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絕對真實的音樂演繹——Cello Chorale前級與Encore Mono單聲道後級


談起Hi-End音響發展史上夠資格稱為經典的音響器材品牌,美國1980年代中期由Mark Levinson先生所創立的Cello絕對應該列在名單上,該公司的創業作竟然是一部Audio Palette等化器,這部「聲音調色盤」不僅沒被Hi-End音響圈引為笑柄,它對音響系統聲音調整的妙處及表現更讓不少專業音響媒體及發燒玩家跌破眼鏡,直到現在都還是不少人追尋的夢幻器材。其次,Cello近似保險箱外觀的精密旋鈕也是一絕,在多如過江之鯽的音響市場裡,直到今天仍有絕佳的辨識度。再來,Cello的旋鈕並非只是外觀好看而已,直到今天仍舊可稱為業界最高標準的59級音量旋鈕,獨特的操作手感與過人的超精密度仍然無人能及,一直沿用到當前Cello最新的前級Chorale身上,你說這還不夠經典嗎?

 

本次Cello前後級擴大機器材外燴試聽,在台北大直博韻音響二樓聆聽室進行,Cello前後級就擺放在聆聽座位前方。

先前由於一些因素,Cello在台灣銷聲匿跡好幾年,新一代的製品也改由當年的設計大將Matthew James全新打造,但這並沒有減損Cello在Hi-End音響迷心中的評價與渴望,Matthew James兼顧傳統與創新的思維,反倒讓人感受到Cello蓬勃有朝氣的新動感。此次於大直博韻音響聆聽Cello Chorale前級與Encore Mono單聲道後級,前端所搭配的是同樣以中性精準著稱的Mark Levinson No.512 SACD/CD唱盤,喇叭是來自德國的Kaiser Acoustics Kawero,至於線材則全為來自義大利的A.R.T.,與Cello這同為百萬身價的前後級相得益彰。由仙瑟企業新取得代理的Cello,是在去年八月台灣國際Hi-End音響大展於台北王朝大飯店首度公開的,九月下旬在台南展樂音響所舉辦的發表會我也有幸參與,這兩次聆聽體驗的時間儘管短暫,但已讓我對新一代Cello留下深刻的印象,此番在博韻音響能有一下午的時間共處,當然能更清楚深入瞭解。十餘年前筆者曾聆聽過Cello的Encore 1MΩ Line前級與Encore 150後級,當時就為其有如照妖鏡般的剖析能力感到震撼,你很難確切描繪Cello前後級擴大機的面貌,因為相較於其他多少帶有自身個性的Hi-End音響品牌,Cello簡直純淨得有如高山湧出的清泉,由於它不帶一絲色彩的澄澈,系統前後端有任何改變就能立即清楚顯現。單獨從動態、衝擊力、速度及暫態反應,或者低頻的能量感、中頻的飽滿度、高頻的甜美等音響性評斷,Cello擴大機並非樣樣皆能奪冠,但若論及全面性的均衡及音樂詮釋,要好聽迷人到讓人忘卻究竟有哪些部分不足的,還真是非Cello莫屬。

 

博韻音響的聆聽室環境

博韻二樓聆聽室地板鋪設了地毯,喇叭背牆使用窗簾吸音,聆聽室角落及側牆則可看到不少吸音擴散板。令人訝異的是,安裝在右側牆面這造型十分特殊雅致的木製擴散板,竟然是楊老闆自己設計的。
左圖:除了最基本的聆聽空間聲學處理,博韻楊老闆對於其他影響聲音的環節也都沒有放過,在喇叭背牆前木桌上的Audio Research器材上面,可以看到擺放了一些A.R.T.的神奇調音錐,聆聽室裡其他幾個位置也都有擺放。說起A.R.T.這調音錐確實有令人訝異的神 奇功效,前段時間影音達人士林曹醫師在我的推薦下也在他的視聽室使用,同樣對這小小調音錐的效果感到十分驚奇並大為讚賞(士林曹醫師近一年來音響及視聽系統變化極大,我的第三篇專訪正撰寫中,近期即將刊出),有關A.R.T.調音錐的詳細介紹,請點擊本站先前這篇報導參閱。
右圖:影響甚大的電源部分博韻也沒輕忽,地板上就可看到電源線都插在Quantum的QB4電源排插上。

 

