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一台變兩台!Linn旗艦數位流播放器Klimax DS的空前升級方案


所有關心Hi-End音響發展的發燒友與音樂迷,全都知道近幾年來音響業界最熱門的話題,就是以個人電腦作為數位音樂檔案播放來源的「數位流音樂訊源」。事實上,這項潮流有其發展背景,的確目前音樂CD仍是數位音樂來源之主要媒介,但其規格可是制訂於上個世紀1970年代,相較於當前數位錄音所使用的更高解析度,要將錄音作品壓製為音樂CD,就得把數位音樂檔案「降級」到44.1kHz/24bit!對於愛樂者與追求至高音樂重播的音響迷來說,這難道不是一件非常可惜且遺憾的事情嗎?於是在握有音樂版權的唱片公司與Hi-End音響廠商之攜手合作下,市面上能播放88.2kHz/96kHz/176.4kHz/192kHz取樣率、20bit/24bit精度(甚或更高規格)的數位流音樂播放器越來越多了,除聆賞音樂規格性能的提升外,不少人也開始體會到將龐大音樂CD收藏轉為數位音樂檔案,透過硬碟存取播放的無比便利性,得到更多聆賞音樂的樂趣,自然也讓數位流風潮更為火紅。


Linn研發部門主管Sandy Colvile(右)與海外行銷總監Steve Croft(左)專程來台為媒體記者發表全新Klimax DS。

而在所有相關的廠家之中,來自英國的Linn無疑是箇中翹楚及最特殊的關鍵品牌。怎麼說呢?Linn是Hi-End音響圈裡極少數如鳳毛麟角般,同時也擁有發燒錄音出版者,無疑最瞭解當前音樂CD素質遠不及錄音母帶的事實,所以Linn不僅早在2007年7月就領先業界推出新時代數位訊源Klimax DS(本站的詳細介紹請見這裡),並且從本機以降,所有Linn數位流音樂訊源全都透過乙太網路來取得串流音樂檔案,而非「市佔率」最高的USB連接方式。話說回來,USB 1.0規範早在1996年就制訂了,現在最普遍USB 2.0規格也早在2001年年底就發佈了,Klimax DS是歷時三年的研發之後才推出的,如此換算一下該計畫應該是在2004年展開的,當時全球就已經有超過一億部USB裝置,數位流訊源既然要以個人電腦為音樂來源,不是應當要以應用最普及的USB為基準,方能取得最方便與最廣大的適應性嗎?以此詢問Linn研發部門主管Sandy Colvile,他的回答果然很直接、也很有研發人員的本色,他說答案其實很簡單,就是「完全出於聲音的考量」。Sandy Colvile強調USB並非為數位聲音檔案傳輸所開發,直接拿來用有時基誤差的問題,這是現在有些高階產品要採用「非同步傳輸」方式、由USB數位類比轉換器這端提供精準時鐘信號的原因,但乙太網路不會有這種問題,而且有許多好處是USB所辦不到的。

 

Linn在設計Klimax DS時將「極簡」精神發揮到極致,由於其機箱是由一整塊鋁錠經CNC電腦控制機具車削而成,前後左右都看不到任何螺絲,前面板中央上方斜削成一道「微笑曲線」,黑色壓克力顯示幕與這曲線緊密銜接,低調地展露其精緻的工藝成就。Klimax DS所有的操作都必須透過遙控器或個人電腦、手持裝置的操作介面,因此面板上也看不到任何一顆按鍵。

 

怎麼說?因為,乙太網路透過區域網路及網際網路連結,使用上其實遠比USB方便。Linn的DS數位流訊源透過乙太網路,不光是能播放所連結個人電腦上的音樂檔案而已,連區域網路上的NAS網路硬碟也行,並且非常輕鬆就可建構多房間的播放系統,甚至現在以手持裝置(例如智慧型手機與iPad等)透過網際網路連結,想要從地球任何角落播放聆聽家裡系統上的音樂檔案也沒問題!如果當初Linn採用如同現在大多數廠家圈選的USB介面,可就沒有上述的優勢了。那麼,既然乙太網路傳輸好處多多,為何直到現在除了Linn之外,只看到Marantz等少數廠家有跟進的動作?Sandy Colvile表示數位流音樂訊源要使用乙太網路傳輸,並非想像中容易,不同於USB方案有現成晶片可用,乙太網路幾乎每個環節都要用心打造並克服不少困難,這也是Linn需要耗費三年的漫長光陰打造Klimax DS的原因。不過,顯然Linn一開始就向最高峰挑戰的作法是聰明的,因為在旗艦級製品Klimax DS之後,Linn很快陸續推出Akurate DS、Majik DS與整合擴大機的Majik DS-I、Sekrit DS-ISneaky Music DS等機種,完整對應從高到低各個價位帶的完整產品線。

