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以發明專利技術為後盾,追求傳真音樂重播的茂凱電子


Hi-End音響系統與一般音響器材播放音樂的根本差異,就在於對重播品質的要求。進一步探討,Hi-End音響存在的意義,是為了將紀錄媒體中的音樂信號,竭盡所能地挖掘出來、造就傳真音樂重播的美聲。所有幕後相關的技術、用心的製作,都著眼於極致重播的追求,這也是幕後操刀主導者的背景經歷,對任何Hi-End音響品牌產品之聲音表現,都具有不可忽視重大影響力的原因。成立於1973年、並於1992年正式投入音響器材領域的茂凱電子,除了是台灣歷史相當悠久的本土品牌,主事者劉茂良先生更是全球Hi-End音響圈極少數擁有眾多專利者之一。劉先生這些獨家的專利技術,正是使得茂凱電子眾多音響製品與眾不同的關鍵,也是MO Audio品牌產品線廣泛包含訊源、真空管擴大機、電晶體擴大機、喇叭、線材、電源處理及調音物件,全方位從各個角度呵護重現最微小音樂細節的原點。

茂凱電子負責人與研發核心劉茂良先生。

其實,儘管創業近二十年之後才積極投入自有Hi-End品牌經營,但劉先生在年少的初中學生時代,就藉由礦石收音機對音響及音樂產生了興趣,甚至還自行加大線圈以加大音量,在南投就可清楚收聽北部電台的廣播節目。或許這正是劉先生創立茂凱電子後,早在1981年就開發生產長短距離無線電話,之後設計製造聯勤PRC-77無線電組件、空軍戰機電子模組、軍用特殊電源供應器、中華電信無線通訊器材等先進電子設備的起源。在求學時期,劉先生就展現了研究及發明的天份,40年前以「放電燈(日光燈)之瞬時啟動裝置」獲得生平第一項專利,接著不斷獲得電子相關的多項專利權,更成為台灣發明人協會的創始人之一。1992年之後,茂凱電子專注於Hi-End音響製品之研發,又陸續獲得「鑽石擴散式喇叭箱」、「具壓力定位之單點支撐音響架」、「消除靜電及殘磁裝置」、「無電壓增益之放大器」、「光碟唱片的輔助裝置」(魔墊)、「Room Tune Amplifier空間協調放大器」等音響相關的專利,並且全都具體推出產品驗證其功效。以下,就讓我們進入茂凱劉先生的音響世界,看看他如何以發明專利技術為後盾,致力追求傳真音樂的重播。
掛滿牆面專利證書之技術認證

茂凱電子視聽室後方牆面掛滿了許多面專利證書(這還只是劉先生獲得專利的一部分),以及台灣發明人協會理事證書、台灣音響發展協會理事證書等榮譽文件。
從泛黃的紙張就可看出部份證書的悠久歷史,像是「放電燈之瞬時啟動裝置」與「萬用自動電子控制器」就是四十年前所獲得的專利。左上角是民國78年(公元 1989年)由台灣警備總司令部所頒發的「電信(子)廠商特許營業證」,其下方則是茂凱電子承接國防部無線電通信設備、空軍戰機電子模組,與軍用特殊電源供應器等零組件的檢驗合格證書。
劉茂良先生的發明不光是在台灣獲得專利,於中國大陸也取得多項專利權,「Room Tune Amplifier空間協調放大器」更取得包括德國、美國在內的六國專利權。

茂凱MO Audio的多項專利Hi-End音響製品

這是茂凱電子今年七月下旬參與「2011台灣國際Hi-End音響大展」的展房實況,這套主系統就有多項劉先生獲得專利的音響製品。
最上方這部是MKCD-1 CD唱盤,採用頂部置片設計,沒有抽屜承盤可降低CD光碟快速轉動時的振動干擾。其下方是MKCD-PS銣原子鐘,可提供每6,000年誤差僅1秒的超精準時鐘信號,讓MKCD-1 CD唱盤內部轉盤及數位類比轉換電路的運作更精準,大幅提高音樂重播表現。此類超精準原子時鐘,是新近Hi-End音響圈剛剛興起的熱門話題,國外擁有此類產品的品牌仍屈指可數,但茂凱MO Audio的技術實力已與此潮流同步。位於最下方只露出一半面板的,就是「Room Tune Amplifier空間協調放大器」的主機箱部份。
位於音響架最上方的是MK24DAC-LP,這是茂凱MO Audio最新推出的數位類比轉換器,型號最後方的「LP」乃強調它具備頂級黑膠類比韻味的數位類比轉換還原技術。本機除具備最熱門的USB數位輸入(最高可對應192kHz/24bit),還配備RCA、BNC、AES/EBU、光纖,甚至還擁有I2S數位輸入端子,內部採用全平衡電路架構。
音響架中央是AC-888全平衡電源處理器,內部以兩顆特別繞製的1500VA環形變壓器,將外部交流電源轉換為全平衡式電源供應,可徹底抵銷混雜於市電內的干擾雜訊,重整送出純淨豐沛的交流電源。電源輸出插座端還另加四組獨立線性濾波,杜絕各插座用電的EMI與RFI電源雜訊干擾。劉先生強調本電源處理器對畫質與聲音的純淨度都能提昇,且充沛的供電能力不會對低頻產生壓縮,甚至還可提高低頻解析力,大功率後級同樣適用。對了,音響架最下方那部器材呢?它 是「Room Tune Amplifier空間協調放大器」的外接電源供應器。