試聽搭配器材

博韻音響二樓視聽室音響架上器材一字排開,此次試聽主角之一的Cello Chorale前級就擺放在正中央的音響架上,坐在聆聽位置沙發正中央,伸出手就可碰到它的旋鈕。其實,這是非常必要的,因為儘管市面上絕大多數Hi- End音響器材都已加入遙控功能,Cello的老闆兼設計師Matthew James卻依然「抵死不從」,只因為他認為遙控線路不可能對聲音表現毫無影響。由於Cello Chorale前級並不具備任何遙控功能(連音量控制都沒有!),因此用家在音響系統配置時,最好將它放在聆聽位置前觸手可及之處。對了,如前所 述,Cello器材非常關注電源電路對聲音表現的干擾及劣化,Cello Chorale前級是兩件式的設計,分離式外接電源就放置在音響架的下層位置。
當天使用的訊源主要有兩部,分別是Mark Levinson No.512 SACD/CD唱盤(左)與來自瑞士、配有Benz Micro Glider SL唱頭的Holborne黑膠唱盤(有關Mark Levinson No.512 SACD/CD唱盤的詳細介紹與器材評鑑報導,請點擊參閱其【影音終極百科】專屬頁面)。

 

Cello Chorale前級

左圖:儘管電源已經另外獨立一箱,Cello Chorale機箱體積仍是一般前級的尺寸。前面板共有五個操縱旋鈕由左至右排列,分別是訊號輸入選擇、鑑聽選擇、音量控制與最右端的左右聲道獨立的增益 調整,在增益控制部分從0至10共有11段可調(每段1dB),用來搭配不同輸出電平的前端訊源與不同特性的喇叭,都能找到可讓整套系統發聲最飽滿又不失 真的位置。
右圖:新一代Cello音響器材包括前後級與Master電源供應器,機箱底部的腳座都是前二後一的三點支撐設計,腳座看起來是分離的上下兩層,但其實是 特殊懸浮的一體式結構,輕輕碰觸就會讓機身水平晃動,徹底隔絕外界震動的導入,這種懸浮腳座在Hi-End音響圈也屬創見。 

Cello Chorale前級的內部照片,一眼望去電路板上可看到多達12組的模組,但實際上這電路板有上下兩層,上方許多區塊還疊有另一層小塊的電路板,此種立體 化架構為的是透過垂直傳遞大幅縮減聲音信號傳輸路徑,並減少配線及接點的傳遞損失,或許這正是Cello Chroale前級聲音特別純淨透明的關鍵。此外,照片中可注意到正中央Cello特製的三層精密音量控制旋鈕是直接鎖固在前面板內部的,其他四顆旋鈕則 經由連桿連接到主電路板前端,同樣是為了縮短聲音信號的傳輸路徑。

Cello音量控制器是由美國康乃狄克州著名的精密金屬加工公司F.J.Weidner&Sons所產製,整個旋鈕是由不鏽鋼車製而成,刻度與數 字的加工精度是0.001英吋。此旋鈕特殊的操作手感是以純銅塊經過研磨後鍍鎳並刻上60道溝槽,作為旋轉時每個刻度的定位。兩塊負責音量控制的電路板, 是以手工銲上59顆1%精密金屬皮膜電阻而成,並用白金/鈀合金做成接點以確保接點可靠性,連旋鈕轉動的滾珠軸承軸心同樣也用不鏽鋼車製。此音量控制器每 個階度兩聲道的誤差值低到幾乎不可思議的0.1dB,遠遠低於市面上頂級音量控制器的0.5dB規格,這可是Cello前級極其精準的重要因素。

Cello Chorale前級的背板,輸出與輸入端子群分列左右兩側。前級聲音輸出部分有固定及可變非平衡輸出各兩組,以及可變平衡輸出一組,就算要連接多部後級來 推動喇叭也沒問題。在右側輸入端子區域,Chorale前級備有四組非平衡與一組平衡高電平輸入,另外還有一組唱頭放大輸入。

 

Cello Encore Mono單聲道後級

在音響架的後方中央花崗石板上疊成一落的是Cello Encore單聲道後級,同樣採用獨立外接電源箱,因此兩聲道合計就有四個機箱之多。
左圖:外接電源箱與主機之間的連接Cello附有專用線材,本次聆聽的音響系統其他線材包括電源線、訊號線與喇叭線全都採用同為仙瑟代理的義大利A.R.T.製品,本站目前正試用他家的Synapsis SE版系列線材,詳細試用報告稍後將刊出。
右圖:Encore Mono單聲道後級主機的背板,Cello內部放大電路為全平衡架構設計,僅備有一組平衡類比輸入,包括喇叭端子與直流電源輸入都採用保證能緊緊鎖固密合的Y插,由此可窺知Matthew James有多麼注重器材的可靠度與聲音表現。
左圖:為排除電源電路對聲音表現的不利影響,Cello器材全都堅持使用外接電源供應器,這就是Master外接電源箱的內部照片。
右圖:這是Encore立體聲後級內部的照片(Encore單聲道後級為橋接架構,內部與此大致相同),即使已經有了外接電源箱,直流電源進入機箱之後仍要再經過幾道電源處理。或許您會質疑,這Encore後級內部看起來似乎不太「壯觀」,連電路板的面積都不大,事實上這卻是Cello致力於縮短聲音傳輸路徑的好聲秘密。Cello台灣總代理仙瑟公司黃信先生在正 式代理之前,也曾對Cello後級功率晶體只使用一塊鋁板散熱感到質疑,但設計者Matthew James對元件的嚴格篩選其實都以聲音表現為依歸,全機用料及架構都已協調到最佳狀況。

