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KEF璀璨50年,追求原音的喇叭傳奇


全球公認排名前五大的優質喇叭品牌之一,曾兩度獲得英國女皇頒獎、並榮獲國際300多個獎項的英國喇叭名廠KEF,日前在全球各地盛大舉辦創立50週年慶祝活動,並推出許多精彩的紀念商品,包括轟動市場的50週年旗艦喇叭Blade。在Hi-End音響業界,由英國BBC廣播公司前工程技術部主管Raymond Cooke創立的KEF,一直以優異的工程與傑出設計享譽全球。儘管大家都對其著名的特殊技術:Uni-Q同軸點音源單體耳熟能詳,但KEF的研發實力遠超於此,不但擁有超過150項專利,甚至還起草了50多份學術論文。這些由KEF資深工程師們貢獻給全人類的音響智慧,由專業機構如音響工程協會(Audio Engineering Society)與聲學機構(Institute of Acoustics)發表,影響無數音響後輩,放眼業界要如KEF這般實力受肯定,又能在全球60多個國家銷售上百萬對喇叭的品牌,還真有如鳳毛麟角。以下,就讓我們分享KEF 50歲生日的喜悅,並透過歷史回顧一睹KEF是如何以技術實力創作出歷年來眾多的經典喇叭。

豐富熱鬧的KEF 50週年慶祝活動

KEF為慶祝50周年,今年五月提前推出50週年紀念旗艦喇叭Blade,十月則在香港、英國倫敦、美國紐約與德國多特蒙德(Dortmund)等地舉行盛大的生日派對,邀集不少名人、媒體與經銷商與會。看看紐約的生日蛋糕多具巧思,上面全是KEF的經典喇叭,Blade做得尤其逼真,嗯,這樣會不會捨不得吃?
50週年慶祝活動當然不僅如此,KEF還推出厚達216頁的精裝版品牌歷史年鑑《50年音響創新」(50 Years of Innovation in Sound)》,由頂尖聲音史學家Ken Kessler與KEF前工程師Dr. Andrew Watson共同執筆,為KEF前50年的發展做完整確實的紀錄。本書記載KEF自1961年於英國創立開始,至2011年5月於「慕尼黑音響展」舉行全球首發旗艦逸品Blade之間多年來發展的點點滴滴,收錄許多極其珍貴、前所未見的照片,與重新拍攝、令人讚嘆的多款經典機型,希望提供發燒友最具權威與參考價值的工具書,也希望能藉此書將KEF長期追求卓越、激勵人心的故事分享給更多讀者。
在此同時KEF官方網站www.kef.com也做了升級改版,並提供創立50周年慶的特殊更新,包括以每十年為區間的互動性發展時間表、KEF里程碑的詳細記錄、KEF前50年的專刊文章,同時節錄品牌歷史傳記與CD部分內容,以及瀏覽品牌故事書的完整內文。