 

Klimax DS背板的凹槽與端子座也是CNC車削製成,因此背板是與整個機箱合為一體的,同樣看不到任何固定螺絲。背板上輸入端子只有乙太網路,這是2011年最新推出的Klimax DS,背板外觀與第一版的差別,只有少了右側電源插座與乙太網路端子之間的電源開關。

 

事實上,Linn一直是個十分注重音樂重播表現、持續不斷研發並推動產品向前的廠家,他家於1972年推出的首部產品Sondek LP12黑膠唱盤,近四十年來原廠給予超過二十次的改良升級服務,就是最佳例證。以Klimax DS而言,它不光是全球首部採用乙太網路連接的數位流播放器,也是Hi-End音響界少數領先以一整個鋁塊挖空製作機箱的產品。即使身為數位流播放器的最先驅,近四年來各品牌競爭產品如雨後春筍般冒出,Linn的Klimax DS相較之下並不遜色,甚至不少新製品(即使價位更高昂)的聲音成就仍不及Klimax DS,但由Sandy Colvile所帶領的Linn研發團隊並沒有鬆懈,這四年來他們持續不斷為提升Klimax DS的音樂重播表現而努力,日前Sandy Colvile偕同Linn海外行銷總監Steve Croft來台,正是為了向各專業媒體宣告全新Klimax DS而來。

 

左圖:這是2007年推出第一版Klimax DS內部照片,現在看到的其實是移去底板(同樣是厚厚的實心鋁板)之後的模樣,包括最右側的電源、中央的數位電路、左側的類比聲音處理電路和前方的螢幕 顯示電路板,都完全隔離在不同的「隔間」裡,藉以排除彼此間的雜訊干擾,所有電路板都是倒吊在機箱的「天花板」底下,這也有助於進一步消弭微小震動。 Sandy Colvile說新推出的Klimas DS內部電路已完全改觀,因此整個機箱內部切削也有變化。
右圖:這就是2011年新版Klimax DS底板的模樣(為保護器材隱私,序號及MAC位址已馬賽克處理),請特別注意右上角長方形黑色物件,那是移往器材右前方底板的電源開關,雖然 Klimax DS待機時耗電量非常低,基本上用家都是長時間不關機的,但為了方便用家操作的手感,Linn此次改款便將它移到此處。此外,底板左下角還有組裝、測試、包裝人員的名字註記,以示負責。對了,別看Klimax DS的體積小巧,重量可是超過十公斤(感謝費力手持讓我拍攝的「天龍馬蘭士」李經理)!為什麼要搞得這麼重?原因當然是機箱以鋁塊挖空製成的關係,如此作法既增強整體剛性、減少可動元件的震動,也對聲音表現提升有幫助,唯一的缺點應該就是耗時、耗工與高成本了。不過,真正的Hi-End音響,不就應該是這樣處處追求極致?

 

令人訝異的是,儘管這全新的Klimax DS內部聲音處理等相關電路板已全數換新,數位交換式電源部分也運用了Linn最新版的Dynamik,但不僅外觀沒有變動,型號也維持Linn一貫的傳統不予改變(就連Mark II這樣的標記都沒有),而且Linn還推出一項在Hi-End音響業界前所未有的創新升級方案——Linn將提供Klimax DS原有用家一個Renew DS機箱,「舊Klimax DS」內的電路板可移到這個機箱內繼續工作,再加上一部新增添的全新Klimax DS,如此「一台變兩台」,可真是Hi-End音響史上前所未有的升級方式。為何Linn會有這樣特殊的創舉?海外行銷總監Steve Croft表示一般音響器材升級,都是因為舊款性能表現已跟不上時代,但Klimax DS雖已推出四年,與當前絕大多數競爭製品相比並不遜色,Linn推出新的Klimax DS是源於自我挑戰,為了提供用家比原本Klimax DS更優的新Klimax DS。既然如此,何不讓原有的Klimax DS繼續稱職地為主人工作?而且Linn的DS數位流播放器原本就很容易建構多房間播放,讓Linn用家的生活環境處處充滿躍動的音符,豈不是美事一樁?