 

 Kaiser Acoustics Kawero喇叭

本次器材外燴試聽所採用的Kaiser Acoustics Kawero喇叭(左圖中),該公司在音響圈資歷並不長,目前產品也只有Kawero這對喇叭,但卻憑藉它就可一鳴驚人,主要就在於對加工及聲音品質的至 高要求。高音部分採用極高頻延伸可到100kHz的RAAL 7020XR鋁帶高音並有獨立音箱,包括高音及中低音音箱都是不平行面架構以抑制共振,要知道Kawero喇叭的箱體採用的是密度極高、連子彈都打不穿的 tankwood合成夾板,每支重量高達95公斤。Kaiser Acoustics Kawero喇叭在台灣身價達280萬元新台幣,整體音響及音樂重播性能都極為優異,詳細品牌介紹與器材評鑑報導請點擊參閱【影音終極百科】Kaiser Acoustics專屬頁面

 

其實,聆聽Cello Chorale前級與Encore Mono單聲道後級越久,就越加訝異於它們獨立於音響系統之上、清楚分辨錄音內容差異的能力。對Cello如此百萬身價的頂尖擴大機而言,明白地將音場內各發聲樂器或人聲的形體標示出來只是「應盡的義務」。要分辨現場錄音或錄音室製作,甚至錄音師是否在某些地方加料動手腳並不困難,許多知名的頂尖擴大機都辦得到,但這套Cello前後級實在太誇張了,它簡直有如照妖鏡一般,每當我將不同的音樂光碟置入Mark Levinson No.512 SACD/CD唱盤播放,錄音場所或錄音師所「規劃」出來的音場規模都有鮮明的差異。如果是現場錄音,Cello確實能將場地大小、環境狀況、天花板高度、麥克風擺放位置等條件清楚勾勒出來,甚至近距離的爵士樂錄音當樂手沒有演奏的片段,透過對空間反射及殘響的鉅細靡遺描繪,Cello這套前後級竟能讓我們「隱約看到」休息中的樂手!此外,讓我印象特別深刻的,還有動用15把製作年代由1560年跨越至1744年的Stradivari、Guarneri與Amati等名小提琴,由Ruggiero Ricci所演奏的《The Glory of Cremona》,其中有15段分別用這15把名琴所演奏的同一曲目片段錄音,相同的錄音環境、相同的麥克風擺位、由Ruggiero Ricci接連演奏,Cello這套前後級讓我更輕鬆明白地聽見這15把名琴的音色及個性差異,那種直接鮮明的淋漓盡致實在暢快!

 

上次在台南展樂這套Cello前後級所推動的是Wilson Benesch Chimera旗艦喇叭,其低音部分採四支7吋單體兩兩相對推挽發聲,藉此以得到25Hz(-6dB時,-3dB點為34Hz)的過人極低頻延伸,其實這種架構相當考驗後級的驅動及控制能力,當時Cello Encore Mono單聲道後級輕鬆過關的悠遊自在仍歷歷在目,沒想到在博韻音響所遇到的情況還更為險阻。怎麼說呢?博韻二樓聆聽室的長度相當長,樓板面積就有十餘坪,再加上聆聽座位左後方與一樓相連的樓梯並未密閉,Cello前後級所驅動的Kaiser Acoustics Kawero喇叭,實際上需要應付的空間非常大。當我播放《神鬼戰士》電影原聲帶時,其中定音鼓與大鼓猛搥的低頻震撼度稍有缺憾(過大的空間是主要關鍵因素),但Cello前後級仍對Kaiser Acoustics Kawero喇叭展現了極為沈穩的精準控制,強度一波高過一波的低頻力度如同巨浪拍案般綿密,但下一瞬間細若遊絲的弦樂獨奏卻又能溫柔靜謐地吟唱。這種幾無侷限的動態與強弱對比,肯定是Cello擴大機活生感與音樂感染力特別過人的緣由。

 