獲得德國及美國等多國專利的「Room Tune Amplifier空間協調放大器」

簡單地說,「Room Tune Amplifier空間協調放大器」MKE-200是具備等化並消除空間駐波問題的擴大機,全系列包含有綜合、前級與分離電源後級各式機種。功率放大部份每聲道配備100瓦輸出電路兩組,頻率響應規格為0-200kHz,本機也能有效消除喇叭單體的反電動勢,由於每聲道兩組放大電路的增益、相位等特性完全相同,並且擁有超低失真(尤其在低頻部份),拿來分別驅動高音及中低音,可排除兩者間的相互干擾。由於內部獨特的構思與專有的技術,本機已獲得包括德國及美國在內的多國專利,確實可說是Hi-End音響界的另一個「台灣之光」!
蓋上前蓋板的MO Audio MKE-200看起來似乎沒什麼特別,但是將前面板中央的大蓋板打開,就可看到這幅壯觀的景象。本機從18、23、29、36、45、57、72、90、 114、143到180Hz,共有11個頻率各自可作±12dB的等化調整,透過偵測麥克風的使用,很容易就可將聆聽空間於中低以下頻段的共鳴消除,還原通透澄淨的豐富音場與細節。

融合兩項獨家專利的鑽石音箱喇叭

在茂凱MO Audio的喇叭製品當中,最搶眼吸睛的絕對非Diamond F1(左)與 Diamond B1(右)莫屬,兩者都結合了「鑽石擴散式喇叭箱」與「具壓力定位之單點支撐音響架」兩項獨家專利技術。Diamond F1於2004年年初美國CES展首度公開,立即獲得日本MJ與美國Stereophile等權威音響雜誌的注目及報導,透過鑽石型切割的音箱,茂凱Diamond系列喇叭可消除音箱周圍的聲波繞射干擾,同時也可消弭內部的駐波共鳴,再加上有如「用兩根手指上下掐住」的專利「具壓力定位之單點支撐音響架」,劉先生說可有效消除傳統音箱的箱音與共振,讓喇叭如懸浮空中發出純粹美妙的歌唱。就數據規格而言,使用了陶瓷高音(Diamond F1)等優異單體,Diamond F1的量測數字也很漂亮,頻率響應是21Hz-40kHz±3dB、效率89.5dB。
除了Diamond系列,茂凱也有超高音、超低音與多款喇叭製品,所使用的單體都是特別訂製而來,其中最特別的就是Prolog號角絲帶高音書架式喇叭。 高音部份採用號角式設計的釹鐵硼強力磁鐵絲帶式超高音,使得極高頻延伸可達40kHz,而同樣配備釹鐵硼磁鐵與特製長短纖維的6.5吋中低音,以 Prolog不大的音箱體積卻能達到40Hz的低頻延伸,表現同樣十分精彩。
照片中所看到的是MK-7落地式喇叭,配備鈹高音、鈹振膜中音與12吋低音單體兩支,是茂凱旗下喇叭產品線體型較大的型號。

音質第一的MO Audio擴大機

具備遙控功能的INT-888綜合擴大機,其數位遙控音量並非使用IC數位音控,而是特殊的級進式設計,利用繼電器與匹配電阻保持純粹音質傳遞。
這部用膠膜封住的擴大機是茂凱的0dB前級,採用氧化金屬絕緣場效電晶體緩衝放大,為求左右聲道最佳分離度,由兩組級進式精密音量控制器分別對應左右聲道,內部配線採用耐高溫鐵弗龍外皮包覆的純銀線,並使用恆溫烙鐵手工焊接,用心呵護對待每個會影響聲音表現的環節。