 

這就是Linn為Klimax DS原有用家升級所製作的Renew DS機箱,雖然並非成本高昂的鋁塊車削製成,但作工依舊細緻,用家原有Klimax DS的電路板移到這個新家後,可以繼續快樂地唱歌。

  

採訪當天在Linn總代理「天龍馬蘭士」的視聽室裡,設置了一套Linn Akurate系統,包括Akurate 2200後級、Akurate Kontrol前級與Akurate DS數位流播放機,擔綱發聲的喇叭則為配備Linn專利3K Driver Array技術、五音路五單體架構的Akurate 242。研發部門主管Sandy Colvile分別以Akurate DS及新的Klimax DS播放了幾段錄音,也將同一錄音的CD音質與高解析度音質版本,透過Klimax DS播放讓我聆聽比較,高解析版本無論音樂細節、空間感、細微的動態以及活生聲的律動感,全都遠遠勝過CD等級音樂檔案,也難怪Linn早在2009年年底就全面停止旗下CD唱盤產品的生產。既是最早推出數位流產品的廠家,也最早宣告CD唱盤的死亡,再看看從去年開始全面爆發的數位流音樂訊源風潮,Linn的洞燭機先確實令人佩服。至於新版的Klimax DS為何能在聲音表現性能上有重大突破?Sandy Colvile表示除了聲音電路全面更新外,所配備Linn最新版的Dynamik電源,讓聲音背景更乾淨澄澈、動態與強弱對比表現更優異,也是重要的影響因素。
Linn永遠將音樂重播的表現擺在第一位,但他們也很努力設法降低成本回饋愛樂者。像是Akurate系列就共用相同尺寸的機箱,Akurate Kontrol前級(左圖)與Akurate DS數位流播放器(右圖)甚至連面板和按鍵都一模一樣(其實前不久Linn也釋出了Akurate DS的升級)。

  

左圖:當前市面上數位流音樂訊源以USB端子作為輸入介面的最為普遍,但那只能建構「單機式」的播放系統,Linn的DS數位流播放器採用乙太網路,也能輕易透過無線網路與家庭區域網路連接,播放多部電腦與網路硬碟上的音樂檔案,更可輕鬆建構多房間播放系統,聆聽音樂的便利性可說大勝(照片裡右側直立者為 無線基地台,左側則為NAS網路硬碟)。
右圖:Linn的DS系列除了Klimax DS、Akurate DS與Majik DS等三部數位流播放機之外,還有整合擴大機的Majik DS-I、Sekrit DS-I及Sneaky Music DS,系統組構更為簡潔便利,照片裡左側音響架最上方的器材即為Sneaky Music DS,這是當前親炙Linn DS數位流魅力的最短捷徑,本機我們於三年前正式開站之前就做過非常詳盡的報導,請點擊這裡查閱。

 

Linn對於旗下DS系列的推廣可說不遺餘力,甚至還自行開發專用播放軟體,力求提供DS用家最佳的音質與音樂播放體驗,幾年來Linn的播放軟體同樣不 斷升級,操作使用越來越便利,功能也越來越豐富齊全。這次Sandy Colvile與Steve Croft所帶來的還有最新版的Davaar DS播放軟體,相較於前一版的Cara,新的Davaar不僅在音樂重播的音質、細節及解析力有所提升,最重要的是多增加了一個稱為「Songcast」 的新功能。在多個DS播放器的多室運用裡,任何一部DS播放器可以「同步播放」另外一部DS播放器正在播放的音樂檔案,這不光是讓用家走到家裡任何角落都 可不間斷聆聽同一樂曲而已,包括擁有類比輸入的DS播放器(如Majik DS-I或Sekrit DS-I)所連接的類比音樂訊源也可以!換句話說,假使用家有另一部連接Linn LP12黑膠唱盤的Majik DS-I或Sekrit DS-I,在主系統上的Klimax DS也可「數位串流」聆賞LP12所播放的黑膠唱片!你說,這是不是很酷、非常酷?

 

Linn四年前推出的Klimax DS無疑是現今數位流播放風潮之先驅,此次研發部門主管Sandy Colvile與海外行銷總監Steve Croft所帶來的全新Klimax DS與Davaar DS播放軟體,又帶給我們更多的驚喜,手頭有Klimax DS的用家可要趕快向「天龍馬蘭士」洽詢如何付費升級,當然也可先行體會Davaar新版播放軟體的好處。此外,明年(2012年)將是Linn建廠四十週年紀念,我也趁機探詢原廠是否會有更多出乎音響迷意料之外的創新?是否會有什麼特別的紀念機種推出?海外行銷總監Steve Croft說他們當然不會忽略這個大日子,確實也有一些「慶祝活動」正在規劃中,但他還是要賣個關子,就讓我們一起靜心等待吧!

 

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