影音文庫 >>> 器材評鑑
絕對精準、優雅細膩,Esoteric K-03 SACD唱盤與G-03X時基產生器


Esoteric K-03的前面板是由一整塊厚鋁板銑製的,渾身上上下下所有線條都細緻打磨成圓角,厚重頂蓋以特殊結構緊密結合,看不到任何一顆固定螺絲。

本站的讀者對於Esoteric K-03肯定不會感到陌生,因為K-03與更高階的K-01這兩部參考級SACD/CD唱盤,我們早就作過非常詳盡深入的海外新品介紹(請見這裡),在上個月初還作過Esoteric K-03海外接連獲獎的報導。話說,近兩、三年對應個人電腦的數位流音樂訊源如雨後春筍般不斷冒出,最近更有新一波能以iPhone或iPad作為播放介面的新流行,一部iPad在手就能輕鬆點選封面播放個人電腦內數以百計、千計的豐富音樂收藏,除了如此前所未有、無與倫比的方便性,還有遠高於CD 44.1kHz/16bit規格的高解析度音樂檔案助威。一時之間,傳統SACD/CD唱盤就像近日被平板電腦打得落花流水的個人電腦一般,有如「昨日黃花」般讓人質疑其未來展望。事實上,就像CD問市30年之後黑膠唱片依舊活躍,音樂CD也不可能於一夕之間就被數位流全面取代,其中最重要的關鍵就在於音樂內容。過去有太多黑膠時代的錄音從未以音樂CD面貌重新發行,音樂愛好者現有的CD收藏固然可RIP擷取到硬碟裡,再以數位流方式送到音響系統播放,但用家並不可能就此將RIP完成的CD丟進垃圾桶,不時仍有將這些CD取出來播放的需求。因此,為了兼顧「繼往開來」的完整需求,新世代的數位音樂訊源應同時滿足SACD、CD與數位流播放,要是能夠如同Esoteric K-03這樣擁有優異的CD升頻處理,可讓音樂CD播放獲得「第二春」,方能稱為現階段最理想的數位音樂訊源。

上下兩層、機箱有如銅牆鐵壁的Esoteric K-03

從背板望去,K-03的輸出入端子全都位於機箱上半部,左右聲道的類比輸出分列兩側,中間部份則為數位聲音信號輸出入。數位輸入有同軸、光纖與USB三組,數位輸出則備有一組同軸端子,另外還附有WORD SYNC端子可外接更精準的同步時鐘。
移去頂蓋可發現K-03機箱的上半部區隔為前後兩部份,與聲音相關的數位及類比電路板都安排在後側,讓聲音信號的傳輸路徑縮減到最短,前半部則是轉盤結構與其供電電路。
Esoteric K-03所使用的雷射轉盤是自家稱霸業界、超重量級的VRDS-NEO「VMK-3.5-10」全金屬讀取機構,光是此一機構就重達4.4公斤!VRDS-NEO以和光碟同樣大小的金屬唱片鎮,穩固地轉動光碟並抑制振動,加上能時時與光碟保持垂直的雷射頭,並經由獨家精密伺服系統來取得最精準、最低失誤的音樂訊號讀取。

