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氣韻生動、類比風華、影音皆宜的Telos Gold Reference USB數位線


近幾年透過個人電腦播放數位音樂檔案的風潮越來越流行,儘管與Hi-End音響系統之間的連接有多種方式,但使用USB端子及線材無疑是其中最為主流的作法。也由於如此,音響玩家手中可把玩的線材,除了喇叭線、訊號線、電源線與數位線之外,又多了一款USB線材。理論上來說,個人電腦與USB DAC數位類比轉換器使用USB線串連,透過USB線所傳輸的是不帶有時脈訊號的「音樂檔案資料」,與同軸或光纖數位線所傳遞的S/PDIF數位音樂信號不同,照道理換用不同的USB線材,只要都確實符合USB規範,聽感上應該不會有所差異。但實際上,由於線材對於屏蔽隔離、絕緣、抑震等製作品質的影響,USB數位類比轉換器使用不同的USB線材,就和其他音響線材一樣會有不同的聲音表現。

 

表面鍍金的精緻配重環是Telos USB線最顯眼的特徵,該配重環具有抑制吸收線身微小震動的作用,上頭還以雷射加工雕刻了Telos的商標、品牌名稱與網址。

此次試用評測的主角是Telos的Gold Reference USB數位線(以下簡稱Telos USB線),一如該廠過去的線材製品有著極為精緻的作工與細膩的質感,黑色尼龍網內採用PVC為主要包覆材料,使得線身極為柔軟,連接電腦及音響系統更加便利。內部導體使用四股26 AWG多蕊UPOCC單結晶高純度無氧銅,除了以鐵氟龍為隔離材料外,外層還披覆雙層銅編織隔離網屏蔽處理,為的就是確保數位訊號傳遞不會受到緊鄰電力傳輸的干擾。此外,關於抑震的議題,講究均衡應力的Telos自然也不會鬆懈,Telos Gold Reference USB線配有金系列閃耀的配重環家徽,遠遠看到就有超高的辨識度,除了美觀它實際上也有抑制吸收線身微小震動的作用。測試地點在本站寬度約4.5米、深度約7.2米、面積約十坪的聆聽室,所搭配的擴大機分別為Ayre K-5xe前級與Pass X-250後級,喇叭主要為B&W Silver Signature,使用的USB DAC為Ayre QB-9(詳細介紹與器材評鑑報導請見這裡)。

 

Telos先前的Gold Reference系列線材,從電源線、訊號線到喇叭線,最迷人之處就是高頻閃耀亮麗光輝又絕不刺耳的特色,這款同系列USB數位線有著近似的風貌,雖然以高純度無氧銅為導體,但高頻的光澤感不輸銀線,而且還多了更飽滿的厚度。Telos USB線高低兩端的延伸並不十分突出,但對中頻的豐潤程度相當著重,人聲及大多數音樂的伴奏樂器之音像都顯得特別浮凸,音場的寬深及層次也明確許多,旋律中隱藏的細節得到更無遮掩的釋放。簡單地說,Telos USB線能帶來「更類比」的聽感,讓原本普遍較為生硬冷澀的數位音樂檔案,透過它也能展現溫暖的情感。而且不光是Ayre QB-9這種身價十餘萬新台幣的高檔器材,就算一部售價僅三、四千元新台幣的Logitech USB外接音效盒,接上Telos USB線之後同樣有脫胎換骨的音樂性與音響性提升,儘管如此線材價格高出器材數倍的搭配不合常理,但從另一個角度思考,卻也印證Telos USB線確實能有效提升音質。

 

試聽過程中,除了比對音樂CD透過Ayre CX-7e CD唱盤播放,與同張CD擷取到電腦裡的WAV檔經由Ayre QB-9重播之比較外;將音樂CD擷取出的無壓縮WAV檔和同錄音的高音質音樂檔同台較勁也是比拼的重點,首先登場的是瑞典Proprius最著名、一般暱稱為「黑教堂」的《Cantate Domino》。眾所周知這張專輯收錄在教堂裡由合唱團演唱的聖樂,透過Telos USB線讓教堂內高聳的空間感明確許多,來自各個方向的反射音及細節更豐富,合唱團左右一字排開與前後高低遠近的位置都有清楚的交代。以音樂CD 44.1kHz/16bit與88.2kHz/24bit高音質檔相互比對,後者銅管及人聲的密度與厚度都更勝一籌,教堂的空間描繪更具體,合唱團演唱時聲調的強弱起伏則更明確,這說明Telos USB線能充分解析兩音樂檔案之間的差異。管風琴下潛的能量感並非Telos USB線特別擅長之處,但高音質檔案之動態及管風琴演奏時的表情也鮮明不少。要知道本張專輯裡無論演奏或演唱都以聖潔清新的歌詠為先,並沒有任何聲嘶力竭或狂暴猛烈的樂段,但透過Telos USB線確實能將錄音裡蘊含的能量以更具內勁的方式呈現,以大家最熟悉的第九軌《Julsang》為例,Telos USB線就更能將管風琴低沈伴奏、女高音吟唱與合唱團齊聲合鳴的氛圍刻畫得更完整。

 