Raymond Cooke對「原音」的追求與動人願景

1961年10月2日,Raymond Cooke與其合夥人創辦了KEF。這家只有三名員工的小公司,最初設在英國肯特工程鑄造廠(Kent Engineering & Foundry),這是梅德韋河(River Medway)沿岸的一家金屬加工廠,位於肯特郡梅德斯通(Maidstone)市附近,而KEF(Kent Engineering & Foundry)之名就來自於這個毫不起眼的破舊廠房。
儘管當時公司又小又破,但是Raymond Cooke對音樂與工程研發的熱情投入,很快就讓KEF發光發熱。由於他過去在Wharfedale公司曾與Quad的Gilbert Briggs與Peter Walker共同負責組織錄製當時著名直播節目「皇家節日音樂廳演唱會」,因此對於真實的音樂聲音有深刻領會。他那句影響無數後輩的名言:「所有藝術當 中,音樂是最難以言喻且感情最豐富、最虛幻但又最直接、最無常卻又最不朽的。它化身為線路上電子的舞動,靈魂之所繫。」以及對KEF的深切期許:「當KEF還原音樂本源時,耳朵與心靈也將尋回它們的本質--沒有特別效果、沒有誇大、沒有做作的原音。」完全可看出這位Hi-End音響史上的大師級人物一生對「原音」的要求與堅持。
為了追求「原音」重現,Raymond Cooke致力於嶄新技術的研發,他說:「在我面前展現的盡是無數值得把握的機會,只要透過更加精密的工程設計便能不斷提升喇叭品質,而將這些可能性付諸實踐,就是我終身致力的目標。」這位大師以優秀的音響工程技術為基礎,在深具遠見的目標引導之下,大膽採用非傳統的嶄新材料(如Bextrene,由橡膠和聚苯乙烯混合製成)以增進聲音表現,並穩扎穩打地發展創新音響技術,帶領KEF成為聲學技術、外形設計及零件應用等多方兼具的卓越音響廠商,獲得Hi-End音響發燒友的高度讚賞與業界的一致推崇。即使1995年Raymond Cooke以71歲之齡離開人世,公司也已成長為規模龐大的跨國集團,但大師為KEF建立的核心精神始終如一,那就是打造音質卓越的喇叭,能夠忠實自然地再現原始錄音!

KEF的歷史軌跡與經典名作

打開KEF的歷史,猶如閱讀一篇經典喇叭不斷被創造出來的傳奇史詩。Raymond Cooke創辦KEF之初就倡導使用嶄新的合成材料,來製造錐盆振膜和單體元件,以使聲音品質在頻率範圍中保持一致,此無懼使用新材質、新技術的想法,奠定日後KEF工程師們勇於大膽創新的血統,因此無論哪一個年代,KEF都能端出開創先河的創新技術、打造各有不同特色的經典喇叭。