K-03機箱上層後半部可看到三塊分離的電路板,中央那塊負責數位電路,左右兩側則是完全獨立的左右聲道數位類比轉換及類比電路。此一區塊透過位於機箱中段的金屬「橫樑」屏蔽,可隔絕機箱電源及其他電路的干擾,以獲得最純淨的音樂重播背景。
左圖:數位類比轉換及類比電路的穩壓電源就在電路板上「就近」供電,是紮紮實實的分砌式架構,而非廉價簡易的OP放大晶片,這對音質的純淨很有幫助。
右圖:K-03每聲道採用兩顆旭化成最高級的32位元AKM AK4399晶片,此一數位類比轉換晶片每顆就是立體聲架構,K-03每聲道用了兩顆、四組數位類比轉換電路來並聯∕差動運作,對音樂重播的線性與動態可提昇。
K-03的數位音頻電路板有上下兩層,上層較小的一塊負責USB數位輸入與同軸數位輸出。
將機箱翻過來,拿掉超級厚重的底板,可發現K-03機箱下層劃分為左中右三塊,這與更高階的K-01是相同的,不過K-03只用了其中兩個區塊。中央部份是VRDS-NEO轉盤與其數位控制電路板,旁邊的區塊則放置了電源變壓器與主濾波電容。
K-03配備兩顆大型環形變壓器,分別職司數位及類比電路的供電,「火力」遠遠超過一般的綜合擴大機,更別說是一部數位訊源了。兩顆變壓器與主濾波電容被隔離在獨立的「金屬盒子」內,不會對機箱內其他電路造成干擾,K-03表面上看起來是單一機箱的數位訊源,但骨子裡可是等同頂級機種的電源分體式架構,有著非常完善的電源雜訊隔離防護。
位於轉盤結構後下方的數位控制電路板,它也被隔離在獨立的區塊裡。
K-03「VMK-3.5-10」全金屬雷射讀取機構「側牆」底部的螺絲孔,是用來與直接接觸之機箱底板鎖固的。換句話說,K-03的VRDS-NEO 不僅本身就重達4.4公斤,更與K-03厚重的底板與整個機箱結構緊密結合,SACD或CD播放時等於是在重達28公斤的超穩固底座上轉動。
K-03底板裝上時的模樣,K-03採「前二後一」的三點式落地,可確保機箱穩固地與下方支撐貼合。
K-03所使用的金屬腳座為Esoteric的獨特構思,它是上下兩層的浮動式架構,底部的圓盤可自由轉動及傾斜,可說是原廠設計的頂級抑震腳錐,過人的機身重量再加上這特製的腳座,讓Esoteric K-03可隔絕外界振動的不利影響。

在開始描述Esoteric K-03的聲音表現之前,要先提醒購入愛用者本機需要蠻長的時間熟化,測試時總代理送來的是剛開封的新機,以過去的經驗衡量大約需要兩百至五百小時的播放,才能讓一部SACD或CD唱盤的「歌喉」開嗓。這部Esoteric K-03在連續不斷RUN機的過程裡,一直到測試完畢歸還總代理聲音都仍有變化與進步,尤其最前面一百小時轉變的幅度更是巨大。剛開始使用時,Esoteric K-03顯得保守內斂,高低兩端的延伸也有所侷限,使得音場的規模、透明度及音樂的活生感,都受到不小的壓抑;但隨著時間流逝讓K-03內部元件日益圓熟,它就有如舞台上排除緊張情緒的歌手,越來越能從容自在地放聲高歌,細節的解析、發聲的厚度與動態的起落,全都變得豐富而靈巧。因此,購入Esoteric K-03的朋友可得要有點耐性,更別以它剛開聲的表現就遽下斷語。

Esoteric K-03最令人訝異(或說最為強悍)之處是它超級精準、豐富細節與中性沉穩的音樂重播能力,拿出Denon在1986年所推出殷巴爾(Eliahu Inbal)指揮法蘭克福廣播交響樂團(Frankfurt Radio Symphony Orchestra)所演奏的馬勒第五號交響曲播放,其中精彩的演繹由Denon單點錄音技術精彩完整地捕捉下來,是我常備的「音響大考片」之一。透過Esoteric K-03很明顯讓音場及空間感更為寬深,最主要的原因就是K-03更為沈靜的背景與所挖掘出的更多細節,它們讓音樂廳的高度、形狀與空間的反射音更清晰,舞台後方深遠處樂器的描繪更清楚,自然使得音樂重播的三度空間感更加真實。尤其難得的是,K-03更豐富的細節呈現是極為自然且平衡的,不同於某些器材特意去強調特定頻段來凸顯,本機從低頻、中頻到高頻都讓人對熟悉的樂段有全新的感受,經驗中只有身價高出數倍的百萬元級訊源才辦得到。用Esoteric K-03聆聽所「多出來」的細節其實是原本就存在於錄音之中的,只是被音響系統底層的背景雜訊所遮蓋而無法顯現,但K-03透過堅實的機箱結構、豐沛純淨的供電與特性最優的用料,讓這些纖細音符自然地躍動,沒有一絲勉強或刻意刻劃的人工雕琢。