別忘了Cello Chorale前級內也有不錯的唱頭放大電路,聆聽過程最後我拿了博韻音響室裡Telaec出品、Lorin Maazel指揮Cleveland管弦樂團演奏的Stravinsky《春之祭》黑膠唱片播放。眾所周知,此曲雖是Stravinsky的經典力作,但對音響系統其實也是很嚴苛的考驗,序曲一開始巴松管就以讓人神經緊繃的高音飆出,接著以撥弦效果演奏的弦樂器,再加上木管、定音鼓及狂吼銅管的切入,各聲部樂器有著複雜的結構甚至交互衝突的狀態。倘若音響系統沒有敏捷的反應、均衡的頻寬與純淨的聲底,別說聆賞《春之祭》音樂的美處了,往往聽不到幾小節就會無法承受、奪門而出。儘管前端使用的黑膠唱盤系統並非特別昂貴,但博韻這套頂級音響系統在Cello Chorale前級與Encore Mono單聲道後級的加持下,讓各樂器的表情與情緒都得到充分的釋放與掌控,這不僅不會讓人感到絲毫煩躁不安,反而讓彼來我往的音樂旋律,編織出緊密包圍身邊的無窮張力。原來,錄音優異的《春之祭》透過Cello如此極度中性、沈穩、透明的擴大機詮釋,就能讓音樂以微妙的平衡推進,原本看似衝突失序的混亂,頓時都轉變成進入遙遠時空森林野地裡異教獻祭儀式氛圍的指引。我得說,Cello這套前後級確實給了我對《春之祭》完全不同以往的深刻體會。

 

相隔近二十年,Cello擴大機有所變有所不變,外型同樣典雅質樸,操作手感細膩的旋鈕顯得圓潤許多,面板右下角多了Matthew Jones字樣,象徵Cello傳奇邁向新的篇章。

隨著技術及元件材料的演進,相較於十餘年前、二十世紀時的「老Cello」,在我們眼前這嶄新的Chorale前級與Encore Mono單聲道後級,一方面承繼過去Cello對音樂重播與精密製作的嚴苛要求,另一方面則賦予了新世紀的新穎面貌,在保留精密音量控制、分離電源架構與不裝設遙控的音質至上堅持之同時,也有了更為緊實凝縮的新外觀。聲音表現如同前面所述,原本Cello過人的音域平衡及透明度更為精進,更精鍊與更短傳輸路徑的線路帶來更醇化的音質,活生感、動態與細節的描寫都更生動。儘管不再有過往壯碩龐大機身的視覺震撼,但新Cello精緻的製作工藝依舊,以真實音樂重播為唯一目標的堅持不變。

過去老Cello前後級之間採用特殊的Fischer平衡接頭,除非另外特製Fischer轉XLR的平衡訊號線,用家都得整套Cello前後級一併使用。既然現代的新Cello已改換普遍通用的XLR平衡端子,那麼用家不就可以自由選擇不同品牌的前後級來搭配?理論上確實如此,但由於Cello過人的純淨透明感及音樂感染力,唯有當前後級一起使用時方能發揮得淋漓盡致,也方能確保Cello絕對真實的演繹不受絲毫扭曲;相信我,只要你聆聽過Cello Chorale前級與Encore Mono單聲道後級的聯手演繹,你很難將它們拆散以獲得部分更突出的音響特性,卻失去了全面且均衡的、彷如觸手可及的真實音樂感動。上一世紀末的Cello已成就了音響史上的經典傳奇,由Matthew Jones掌廚的新Cello則顯然將開啟它在新世紀更璀璨的篇章。

 

Cello Chorale前級重要規格
  • 電源外接兩箱式前級
  • 固定輸出增益:0.0987dB
  • 固定輸出內調失真:0.0022%
  • 固定輸出串音:-74.9dB
  • 平衡輸出增益:0.2739dB
  • 平衡輸出內調失真:0.0025%
  • 平衡輸出串音:-83.5dB
  • 機箱尺寸(寬×高×深,mm):Chorale主機430×145×394,Master外接電源箱430×145×413
  • 重量:Chorale主機14.5公斤,Master外接電源箱16.3公斤
  • 參考售價:新台幣92萬元


Encore Mono單聲道後級

  • 功率輸出:每聲道500瓦(8歐姆負載時)
  • 總諧波失真(20-20kHz):低於0.3%
  • 頻率響應:-0.3dB(於20kHz時)
  • 信號雜音比:-100dB(於1kHz時)
  • 增益:單端28.5dB,平衡34.5dB
  • 輸入靈敏度:單端752mV、平衡376mV+/-
  • 機箱尺寸(寬×高×深,mm):Encore主機430×145×394,Master外接電源箱430×145×413
  • 重量:Encore主機14.5公斤(一部),Master外接電源箱16.3公斤(一部)
  • 參考售價:新台幣148萬元
  • 台灣總代理:仙瑟企業

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