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前所未有的用心超值之作Audiopoint DA-45 USB DAC


偉盛謝先生早在半年多以前,就曾經跟我透露正在研發一款具備USB輸入的數位類比轉換器,並表示其用心調音製作的程度,將遠遠超過我的想像。其實,光是這樣的說法,就已經讓我感到很訝異了,因為無論Logic或Audiopoint製品,原本一向就以「超乎常理」的用心調音獨樹一幟,無論屏蔽、抑震全都能以「無所不用其極」來形容,為的就是細心呵護音樂訊號,將隱藏其中最微弱的細節呈現出來,以得到更完整全面的音樂重播。難道這部新款的數位類比轉換器,所使用的調音處理還要更「超過」?時光飛逝,在去年11月下旬「2011台北國際Hi-End音響大展」的956展房裡,我們終於見到了這部Audiopoint DA-45的首度公開(詳細報導請見這裡),也終於從精巧的外觀加工與令人無法置信的內在調音處理,體會到謝先生口中的「遠遠超過想像」,是真真實實的存在,而非虛無飄渺的形容詞!

用心雕琢的台灣精品

Audiopoint DA-45的機箱尺寸相當獨特,既非一般標準的42公分寬度、也不是只有半寬的迷你規格,而是介於兩者之間的33公分,高度8公分則與一般訊源或擴大機接近,這使得它看起來要比一般音響器材來得更紮實。另一方面,如此的視覺感受,一部份很大的影響因素,也是由於它採用航太規格的鋁板機箱,尤其前面板還使用厚達10mm的航太鋁板,由千萬元級的電腦精密控制CNC銑床切削,從兩側向內部凹入的斜面凸顯中央的控制區域,外型辨識度一流,整體作工更超過對其價位(新台幣39,500元或人民幣9,800元)的期待。
Audiopoint DA-45的機箱加工精度極高,頂蓋是由一整塊3mm航空鋁板折彎成ㄇ字形,90度彎曲的圓角與表面精細的髮絲紋加工,是平價機種罕見的高水準製作。從背板可看到本機具備USB、同軸、Toslink光纖與AES/EBU等四組數位輸入,類比輸出則為非平衡一組。原機開箱時,類比輸出的兩個鍍金RCA端子上頭,有套上與左側同軸數位輸入相同的軟塑膠套保護,這是廠方的另一貼心之處。
電源插座旁設有一個接地螺絲,方便用家作系統接地連接。此外,特別引人注目的,是右下角那張圓形的「Taiwan Fine Product」圓形貼紙,事實上不光是背板,Audiopoint DA-45的包裝箱上都有此標記,為的是強調百分之百台灣生產調音的「台灣精品」精神。

超越想像的全方面調音處理

取下頂部內側中央貼有黑色抑震膠的上蓋,就可看到Audiopoint DA-45的內在。作為一部數位類比轉換器,乍看之下本機並沒有令人「眼睛一亮」的驚豔感受,不過越是仔細觀察,就越能感受到處處用心的Hi-End精神。
電源是音響器材好聲之母,DA-45所配備的電源變壓器容量十分充裕,而且是採用日本進口矽鋼片委由30多年經驗老師傅繞製(上頭可看到Audiopoint標誌及序號)。為了減少內部及外部射頻干擾,這顆環形變壓器內外都用3M壓花銅箔包覆,再以零下196度超深冷處理以消除內部應力。 此外,有注意到環形變壓器底下露出的黑色物件嗎?那是貼覆在變壓器底部與機箱底板之間的抑震膠,用來吸收並隔絕電源變壓器的震動。
除了大型電源變壓器以外,電路板上的濾波電容容量也不小,從這個角度就可看到三顆4,700μF/35V電容。此外,下方背板插座導入電源變壓器,以及中央送入主電路板的接線,其中段鼓起的黑色熱縮套管內部也有抑震處理。
DA-45連接地線製作都非常講究,變壓器內部接線、電源座及所有端子都以金銀錫手工焊接製作。
 
