Focal並未為XS Book系列設計超低音,因為每聲道內建20瓦功率後級、本身極低頻就可達44Hz,低頻實力確實很強;此外,其低音反射孔還特別設置在前方,以方便用家靠牆擺設不佔桌面空間,非常貼心。目前XS Book僅能接受RCA類比輸入,沒有DA與DSP,但稍後Focal會推出內建數位類比轉換器、兼容數位聲音輸入的版本,以及不受空間限制、使用更便利的無線接收版本;當然,重視外型設計品味的Focal,也表示未來還會有其他配色,讓這組多媒體喇叭更具個人時尚風格。

隨身時尚音響──Focal首款耳機Spirit One

Spirit One是Focal推出的第一款耳機,其名稱取自Focal的Logo:The Spirit of Sound。既然第一款命名為One,當然就表示未來還會有2號、3號……其它款式陸續推出。Jean-Philippe表示Spirit One定價為279美元,算是試探市場反應的入門平價版,未來可能會推出使用更便利的無線傳輸耳機,甚至是超高音質的鈹振膜耳機,這對Focal愛用者或耳機發燒友來說絕對是令人砰然心動的好消息。Focal Spirit One耳機在發表會現場搭配MOON 230D CD唱盤為訊源,由Moon 340i綜合擴大機的耳擴電路直接推動,音色相當飽滿、彈跳力十足,Focal首款耳機力作聲音表現果然不俗。
為了設計這款耳罩式耳機,Focal特別延攬多位耳機設計專家,從臉部到耳朵的聲學研究都下了不少功夫。重量僅有225公克的 Spirit One採密閉式設計,具備不錯的隔音效果,可以阻絕20dB的噪音。其單體採用40mm聚酯薄膜與鈦合金振膜,靈敏度104dB SPL/1mW @1kHz,頻率響應6Hz至22kHz,阻抗32歐姆。
雖然沒有無線傳輸,但仔細瞧瞧它所附的耳機線,上面有可對應iPhone的音量調整按鍵,甚至還有可拿來通話的麥克風按鈕,搭配手機講電話也非常方便。

同場加映一:備受好評高C/P值的CMS系列鑑聽喇叭
在會場上,Focal CMS系列鑑聽喇叭也是矚目焦點。Jean-Philippe表示Focal的專業音響部門成長非常快速,除了有越來越多專業錄音室採用Focal產品(如印度某家電視網的50間錄音室就全用Focal製品),高效能電腦的普及使錄音門檻不斷降低,讓越來越多人可以自行在家組裝錄音設備也是重要因素,因此Focal也會投注更大心力於這塊潛力市場,而CMS鑑聽喇叭就是Focal Pro Audio專業系列備受好評的力作。

體積小巧的CMS系列,是專為歐美成長快速的Home Studio市場特別設計製作,為了親近這些在網路(尤其是Youtube)發表作品的素人音樂創作者,Focal甚至還併購了美國最大的連鎖吉他銷售通路Guitar Center,由此可見Focal搶佔市場龍頭的決心。
目前本系列已有CMS40、CMS 50與CMS 65三款主動式鑑聽喇叭,由型號即可得知它們分別使用4、5、6.5吋Polyglass振膜中低音單體,高音則都使用1吋內凹式半球鋁鎂合金振膜單體。 CMS系列音箱製作非常堅固且不易產生諧震,加上優異的單體設計,即使不作錄音使用拿來聽音樂都非常出色(CMS 40就曾拿下英國Future Music白金大獎),是物超所值的音響入門機種,用家如果想要再加強低頻表現,還可以搭配同系列的CMS Sub超低音。

同場加映二:神奇實驗!為什麼Focal要用鈹金屬做高音振膜?
本次發表會最特別的一段,就是Jean-Philippe以具體的神奇實驗,來解說Focal具有專利的當家鈹高音技術。要知道,鈹的價格高昂不是隨便用得起的材料,全球採買鈹金屬最多的是美國太空總署NASA,第二就是Focal。更驚人的是,Focal不採蒸鍍而是以純鈹來製作鈹高音(Jean-Philippe還強調Focal也是全球唯一採用純鈹者),為什麼要用這麼傷成本的作法呢?也許是經常被客戶詢問這個問題,所以原廠特別製作了三支不同材質的音叉作說明,這回Jean-Philippe就將它們帶到會場,讓大家實際體驗鈹材質優異的音響性。

音叉是是精準調音的工具,輕輕一敲就會發出清脆聲響,Focal以鋁、鈦、鈹三種金屬做了三支體積相同的音叉,再輕敲它們讓大家作比較。現場眾人細細聆聽不同音叉發出的聲響,發現果然純鈹的音色悅耳許多,而且不像鋁及鈦的震動延續許久,鈹音叉的「餘震」很快就消失,這顯示震動能量不會在鈹振膜上累積,也顯示鈹振膜所發出的聲音更為精準。透過這樣簡單的實驗,大家很快就能理解不同材質振膜產生的音色各不相同,以及Focal為何堅持鈹金屬是最適合的一種,甚至還突破技術限制、特別開發更大面積者給耳機使用。
既然鈹振膜的成本高昂得嚇人,為何Focal仍不惜採用?聲音表現當然是唯一的理由,鈹振膜具備質輕與高剛性的優勢,同時其諧振點約在528Hz,這遠低於高音單體的發聲範圍,因此作為高音單體的振膜十分合適。此外,Jean-Philippe更親筆現場繪圖,向大家說明為何Focal的鈹高音不是常見的凸半球而是內凹式半球(見上右圖),相較於右側一般凸盆振膜音圈要連結外側,Focal的內凹式高音振膜之音圈所連結的位置在內側,如此一來音圈口徑就能大幅縮小,進而減輕重量,提升高音振膜的反應速度與控制力,讓發聲更為精準。既然內凹式半球振膜這麼好,為什麼沒看到其他廠家採用?理由很簡單,這是Focal的獨家專利!Jean-Philippe表示目前Focal研發部工程師人數就有32人,這在Hi-End音響圈品牌是十分驚人的數字,但為了保持Focal產品不斷領先向前,該廠對於技術研發的腳步從不停歇,未來我們肯定能繼續期待Focal帶給我們一次又一次的驚喜。

 

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