Esoteric K-03拿來聆賞爵士或流行音樂又如何呢?播放著名小號手Chris Botti的《波士頓巨星之夜》(Chris Botti in Boston),也同樣帶來極為鮮明流暢的音樂感動。這張CD裡的小號吹奏充滿光澤及飽滿的實體感,既沒有任何毛邊也絕不刺耳,說明了K-03優異的極高頻延伸與紮實的密度,這不僅對小型音響系統的重播有幫助,在大型系統上還可顯現更接近真實的權威感。這場音樂會是2008年9月18日於波士頓交響音樂廳演出的現場錄音,除了有波士頓大眾管弦樂團伴奏以外,由Chris Botti與Billy Childs(鋼琴)、Billy Kilson(鼓手)、Mark Whitfield(吉他)、Robert Hurst(貝斯)所組成的五重奏是主角,原本各種樂器的交互唱和就很豐富,再加上Chris Botti以其超級好人緣邀請到眾多歌手助陣,包括Sting(與其御用吉他手Dominic Miller)、跨界情歌王子Josh Groban(與其御用女小提琴演奏家Lucia Micarelli)、葛萊美最佳流行男歌手John Mayer、美國偶像節目新星Katharine McPhee、大提琴家馬友友與Aerosmith主唱Steven Tyler全都到場參與。Chris Botti所吹奏的小號與各種不同嗓音風格的歌手交會,快慢舒緩及不同高低音域的演唱風格全都有恰如其分的詮釋,相較於過去Esoteric給人較為拘謹保守的印象,K-03顯然有了較為活潑開放的新風貌。

對了,有機會測試Esoteric的SACD/CD唱盤,怎麼可錯過聆賞Esoteric所推出的經典錄音SACD/CD軟體呢?它們可是以Esoteric頂級器材與線材重新過帶處理的製品啊,從2009年開啟的本計畫目前已出版了五十餘張各式曲目、甚至包含全套14張華格納「指環」在內的SACD/CD(請參閱這裡),其中不乏交響曲及歌劇等大型曲目,透過Esoteric K-03播放都可充分呈現磅礡氣勢與動態。不過,令我更訝異的反倒是《莫札特長笛與豎琴協奏曲 / 豎笛協奏曲》(編號ESSE-90052)這張祥和悠揚的錄音。《豎笛協奏曲》透過Esoteric K-03的演繹,把豎笛演奏時的神韻、簧片的振動都勾勒得無比清晰,弦樂組的輕柔演奏也蘊含了飽滿的力度,充分展現Esoteric K-03對微弱細節挖掘的能力,以及厚實綿密的聲音密度刻劃。曾在不少系統上聽過這張SACD,光是要將豎笛的音像形體清楚描繪就很不容易,Esoteric K-03這樣如同將樂手帶到眼前的表現可真是不簡單。至於《長笛與豎琴協奏曲》這首莫札特影響音樂史後續發展的重要曲目,大部分時候長笛與豎琴兩者是交互進行主旋律「對話」的演奏,再加上管弦樂團的合作或抗衡,三者的節奏快慢與力度起伏交鋒,就有如一齣戲劇裡三個角色的互動,經由Esoteric K-03鉅細靡遺的解析與鮮明流暢的詮釋,聆聽起來更有躍動音符圍繞的氛圍,這說明了Esoteric K-03出色且均衡的音樂表達。