1960年代
KEF創業作K1 Slimline Celeste書架式喇叭
1961年KEF初試啼聲就推出K1 Slimline超薄喇叭,次年又發表了B139 賽車場低音喇叭;不過最精彩的莫過於1962年推出的經典Celeste書架喇叭,透過這對大受市場歡迎、聞名全球的兩聲道小喇叭,也成功奠定了KEF的基礎。
KEF B110中音單體 KEF T27高音單體
1965年KEF在B139上創新使用了Neoprene合成橡膠,次年更推出全球第一款採商業化運用Bextrene作為錐盆振膜材料的B110中音單體,之後又推出新的高音單體Melinexdomed T27。透過B110與T27的搭配,建構出許多性能卓越的喇叭,包括1974年以後的傳奇發燒喇叭BBC LS3/5A。
1970年代
KEF是全球第一家使用電腦測試與設計的喇叭廠。 KEF於1973年推出的經典喇叭Reference系列Model 104。
1970年,KEF發表採用Bextrene錐盆的B200,當年也首度榮獲英國女皇頒獎(「Queen’s Award for Export Achievement英女皇最佳出口產品」大獎)。1971年,KEF取得一項重大突破,成為首家使用電腦測試及設計喇叭的公司,這項創舉讓KEF能夠以高達0.5分貝的精確度匹配喇叭,從而以近乎完美的狀態再現身歷聲效果。利用此項新技術製作的第一款喇叭,是1973年發表的Reference系列Model 104,這對大受歡迎的喇叭自此成為卓越音響代表之一,也讓KEF在兩年後再度獲得英國女皇頒獎。
KEF又一領先業界的先進設計,Reference系列Model 105全球首創高、中、低音單體都配備獨立的音箱。 正在測試頻率響應的KEF Model 105,為排除地板反射音的影響,工程師使用起重機將其升高到離地超過三公尺處。
但Raymond Cooke不以得獎自滿,仍孜孜不倦帶領工程團隊開發新技術。KEF在Corelli、Calinda和Cantata喇叭中使用「總體系統設計」,並運作新的測試和測量設施。1977年,KEF創新發表高音、中音和低音都有獨立音箱,成為當時最先進精密喇叭之一的Reference系列Model 105,兩年後又推出Reference系列單體去耦合與配對,可說創新不斷。
1980年代
接下來的十年,全球見證了獨具特色的Uni-Q點音源單體陣列技術的誕生。透過使用NASA開發、磁性比傳統材料強十倍的釹磁鐵,KEF得以製作出小到可以安裝在低音單體音圈發聲中心的高音單體,使其合二為一,讓兩個單體的聲音指向性保持一致。而且,因為聲音的擴散模式幾乎一致,使得之前難以捉摸的「最佳欣賞位置」不再成為問題,所以享受最佳立體音像時不再只有一個「甜蜜點」;換句話說,即使是沒坐在「皇帝位」的人也能聽到好聲,這在業界可不是容易辦到的事。
1980年發表Model 105.2。 1984年推出Model 104/2。
這是1985年公開的Reference系列107落地式喇叭。 KEF Reference系列第一款採用Uni-Q 技術的Model 105/3。
藉由堅強的技術實力,KEF喇叭風靡了整個八零年代,從1980年一現身英國愛丁堡藝術節(Edinburgh Festival)就大出風頭的Model 105.2,到1984、85年發表的Reference系列Model 104/2和107,乃至於該系列中第一款採用Uni-Q 技術的Model 105/3,無不大受歡迎。而且,此時期KEF不但為BBC設計KM1鑑聽喇叭、涉足車用產品、推出Custom系列崁入式產品,市場版圖更從歐美大舉拓展到非洲。
1990年代
1992年,為了拓展更廣大的全球市場(尤其是亞洲),KEF由國際著名的金山工業集團(Gold Peak Group)收購,創辦人Raymond Cooke也於三年後去世,儘管有如此重大改變,KEF對聲音的持續創新傳統依然延續,也不斷誕生許多傑作。
KEF 1990年代的旗艦喇叭Model 109。 KEF最為暢銷的Coda 7書架式喇叭。
九零年代KEF新品如煙火般豐富燦爛,自1991年經典Q系列喇叭誕生,KEF儼然成為家庭劇院的先驅,它將Uni-Q性能優勢應用在英國第一款專用中央聲道Model 100,也發表了經THX 認證的第一套家庭劇院系統。而且,KEF不但往高端發展,推出Model 109(The Maidstone)旗艦製品,也不忘照顧想擁有高音質卻口袋不豐的入門者,發表了新的平價Coda系列(其中Coda 7成為KEF有史以來最暢銷的喇叭)。
2000年之後
一進入21世紀,KEF便以當代設計經典代表KHT2005「蛋形」喇叭轟動全球,這也象徵未來的KEF喇叭除了忠於追求優質原音,也更加注重與居家融合的造型設計美學。接下來,KEF開發全新技術的能力在T系列充份發展,這套專為搭配薄型電視而設計的壁掛式、纖細型高性能喇叭(箱體厚度不到1.5英吋 ),傑出的音效還原與外型設計都頗獲好評,為KEF在全球各地拿下不少榮譽獎項(相關詳盡剖析、介紹、器材評鑑與報導請見本站【影音終極百科】KEF T系列專屬頁面)。
外型有如現代雕塑藝術品的KEF Muon。 KEF 50週年紀念旗艦喇叭Blade。
此外,追求創新的KEF也持續推出許多超乎想像的產品,如第一套電動吸頂喇叭和素雅的Ci50R聚光燈型喇叭,以及Muon聲音藝品。當然,Uni-Q再進化的全球首對全頻單點音源、50週年紀念喇叭Blade,更是劃時代的尖端力作。展望未來,走過50年精彩歲月的KEF,在位於英國梅德斯頓(Maidstone)全球技術總部的研發團隊努力下,應仍會秉持Raymond Cooke不妥協的創始精神,追求聲音的創新發展,推出各種創新的音響技術,打造出能夠忠實再現原始錄音自然音韻、又擁有精湛外觀設計的優質喇叭,且讓我們拭目以待。

