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Focal Utopia Ⅲ中央聲道即將推出,專訪Focal行銷經理Jean-Philippe Fontaine


Focal此次由當家次旗艦Stella Utopia EM領軍,在「2010台灣國際Hi-End音響大展」裡展出了眾多新產品(詳見我們的展前預報);不過,藉由對Focal新任行銷經理Jean-Philippe Fontaine的一席訪談,才發現緊接著Focal還有許多新產品要上市。其中,旗艦系列第三代Utopia的中央聲道將在9月份推出,緊接著Focal還將在10月份推出他家的第一支耳機!不只這樣,具備WiFi無線傳輸音頻接收功能的2.1聲道系統「Bird」也在緊鑼密鼓開發中,而旗艦系列第三代的主動式超低音也預計將於明年推出,完成Focal Utopia第三代改款的最後一塊拼圖。以上即將到來的新產品當中,只有Utopia Ⅲ中央聲道有較完整的資料,後文將詳細解說。就讓我們先來瞭解一下Focal即將推出的耳機與「Bird」2.1聲道系統。

 

Jean-Philippe Fontaine曾在大陸上海等地工作過,即使離開中國已經一年,依舊還記得一些中文語彙,他進入Focal之前在中國就是從事音響行銷推廣方面的工作,不過他也擁有聲學工程(Sound Engineering)的學位。Jean-Philippe旁邊就是這次音響展展出的Focal Stella Utopia EM喇叭。

Focal也將推出耳機?而且就在兩個月後?這真是業界的大新聞,我還開玩笑地要Jean-Philippe保證不是假消息。不過,Jean-Philippe告訴我基於近幾年隨身聆聽裝置的市場大幅成長(根據Focal的調查,每年成長超過30%,而且還在加速成長中),這使得他們必須正視這一塊新興的市場,於是他們將審慎地踏入耳機的領域。第一隻推出的耳機由於鎖定年輕族群,因此價格並不會太貴,但基於要維持Focal過去閃亮的金字招牌,這支耳機仍必須有相當優異的傳真度及聲音表現,並非小巧迷你的耳道式、而是耳罩式的機種。基於耳機與喇叭的發聲及特性大不相同,為了研發自有的耳機,Focal還特地延攬了多位耳機設計專家,包括臉部及耳朵的聲學研究都費了一番功夫,Focal耳機推出後會蒐集各方的反應及資訊,之後會逐步朝向Hi-End音響迷取向的高音質機種發展。

 

另一方面,雖然Focal喇叭的產品線十分齊全,對音響迷而言已經囊括了各種不同尺寸與價位帶的選擇;不過,對一般消費者而言,其中有不少仍鍾情於接線及配置較為簡易的「一體式音響組合」,為了這類冀求簡約系統又對音響效果有一定程度要求的族群,Focal的「Bird」2.1聲道系統便應運而生。簡單地說,「Bird」目前的規劃共有大小兩套,差別在於「Normal Bird」的主喇叭較迷你、適合中小型空間,「Super Bird」主喇叭則擁有較大的體型與較強的能量,在大空間裡使用更游刃有餘,兩者所搭配的「Power Bird」主機及主動式超低音並不大。由於「Bird」系統內建WiFi無線網路接收器,因此能很輕易地連接播放個人電腦或iPod/iPhone/iPad等隨身裝置裡的音樂檔案,顯然是一款瞄準現代時尚生活的音響製品。在訪談時,其實Jean-Philippe有將「Bird」的照片展示給我看,但基於外型仍處於需要保密的階段,因此還不能在媒體上公布。在這裡可以先透露的是「Bird」的外型確實相當圓潤漂亮,甚至喇叭腳架除了正常的圓盤底座外,還有近似鳥爪一般的造型款可供消費者挑選,相當有趣!目前「Bird」規劃先推出黑白兩種外觀色澤,未來不排除會有更多樣的色彩提供消費者選擇。

 

左圖:這是779房內展出的音寶三十週年黑色鋼琴烤漆版Chorus 826W,高音單體的L型鋁合金障板上特別鏤刻了「TEP(音寶) SE 30th Anniversary」的字樣,除了此處和採用黑色鋼琴烤漆以外,音箱及單體等全都與去年Focal三十週年紀念Chorus 826W「亮彩貴族紅」喇叭相 同。Jean-Philippe說這是Focal建廠三十多年以來,首次接受代理商要求訂製特別版喇叭,總裁還特地拍攝了一段影片恭賀音寶三十週年,由此 可見雙方的情誼匪淺,也增添了這對音寶三十週年喇叭的紀念收藏價值。當然,各位應該也注意到喇叭上頭擺放掛著Focal商標的香檳,同樣是音寶歡慶三十週 年的紀念。
右圖:展房內所展出的CMS 50小型主動式鑑聽喇叭,Jean-Philippe得知此次只有做靜態展示,覺得相當可惜,因為它去年才由全球超過100家專業雜誌票選、獲得MIPA 最佳錄音室鑑聽喇叭殊榮,聲音表現確實十分優異,他建議音響迷們有機會一定要聆聽體驗一番。

