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瑞士超尖端先進科技的結晶,專訪Orpheus Lab策略經理Tallant Fabien


「貴公司究竟發生了什麼事?」這是我見到Orpheus Lab策略經理Tallant Fabien所立即提出的第一個問題。會如此提問不是沒有原因的,因為Orpheus Lab(以下簡稱Orpheus)早在2001年就創立了,先前Orpheus產品有著瑞士一貫的精湛工藝製作,外觀走的是纖薄典雅的路線,但最新推出的旗艦Privilege系列卻宛如來自別家公司,儘管展露了更為高超的金屬加工層次,壯碩的體型可是與Orpheus過去製品大相逕庭,在Hi-End音響圈也是少見的超級製作(詳細介紹請點擊參閱本站這篇「名廠大搜密」報導)。面對如此直接的開場白,Tallant輕鬆地表示Privilege系列算是Orpheus的「再出發」,為了讓所有人留下深刻的印象,也為了賦予該系列製品絕不妥協的聲音性能,這存在感十分強烈的外型是必然的結果。


兩個月前「2010台灣國際Hi-End音響大展」極品音響以全套Orpheus Privilege系列搭配Dynaudio C4喇叭展出大獲好評,目前同一套組合正在極品音響聆聽室發聲展示中。

為何說Privilege系列是Orpheus的「再出發」呢?創立於2001年的Orpheus最早以Anagram數位類比轉換模組闖出名號,該技術先進的DAC模組獲得許多Hi-End音響品牌使用,先前Orpheus製品也以數位類比轉換器相關製品最為著名(像是兩件式數位類比轉換器Heritage與Classic系列的Orpheus One等),之後產品線才拓展到CD唱盤與擴大機等領域。2004年時,Orpheus由Tallant的父親接手,他所經營的Confectronic SA是一家高科技數位領域相關技術的公司(連美國NASA與瑞士國防部都是其客戶),從Orpheus一開始就是其重要合作伙伴,且由於Confectronic SA的技術層次十分先進,包括著名的歐洲「大型強子對撞器」實驗計畫(詳細介紹請見這裡)在內,Confectronic SA公司參與了不少國防及航太領域相關的計畫,Orpheus得到Confectronic SA公司的入主可說是脫胎換骨的重要轉機。2008年,Tallant正式加入Orpheus的經營決策,也決定藉由新開發的Privilege系列為Orpheus塑造嶄新的風貌。從該系列一發表即轟動業界的震撼度來看,Orpheus確實藉此在原本已普受好評的讚譽上,大幅提昇了品牌的知名度與超高科技形象。


有著Confectronic SA的超尖端先進科技背景作後盾,讓Orpheus在「起跑點」就超出其他一般小規模的Hi-End音響品牌不少,無論研發甚或生產都可調度Confectronic SA的資源善加利用。當前我們看到的Privilege系列含括CD/SACD唱盤、前級到後級的整套器材,但當初就是從一整套系統切入開發的嗎?Tallant說先前Orpheus的Classic系列就有完整的產品線,做為參考製品的Priviege系列確實從一開始就有「全套產出」的計畫,但倘若要嚴格指出哪一部份是最早投入的,那就是Privilege每聲道輸出達350瓦的單聲道後級。這麼大的輸出功率,除了彰顯Privilege(特權)系列的「尊榮」以外,也是基於日本代理商期望具備高功率輸出的要求,正由於這需要大型變壓器、眾多電子元件與更好的散熱需求,並非過去Classic系列纖薄機身所能容納的,但Tallant又無法接受傳統大功率後級張牙舞爪般的造型,於是找了知名的工業設計公司iSHONi操刀設計,成就了Privilege出眾、獨特又不流於俗的外觀。

 

Orpheus全套Privilege系列有著完全一致的外型,機箱全都是由實心鋁塊使用電腦控制機具銑削而成,厚重的機箱能有效抑制震動對音質的影響。 日後Privilege系列會有立體聲後級甚或綜合擴大機嗎?Tallant說Privilege以毫不妥協的原則打造,機會並不高,但他們會將 Privilege系列的研發成果「拓展」到較平價系列的製品。