KEF’s First(KEF的世界第一輝煌紀錄)
  • 1966/67年:B110 是第一款商業化Bextrene材質錐盆單體。
  • 1971年:開始使用電腦和數位技術測量喇叭,該系統於1973年首次展示。
  • 1979年:KEF Model 105是第一款高音、中音及低音都有獨立音箱的喇叭。
  • 1978年:Concord iii是第一款「二又二分之一」音路的喇叭系統。
  • 1979年:配對、單體去耦合。
  • 1984年:Model 104/2採用耦合腔低音載入和全強度抵銷技術(KEF 開發,而非發明)。
  • 1988年:推出Uni-Q技術單體。
  • 1993年:Model 100為英國製造商生產的第一款中央聲道喇叭。
  • 1995年:Coda 7是第一款採用25mm高音單體的平價喇叭。
  • 1996年:Ci200QT是第一款電動吸頂喇叭。
  • 2000年:KHT2005是英國品牌第一款採用金屬鑄造音箱的5.1聲道喇叭系統。
  • 2003年:KHT9000採用ACE(聲音增強技術)。
  • 2003年:KIT100首創使用擴散前方喇叭創造虛擬環繞音效。
  • 2009年:Concept Blade喇叭率先在振膜後方加上肋條來提昇剛性,並將共振頻率提高到更高的頻率。
  • 2011年:KEF Blade是全球首對量產的全頻單點音源喇叭。

特別加映! KEF 50週年紀念旗艦喇叭Blade

脫胎自先進概念產品Concept Blade的Blade,與KEF的高階系列機種如Reference系列、Muon一樣,均於英國的梅德斯頓(Maidstone)廠生產。它是全球首對量產的全頻單點音源喇叭,這種單體配置技術使得聲音表現在全頻範圍內擁有極佳一致性,成就傳統喇叭難以達及的清晰音像,讓聆聽者可以聽到臨場感十足的聲音,也因此一推出即得獎無數,光是今年九月,就拿下美國《CustomRetailer》雜誌EXC!TE大獎,並被美國Residential Systems評選為最佳落地喇叭。

不過,Blade最令人讚嘆的不只聲音,還有其設計精湛的外型,箱體從頂端到底部、從前面到後面逐漸變薄,流暢的曲線從背部延伸到頂部,低音單體纖細的比例讓Blade 猶如雕塑品一般。KEF表示,Blade外形設計靈感來自於Brancusi現代畫派的傑作《空間之鳥》,是公司工程團隊與知名紐約ECCO公司設計師Eric Chan合作的結晶,不僅單純追求造型感,還有相當的聲學考究:正面平緩的半弧設計可將聲音完整呈現、清晰度不受影響,箱體是由輕質堅硬的複合強化玻璃材料製作而成,複雜的拋物線形能消除任何可能影響音質的內部駐波。

更精彩的是,KEF Blade為了配合不同居家裝潢設計,特別推出十三種瑰麗亮澤的特製顏色,這麼豐富的選擇在Hi-End音響業界十分少見。如果這十三種顏色仍沒有想要的,KEF也提供顧客訂作指定專色Blade喇叭,以打造可以完全發揮個人品味的音樂空間。

由於Blade與其概念前身Concept Blade技術是如此先進,絕對是會在Hi-End音響史上留名的經典之作。本站早於2009年5月Concept Blade在德國慕尼黑音響展首度現身時,就做了第一手的超詳盡報導(請點擊參閱這篇「『全頻段同軸點音源發聲』、有著碳纖維包覆科技外型的KEF Concept Blade」),之後今年七月新旗艦Blade於「2011年台灣國際Hi-End音響大展」展出之前,也領先做了最詳盡的深入剖析(請點擊參閱這裡)。除此之外,本站的【影音終極百科】也分別為Blade與Concept Blade建構了專屬頁面,更多相關的報導內容請點擊下方連結參閱。

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