主電路板的用心調音,更是以超過DIY玩家的嚴謹態度處理。對了,照片右側中央可看到機箱上有一黑色長條狀物件,事實上在與頂蓋內部貼合處前後都各有三條,那是為了吸收頂蓋與機箱結合處震動之用。
主電路板上幾乎所有晶片都以3M銅箔貼覆,為的就是隔絕外界的射頻干擾,讓音質更為純淨。另外,所有電容頂部都貼了黑色抑震膠,也是為了吸收電容的極細微震動,呵護可能因此受到遮蔽的音樂細節。
連提供數位時鐘時脈的水晶震盪器上頭都貼了3M銅箔,不用說同樣是為了排除外界射頻干擾。要知道這些遮蔽銅箔都必須一一照各晶片等原線頂部的大小剪裁,手工黏貼時還必須注意不能讓外側的接腳短路,是非常費時費工的作法。在講究時間就是金錢的生產線上,根本沒有任何量產型的Hi-End音響器材會如此製作(即使超過百萬元級的製品亦然),只有熱衷DIY者才會不惜耗費時間處理來提升整體聲音表現,Audiopoint DA-45真是「超乎想像」的前所未有之作。不僅如此,請注意照片左側排線的插座,似乎上頭有些膠狀物溢出?沒錯,一般這樣的排線都只是插上而已,但為了排除震動的影響,Audiopoint DA-45竟然還加上固定膠使其牢牢固定。
這條接在主電路板上的扁平排線,竟然也貼著零下196度C超深冷處理的貼紙,你知道這條排線是什麼用途嗎?它負責的是主電路板與前面板控制顯示電路板之連接。什麼!連這樣用途的排線都要超深冷處理?還不只如此呢,在黑色熱縮套管內部,其實還先以一層銅箔包覆,其目的也是防止排線對外的射頻干擾。事實上,DA-45不光是電源變壓器與這條排線有施以超深冷處理,連交流電源插座與運算放大器晶片等重要元件,也全都經過超深冷處理程序。嗯,這麼裡裡外外詳細檢視之後,各位應該能充分體會Audiopoint DA-45的調音處理有多麼繁複空前了,如此不惜時間與人工的成本耗費,理由只有一個,就是為了提供更精純的音質與更優異的音樂重播表現,究竟這麼「不理性」的付出有沒有得到應有的回報?就讓我們接上音響系統一探究竟。

細節豐富、中性自然、活生躍動

Sara K.這張《Don`t I Know You From Somewhere Solo Live》(似曾相識獨唱會)正如其名,是由Sara K.獨挑大樑、單身上陣的現場演出錄音,除了Sara K.的歌聲,就只有她獨門的四弦吉他伴奏。更特別的是,由於這場演唱會是Sara K.應廣播電台邀請,所做的現場直播演場會,所以是一氣呵成、毫無剪輯的連續演出,透過「老虎魚」唱片一向優秀的錄音技術,將Sara K.演唱的表情、吉他的彈奏與現場觀眾熱烈參與的氣氛都完整記錄了下來。透過Auiopoint DA-45之演繹,Sara K.那招牌的沙啞歌喉質感更厚實飽滿,事實上音像較為龐大且具備更高的密度,原本就是Auiopoint DA-45第一個吸引人的特點,Sara K.的嗓音與吉他琴弦的震動都更歷歷在目,完全不會讓人覺得僅有一人演出的獨奏及獨唱,有任何單調或乏味的感受。另一方面,這也與Auiopoint DA-45能將音樂會現場的細節氛圍完整重現有關,由於本機在機箱、電源、用料、超冷處理與調音的處處用心,所以能顯現更微小的音樂律動及聲音細節,這點從演唱過程中現場觀眾鼓掌叫好的片段(尤其是最終結尾時)最能明顯感受得到,透過Audiopoint DA-45甚至可明確勾勒演唱現場的形狀、大小與高度。將本曲目CD置入身價為本機數倍的CD唱盤播放,與其數位輸出送入本機作數位類比轉換對照,後者的細節豐富程度明顯勝出,可見Audiopoint DA-45數位類比轉換處理之優異。

另一方面,Audiopoint DA-45的192kHz升頻處理也值得關注。有些訊源器材作了類似的處理,在音樂細節增加之餘,往往也會使得聲音變得死板,但本機聽起來並沒有如此的弊病。拿「喇叭花」發燒天碟《James Newton Howard & Friends》的24bit XRCD版為例,這張俗稱「多手仔」錄音的主角James Newton Howard,就是後來為眾多賣座電影配樂、與Hans Zimmer並稱當前最受歡迎電影配樂家的那位,不過這張錄製於1983年的專輯是他於1985年開始跨入電影配樂圈之前的製作,將近三十年來單以速度及活生感而論,能與其相提並論的錄音還真是不多。其中爵士鼓及打擊樂敲擊之俐落明快,是我經常拿來測試器材的基準之一,Audiopoint DA-45在整體的透明度與速度感呈現上,還不能與我所聽過表現最佳的數位訊源列為同一位階,不過那些能全面勝過Audiopoint DA-45的器材價位都在至少十倍以上,從這個觀點切入,Audiopoint DA-45幾乎可說超值到離譜。此外,Audiopoint DA-45在播放本張專輯時,那些叮叮喳喳的高頻聲響(有銅鈸發出的、也有電子合成器演奏的),顯得超級清晰明快、鮮明厚實且尾韻豐富,另一方面鼓聲的低頻彈性則有相當迷人的質感,這部份本機演出同樣出色。