另一張讓我印象深刻的專輯是Diana Krall的《The Look of Love》,當年Diana Krall以此個人第六張專輯在加拿大創下超過五百萬張銷售量,隔年並在加拿大Juno頒獎典禮一舉拿下年度最佳歌手、年度最佳專輯與年度最佳爵士演唱專輯三項大獎,可說是Diana Krall演藝生涯十分重要的代表作之一。雖然該專輯主要為錄音室作品,但參與錄製的都是炙手可熱的名爵士樂手,錄音也充分捕捉了樂器演奏及Diana Krall嗓音的神韻。鋼琴的觸鍵清晰有力,沙鈴、銅鈸或三角鐵的堅實質感頗為迷人,倫敦交響樂團的伴奏也帶出廣闊綿密的音場。以標題曲《The Look of Love》為例,在Telos USB線的力挺下,Diana Krall的嗓音顯得更飽滿有韻味,背景伴奏樂手的位置更精準、樂器形體更實在,音場內各位置樂器的呼應唱和更為生動。雖說Telos USB線對高低兩端的延伸並不特別強調,但實際上仍有相當寬廣的優異頻寬,吉他、弦樂、高頻敲擊樂器與爵士套鼓的律動都十分鮮活,這種氣韻生動的描寫,可說是Telos USB線最令人激賞之處。

 

既然Telos USB線用於數位音訊檔案傳輸對聲音表現有提升,那麼拿來傳遞數位影音檔案的訊號呢?為了解答這個疑問,我把Telos USB線用在HTPC(Home Theater PC,家庭劇院電腦)的外接硬碟底座上,此種裝置利用USB線與個人電腦連接,可立即讀取插放在其上硬碟內的檔案。以Sony VPL-VW80投影機投射到100吋Kikuchi銀幕,透過HTPC玩家最普遍使用的KMP Player來播放由BD光碟擷取到外接硬碟上的影音檔,很驚訝地發現,與一般電腦等級USB線相比,Telos USB相當大幅度提升了整體的影音表現,聲音方面音場更開闊、細節更豐富、動態也更凌厲,影像部分暗部的細節與整體的灰階層次更明確,使得畫面的立體感與物件的質感描繪更寫實。

 

《全面啟動》這個滿山遍野覆滿皚皚白雪的場面並不多見,其實在一整片幾近純白的色調裡,還是有著豐富的深淺變化。在使用Telos USB線時,亮部白雪的明暗階調更明確,整個場面的遠近立體感也拉得更開;一旦換回普通USB線,整個影像立即顯得單調平面。

  

同樣是《全面啟動》的場景,同樣是電影裡較少見到的逆光拍攝。從窗外最明亮處到男主角背後最陰暗處,明暗範圍有著非常大的落差,使用Telos USB線時明暗的動態範圍顯著拉開了,亮部的層次與暗部的細節都更加明晰。當然,畫面整體的立體感也更優異。

 

《阿凡達》整片藍色調為主的場景,Telos USB線對深深淺淺的同色系色彩有更精準的描繪,不僅使得畫面更為生動,也令場景更加寫實。

 

《阿凡達》地球軍入侵的段落,飛行器穿梭漂浮島嶼間光線的明暗變化,使用Telos USB線時「光照感」強烈許多,雙方大戰時槍林彈雨的聲音動態與細節也更為清楚。

 

《阿凡達》女主角萬念俱灰、決心放手一搏的片段,請注意左側臉頰邊緣在後方砲彈爆炸時的反光,當使用Telos USB線時有更清楚的明暗變化顯現,要比一般USB線更能傳達這細微的光照感。隨後納美星大批援軍來到時,襲地而來低頻的能量、清晰度與彈性也都更好。

 

《黑暗騎士》開場這場戲是以IMAX攝影機拍攝的,迄今為止仍是極為優異的畫質測試片段。Telos USB線將明暗的範圍拉得更開,高亮度屋頂與左側大樓陰影下幽暗街道的細節都更清楚,鏡頭移動時大樓玻璃帷幕的反光也更閃亮。當然,遠近大樓參差的立體感用Telos USB線也顯然好上許多。

 

《黑暗騎士》片頭搶匪們從對面大廈滑降到銀行頂樓,魚叉槍擊破玻璃窗的動態、滑降而下時周遭的聲響細節,以及隨後在銀行大廳裡行搶時槍聲迴響的空間感,Telos USB線聲音的飽滿厚實及乾淨俐落都勝出一籌。此一場景地面鵝卵石由近至遠的解析與連續性,以及搶匪深色外套的明暗色澤變化,Telos USB線都有著更明確的描繪。

 

相較於一些USB線對高低兩端的延伸及量感之特別凸顯,Telos著重中頻厚度的取向使其格外耐聽,尤其是在96kHz與192kHz等高解析度音樂檔案仍未大幅普及的此刻,當聆賞最普遍CD等級44.1kHz/16bit音樂檔案時,Telos USB線就是更有「類比韻味」,把原本較為生冷硬調的數位之聲暖化。此外,用於外接硬碟底座傳輸數位影音資料檔,也能讓影像畫質與多聲道環繞音效表現更上一層樓,則是意外發現的驚喜。其實,這也意味著使用筆記型電腦的USB DAC玩家,倘若將音樂檔案儲存於大容量外接硬碟,同樣能透過Telos USB線來提升音樂檔案傳輸的音樂重播品質。Gold Reference系列是先前Telos進軍線材的開端,現在對應數位流的產品線同樣以Gold Reference USB打頭陣,秉持Telos一貫注重的均衡調音理念與精緻作工,這條USB線在當前日漸熱絡的USB線材市場裡,確實具備相當強勁的競爭力,請USB DAC玩家務必將其列在比較選購的USB線材名單上。

 

Telos金系列USB數位線有1.2公尺、2.4公尺、3.6公尺三種長度規格,送測之1.2公尺款參考售價為新台幣12,000元。

 

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