「調音八寶」可全面提昇音響系統音樂重播表現

有注意到上面一張照片裡前級頂蓋上有兩個黑色物件嗎?那是MO Audio的進口金剛砂袋,裡面裝有金剛砂,擺放於音響器材或喇叭上頭(線材則可吊掛於接頭處),可有效地吸收振動。此外,針對如中空喇叭架灌砂之類的大量用途,茂凱也提供「稱重」販售服務。事實上,茂凱總稱為「調音八寶」的調音物件,從物理及電子各個角度全方位地抑制音響器材的振動與電磁雜訊干擾,許多創見都十分獨到。
這個名為「101阻尼鎮」的抑震物件外表看起來就是個壓克力盒子,似乎顯得平凡無奇,但事實上其內部吸振原理卻與「台北101大樓」內部圓球相同,這也是它命名為101的原因。你知道嗎?在台北101大樓頂部內吊著一個重達660公噸的金屬圓球,其共振頻率與大樓主結構的控制頻率接近,當外力讓101大樓結構體振動(無論強風吹襲的搖晃或來自地震的劇烈振動),此超大圓球就會快速靈活地產生反向共振,達成吸收外來振動並維持大樓穩定的目的(詳細原理介紹請點擊這裡參閱)。茂凱這個101抑震器就有近似的功效,由於不是仰賴重量來抑制器材振動,不會有聲音變得生硬死板的弊病,在去除「雜音」還原純淨音色的同時,還能保有靈動明快的音樂生命力!
上圖有兩項MO Audio的調音法寶,後側的是「碟片量子激活器」,它是劉先生由黑膠唱片溝槽磨損讓高音衰減現象所得到的啟發,將光碟置於激活器上面並按下中心按鈕,只需3至5秒就可取下光碟播放,經台灣知名音響及唱片聆賞名家蔡克信醫師測試,認為可讓音場加寬加深、樂器定位更清晰、聲音更為凝聚細緻,整體提昇效果相當卓著。
位於前方的則是DM-10電磁同步消磁器,這也是劉先生獲得專利的調音物件。包括CD、DVD、BD等光碟與數位訊源、前後級擴大機、喇叭及線材,都可使用DM-10來快速消磁及除靜電,只需要將欲處理的物件在DM-10上方5至10公分處停留一秒鐘,就可達到電磁同步消除的效用,讓音場背景的寧靜度與透明感瞬間提昇,也讓音像的形體與音樂演繹的表情更為活生。
MO Audio當然也有角錐墊材,上圖是特殊「鋁合金淬鋼錐」,錐身為旅合金車製,頂部尖錐或半球形錐則為黃銅鍍金材質,由於錐頭底部支柱車有螺紋,因此可自由調整個別的高度,長久使用也可調整維持對器材或喇叭的穩固支撐。
「魔墊」應該是茂凱擁有專利且最廣為周知的調音物件,現在已發展到第三代。採用複合材質構成的「魔墊」是一張與CD/DVD/BD光碟同樣大小的圓墊,只要在播放光碟時放在上面,就可大幅改善聲音及影像重播表現。一張「魔墊」只要兩、三張CD的價錢,卻可不斷重複使用來提昇用家府上所有影音光碟的播放,確實是最為划算的投資與調音物件。

同樣充滿創意的MO Audio線材與其他製品

各式線材也是茂凱展現創意的舞台,例如以插電方式提供導線內部介質偏壓,就是劉先生獨有的發想,至於上圖這款喇叭線則多了接地線,可讓音場背景及層次更清晰明確。
這款電源線採用美國ACT特級紅銅電源公母頭,線材為日本古河特級紅銅經鍛造與超低溫處理,中心導體為42股、多達1400多蕊鍍銀銅絲組成,接頭部份全為不感磁的無鎳銅鍍金處理,能量豐沛且凝聚富有彈性是其特色。
Mili-Ohm訊號接地線是用來與用家現有訊號線「併連」使用的,劉先生說能有效加強接地性能、增加抗干擾效果,對音質的提昇明顯具體。
視聽室專用沙發椅是茂凱另一項極為特殊的產品,為全牛皮製作、質感極佳,腳墊及靠背角度可電動無段控制,無論坐、躺、臥都非常舒適,而且沙發型態的調整是向前伸展的,因此沙發椅平常豎直狀態幾乎可貼牆擺放,不需浪費保留後方的伸展空間,即使視聽室空間不寬裕也同樣適用。
這是茂凱所開發主動式超低音的背板與功率模組,事實上茂凱音響製品並非僅自有品牌MO Audio而已,他們同時還為全球許多知名Hi-End音響品牌作OEM,甚至是ODM服務!技術之先進完善毋庸置疑。茂凱電子將參加本週五盛大開幕的「2011台中國際Hi-End音響大展」,有興趣一探究竟的朋友於展期內不妨前往台中日華金典酒店1606房親身體驗。

 

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