 

再來終於等到Utopia Ⅲ中央聲道亮相了,在Focal原廠的簡報資料裡這支喇叭的開發代號是「LCR/Center」,但Jean-Philippe給我的圖檔上面檔名標示為 「Voce」,不知是否就是最後的型號命名,不久後這個謎題就可揭曉了。這支中央聲道是三音路、三音箱、四單體、低音反射式的設計(27mm鈹振膜高音1支、165mm中音1支、200mm低音2支),無論單體或音箱結構都看得出來強烈的第三代Utopia DNA,其效率達91dB、頻率響應50Hz-40kHz(-6dB點在39Hz)、一般阻抗8歐姆、最低阻抗3.2歐姆、單支不含腳架就重達57公斤! 在設計上,這支喇叭做為中央聲道,是Utopia第三代其他喇叭的最佳搭配;不過,請注意它的中高音圓形障板是可以轉90度安裝的(請見右圖),所以……

所以,這喇叭也可當成左右聲道來使用(也是稱為LCR Utopia的緣由),除了讓Utopia第三代的兩聲道喇叭又多了一個機型,用家也可使用完全相同的五支、七支甚至九支來組成多聲道喇叭系統。那麼,超 低音該如何搭配呢?別擔心,明年Focal Utopia Ⅲ系列的主動式超低音Sub 3 EM就要推出了,從型號裡的「EM」字樣,可看出它和Grande Utopia EM和Stella Utopia EM一樣,將採用電磁鐵式背磁低音單體,很可能將成為有史以來最強悍的超低音,十分值得期待!

 

談到Focal第三代Utopia的EM核心技術,先前這部份《影音部落》在這篇「Grande Utopia EM全球首度公開」的報導裡已經提過,在這裡有更豐富的相關資料繼續補充。左圖是Grande Utopia EM與Stella Utopia EM所使用的EM低音單體,底下紅色部分就是以電磁鐵取代傳統固定磁鐵。右圖是頂蓋移開後內部模樣,光是由銅板構成的線圈就重達七公斤。

這是Stella Utopia EM(右)與前一代Nova Utopia(左)低音單體的比較,Nova Utopia採用花瓣型多磁鐵來取得均勻的磁力線分佈。

EM(Electro-Magnetic)電磁鐵式背磁有什麼好處?從這幾張圖表的比較一目了然,左上圖顯示電磁場強度高達兩倍,右上圖顯示音圈衝程長度近三倍。

左上圖顯示失真率在1/5以下,右上圖顯示電感量約只有1/3,再再顯示新一代EM背磁低音的聲音表現更為精準。明年Focal將推出的Utopia第三代主動式超低音,預計也將配備此一利器。

Stella Utopia EM與前一代Nova低音單體音圈的比較,由於EM背磁的磁力更均勻且涵蓋範圍更大,Stella Utopia EM的音圈長度大約是Nova的兩倍之多,配合EM電磁體強大的磁力,意味著對低音單體振膜有更精準的控制、推動的空氣量也更多。

 

第三代Utopia的高音有著專利的IAL 2特殊結構,高音振膜的背波能向後方及四周均勻傳遞,使得高音的發聲更清晰、動態更明確。左圖紅色部分是控制高音振膜音圈振動的固定磁鐵,綠色線條(也請參見右圖)是高音振膜背波的傳遞路徑。
這就是第三代Utopia鈹高音的IAL 2裝置,右圖是從底部往靠近振膜的一側看,振膜背後的聲波通過這個由小漸大的漏斗狀結構,仔細瞧瞧還有一圈圈的環狀高低落差,以達成對振膜背波傳遞的精準控制,Focal對於傳真好聲的追求真是一絲不苟。

 

Stella Utopia EM的分音器架構與旗艦Grande Utopia EM如出一轍,背板上有數組跳線可調整出千變萬化的音色。簡而言之,除了低音單體由16吋略微縮小到13吋,以及少了最頂端的11吋中低音單體 外,Focal新推出的Stella Utopia EM確實承繼了旗艦Grande Utopia EM的所有技術,對於家中聆聽室容納不下高達201公分Grande Utopia EM的玩家而言,新推出的Stella Utopia EM絕對是最佳的選擇,聲音性能預料也有接近旗艦的實力。

 

回顧Focal最近這兩三年來的發展足跡,不僅逐步完成了Utopia第三代旗艦機種的佈局,更有將腳步跨入耳機及精簡2.1聲道音響系統的規劃,看來這個去年剛度過三十歲生日的喇叭品牌還真是活力十足,展望未來絕對將帶給我們更多的驚喜。

 

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