其實,SACD及CD播放只是Esoteric K-03「一半」的功能,透過絕頂精密的VRDS-NEO轉盤結構來拾取光碟上的音樂訊號,強大的數位類比轉換電路才是K-03的核心。除了滿足SACD與CD的播放,K-03的數位類比轉換也能對應個人電腦數位流音樂訊源,而且是可接受最高達192kHz取樣頻率的「非同步」(Asynchronous)模式的USB輸入,由K-03這端的時鐘同步信號作基準,可排除個人電腦數位音訊傳送時的時基誤差,得到更精準優異的聲音表現。比對一些同曲目的高解析音樂檔案與音樂CD,例如88.2kHz/24bit的《慕特:卡門幻想曲》、88.2kHz/24bit小克萊巴指揮維也納愛樂的《貝多芬第五及第七號交響曲》、96kHz/24bit的《Fourplay》、176.4kHz/24bit Rebecca Pidgeon的《The Raven》與88.2kHz/24bit的《當舖爵士》等,原生高解析度音樂檔案都比音樂CD有更具體的空間感與更豐沛的動態,不過Esoteric K-03提供可兩倍、四倍或DSD升頻處理的機能,對於CD音樂重播音質的提昇確實有效,看來本機將成為手頭CD收藏眾多愛樂者的至寶,尤其對細節提昇與空間感的描繪更為顯著。此外,同一張錄音採用兩倍、四倍或DSD升頻處理,在活生感、聲音密度與衝擊力等方面也都略有差異,用家可依系統的特性、個人的喜好與不同音樂類型切換選用。換句話說,有了Esoteric K-03,同樣一張CD就可玩賞多樣不同的音樂氛圍。

可讓聲音表現再躍進的G-03X時基產生器

想要讓 Esoteric K-03的音樂重播表現更上一層樓,同廠搭配推出的G-03X時基產生器絕對是最佳選擇,本次評鑑總代理也送了一部來給我們搭配比較。簡單地說,包括K- 03 SACD/CD唱盤在內,任何具備數位音響訊源內部都有「數位時鐘」,以其作為數位電路運作的時間基準。K-03除使用內部的數位時鐘之外,還可接受外部時鐘輸入,G-03X時基產生器所提供的更精準時鐘,可讓音場寬深程度、透明度、音樂細節、形體感、衝擊力、控制力、強弱起伏描繪與音樂活生感等表現都更好(詳細器材評鑑報導請參閱這裡)。
G-03X有三組(每組各兩個)WORD CLOCK輸出,可輸出的時脈有44.1kHz與48kHz與這兩個頻率的兩倍頻及四倍頻,也能設定為100kHz時脈輸出。背板最左側還有一個 10MHz輸入,日後若是想升級更精準的時脈輸出,還可捨棄內部的水晶振盪器不用,外接更精準的時鐘信號輸入。
Esoteric G-03X的時鐘精確度是0.1ppm,相較於K-03內部0.5ppm VCXO震盪晶體可提供更精確的數位運算基準。
左圖:G-03X所使用的電源變壓器是Esoteric特別訂製的,電源穩壓電路也有獨立的電路板。
右圖:主電路板另外獨立一塊,最右側角落用金屬盒密封的就是核心元件高精度OCXO(Oven Controlled Crystal Oscillator)「溫控水晶振盪器」,它透過恆溫控制讓水晶振盪器能有穩定精準的時脈輸出。
左圖:主振盪器的旁邊還有兩個標示22.5792MHz與24.576MHz的振盪器,分別為44.1kHz與48kHz兩系列的時脈輸出提供精準的振盪頻率。
右圖:G-03X的三組時脈輸出電路各自獨立,因此能同時輸出不同的時脈信號給不同的器材使用。