 

除了一位從2001年就已在職的資深工程師,Orpheus研發部門另有三位新加入的年輕技術工程師,專精於軟體、數位與電源設計,這使得Privilege系列在簡約至極的外觀下仍有直覺且方便的操控(像前級就只有一個操作旋鈕)。至於Hi-End音響所不可或缺的調音工作,是誰決定Orpheus Privilege系列最終的聲音面貌?Tallant說不同於大多數Hi-End音響品牌由老闆、總設計師或一、兩位「金耳朵」定奪,在Orpheus這部份是由「許多人」一起決定的,方法是讓每個人單獨聆聽原型機並寫下感想(Tallant特別強調「單獨」兩個字,而非集體,因為這樣才能檢驗出每個人真正的意見),由於各自喜好的音樂類型與重視的觀點不同,這麼多人共同認為的優點就是原型機的真正特質,而眾人一致覺得不足之處就是必須改進的缺點。透過反覆執行此一步驟,就能讓器材聲音表現走到正確的方向,而不會受到「金耳朵」無可避免個人偏好的影響,這是Orpheus與「傳統Hi-End音響品牌」很大的不同之處。訪談中Tallant詢問我對Orpheus聲音的看法,我認為Orpheus有著相當純淨的聲底、全頻段細節非常豐富,尤其極高聲音密度所帶來的「內勁」讓人印象深刻,Tallant表示這正與他們所自詡的優點不謀而合。

 

左圖:Privilege Amplifier單聲道後級(與其他同系列器材)機箱由超過100公斤重的實心鋁塊挖空而來,這部份由專精於法拉利跑車引擎製作的瑞士金屬加工廠操刀。
右圖:仔細看看Privilege SACD Player CD/SACD唱盤前面板右側,特別是圓圈裡細長的長方形線條,那是它的光碟抽屜承盤,幾乎看不到線條邊緣的縫隙,可見其金屬加工之精密。

 

話說回來,既然Orpheus現階段產品線還沒有喇叭製品,在研發過程中是採用什麼喇叭擔當鑑聽的重任?Tallant說除了以精準著稱的MartinLogan靜電喇叭以外,還有在瑞士很著名、但亞洲知名度不高的PSI Audio,這是一家以製作專業錄音室鑑聽喇叭為主的公司,旗下喇叭全都是內建擴大機的主動式設計,但由於Tallant與其主事者相熟,PSI特別製作了被動式的版本提供Orpheus作為參考喇叭。而既然話題談到喇叭,我特別向Tallant「探聽」Orpheus是否有推出自家喇叭的計畫(因為Orpheus連線材與電源排插都有,產品線只缺喇叭了),Tallant面帶微笑、語漏玄機地答覆我:「Maybe!」或許Orpheus全套音響器材家族到齊的一天還沒那麼快,但可以肯定的是,延續頂尖Privilege旗艦系列的研發成果,預計明年推出的中價位製品將會再一次顛覆傳統Hi-End音響的思維,且讓我們期待Orpheus此一以超先進科技、堅持完全在瑞士打造的精品,將會對Hi-End音響界所激發的強烈衝擊與變革。

 

Privilege系列的遙控器(右圖)同樣由實心鋁塊製成,其造型與器材相呼輝映,遙控器按鍵旁的文字是以雷射蝕刻處理的,質感超細緻且經久耐用。

 

這個Synfonia系列的電源排插是Orpheus的最新製品,內部導線使用鐵弗龍包覆隔離的高純度無氧銅線,並有瑞士名廠Schafner的電磁雜訊 隔離消除技術加持。請注意右圖「銘牌」與機箱貼合之緊密度,四個圓弧的邊角完全看不到空隙,即便是如此細微之處,Orpheus依舊有著一絲不苟的堅持, 這也是瑞士超精緻工藝的又一實證。

 

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