Audiopoint DA-45播放CD等級的音樂檔案,可以透過192kHz升頻處理得到更精彩的重播,那麼如果是原本資訊量就更高的高解析度音樂檔呢?由挪威小提琴家Marianne Thorsen所主奏、TrondheimSolistene獨奏樂團所伴奏的莫札特小提琴協奏曲收錄的是四號、三號及五號作品,在HDtracks網站有96kHz/24bit192kHz/24bit兩個版本銷售,目前Audiopoint DA-45的USB輸入對應至96kHz/24bit(其他數位輸入端為192kHz/24bit),於是我選用96kHz/24bit格式的版本來聆聽。當不使用192kHz升頻處理時,雖然這段錄音沒有CD規格版本可供比較,但相對於一般音樂CD的重播,96kHz/24bit數位音樂檔案透過本機演繹,顯然有著豐富許多的細節刻畫、高低兩端之延伸與整體動態也更加擴張。如果再加上192kHz升頻處理呢?由於96kHz/24bit數位音樂檔原始資訊量遠高於CD規格,所得到的效益無疑更加明顯,除了音質更細緻、音場更開闊之外,主奏小提琴與樂團之間的呼應律動,由於強弱對比的更加明確,也顯得更歷歷在目。以USB播放數位音樂檔案時,除了分別以NAS網路硬碟及個人電腦作訊源,也以不同的播放軟體及USB線材作比較,發現Audiopoint DA-45都能明確地顯現差異,因此想得到其最佳表現必須對這些環節錙銖必較,對發燒音響迷來說這也是玩賞的樂趣。此外,由於Audiopoint DA-45受限於不到三萬五千元的競爭售價考量,隨機只能附上一般的電腦及電源線,但我們實際聆聽比較,發現本機對於電源線同樣相當敏感,即便搭配萬元級甚至與其價位接近的電源線,都可明顯聽出好處與整體表現提升,這點值得本機用家好好嘗試搭配一番。

絕對超值的Hi-End級音樂表現

儘管當前數位流音樂潮流正火紅,本機也具備USB輸入之功能,但實際上廠方只將USB視為其眾多數位輸入的訊源選擇之一,從機箱、電源、用料乃至於比DIY迷還嚴苛的調音處理,全都是為了降低震動、外部與內部射頻干擾等因素對聲音的不利影響而來。經過《高傳真視聽》雜誌以儀器實測,不但頻率響應由10Hz-20kHz完全平坦,內調失真與總諧波失真更是低至幾乎為零的程度,這部份的量測數據甚至超越十倍價格進口品牌製品!實際聆聽,也可驗證如此優異量測規格的優異聲音表現,目前由於USB數位類比轉換器百花齊放,市場競爭激烈之下,有不少消費者把「規格」作為選購的重要依據,甚至認為所謂「非同步傳輸」絕對勝過「同步傳輸」,384kHz對應鐵定優於192kHz及96kHz機種。事實上,以音樂內容所佔比例來看,就連96kHz/24bit規格音樂檔的數量,都遠遠不及以音樂CD擷取的44.1kHz/16bit檔案,因此一部以「真實重播音樂」為前提的USB類比轉換器,所應執著的不該是「非同步傳輸」與192kHz/24bit對應等部分,而是其數位類比轉換核心與各處細節是否能以Hi-End精神打造——Audiopoint DA-45正是這麼一部超越進口品牌的力作,其聲音表現不僅在三萬五千元以內的價位帶絕無敵手,更具備可越級挑戰至少五倍以上價格製品的實力。本站除給予極力推薦,也建議購機預算在二十萬元以內的玩家,都應該將本機納入試聽名單仔細聆賞比較。

Audiopoint DA-45 USB DAC主要規格
  • 形式:具備USB輸入之數位類比轉換器
  • 數位輸入:USB、同軸、Toslink光纖、AES/EBU各一組
  • 對應數位規格:USB為96kHz/24bit,其他輸入為192kHz/24bit
  • 數位升頻處理:192kHz/24bit
  • 尺寸(寬×高×深,mm):330×80×250
  • 重量:3.5公斤
  • 參考售價:新台幣39,500元(人民幣9,800元)

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