總結來說,兼具SACD/CD播放、CD升頻處理與USB輸入對應的Esoteric K-03,不僅是該廠當前僅次於K-01的一體式SACD/CD唱盤,也是Esoteric對新世代數位流音樂播放的最新對策。對於擁有眾多SACD與CD收藏的愛樂者,Esoteric K-03可完整對應播放,音樂CD還可透過其優異的升頻處理獲得更好的音質提昇;另一方面,K-03內部性能極為優異的數位類比轉換電路,還具備「非同步」模式的USB輸入功能,也可播放規格最高達192kHz/24bit的母帶級高解析音樂檔案。接近40萬元身價的Esoteric K-03確實不是一般愛樂者可輕鬆負擔的,但環顧相近價位帶卻也沒有一部數位音樂訊源,能擁有K-03如此超重量級的機箱結構、雷射承盤讀取機構、縝密精細的數位類比轉換,其聲音表現(尤其加上售價十餘萬的G-03X之後)足以挑戰百萬元級的數位訊源,難怪本機推出迄今已獲獎無數(包括日本、香港、法國與美國,詳細報導請見這裡)。對於有能力負擔且熱愛音樂的音響迷而言,Esoteric K-03絕對是當前該價位帶最超值的數位訊源選擇之一。

更多相關的豐富參考資訊,請點擊參閱:
Copyright© 廖斐森 & Hi-AV影音網
…… 喜歡這篇文章嗎?……
以下可查閱本文相鄰文章、對本篇文章進行評分
     光學權威Schneider變形鏡頭進駐,台音建構180吋超寬弧形銀幕超級家庭電影院 >>
<< 大師設計、絕對物超所值的PSB Alpha B1 書架式喇叭    
讀者評分
10987654321

本站推薦閱讀精選文章

器材評鑑測試時所使用的參考器材,對於挖掘受測器材的影音實力有很大的影響,優質的參考系統對受測器材影音實力的評斷有相當大的幫助。以下是本站主要參考器材的深入剖析,點擊連結即可深入了解其重要特色與性能。
除了兩聲道Hi-End音響,還跨足到高畫質影像領域、實現多聲道音響重播,並且達到「極致」程度的影音玩家,除曹醫師這個地球上恐怕找不到第二人。不僅「影音雙修」,曹醫師對於影音重播系統開放與執著的態度,更是最終讓影音重播效果能達到極致的源頭。有能力購入高價視聽器材的玩家不少,但能如同曹醫師一般秉持「Hi-End精神」去挖掘視聽系統重播底限者真的不多。
前台灣《音響論壇》雜誌的賴英智主編,他在十餘年前離開該職位之後,就前進中國創辦《新音響》雜誌,現在《新音響》已成為全中國最權威、最具影響力的專業Hi-End音響雜誌。儘管《新音響》雜誌所評測的器材以兩聲道系統為主,但由於賴英智總編與知名影音達人士林曹醫師交好,每隔一陣子回台灣時總會到曹醫師府上交流,因此受到曹醫師影響在家裡反倒常以多聲道音響系統聆賞音樂。
在首款4K2K液晶電視Toshiba REGZA 55X3與「真實4K」投影機Sony VPL-VW1000ES陸續於2011年12月登場,並且歷經多代升級改款之後,超級視聽音響迷總算等到真正的4K UHD訊源器材現身了!2015年10月7日在日本千葉幕張展示館的CEATEA 2015展覽會場,Panaonic不僅盛大展出4K UHD BD播放機DMR-UBZ1,而且石破天驚地宣布將在11月13日開始發售,視聽玩家等待多年的真實4K影像新時代終於到來!
音響展一向是各品牌發表熱門新製品的場合,也是影音愛好者能花費最少的時間、方便聆賞比較各品牌Hi-End音響及家庭劇院製品的好機會。此處匯集本站開站以來,走遍全台灣每年四大音響展的特色報導,同時匯集了海外重要音響展的展出報導,讀者們輕鬆就可一覽家庭影音的發展趨勢。
本站內容快速搜尋,請輸入關鍵字
















網站導航

登入
使用者名稱:

密碼:

記住帳號

忘記密碼?

新會員註冊

歡迎新會員

全站搜尋

進階搜尋