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超級殺手Stello改寫Hi-End新基準,功能超齊備、推力超強勁、質感超細緻!


如果告訴你,有一部體型窈窕、質感精緻、淨重16公斤的綜合擴大機,竟然可將Magnepan旗艦MG 20.1兩片大如門板的屏風喇叭驅動得虎虎生風、控制力絕佳,並且音質還獲得台灣權威雜誌《音響論壇》劉漢盛總編大力讚揚(請見這裡),你會不會覺得很驚訝?廠方還自信滿滿地表示連B&W 800D都「乖乖地」臣服於此機的超強勁推力。不只如此,除擁有每聲道150瓦(8歐姆負載時)、300瓦(4歐姆負載時)的超強推力,這部綜合擴大機竟然還配備包括對應電腦USB及iPod在內的四組數位輸入,其「前級旁通」功能可輕易與家庭劇院系統整合,造型及作工又極為精緻典雅。更令人難以置信的是,功能如此齊備、推力如此強勁、質感如此細緻,這麼一部綜合擴大機要價竟然只有3,495美元,比起不少線材還要低廉!從各個角度切入觀察,它都可說是重新定義Hi-End音響的超級殺手,更是希望以有限預算建構優異音響系統者的福音。到底這是哪一部綜合擴大機?答案揭曉,「它」就是Stello的Ai 500!

 

驅動力超乎想像的Ai 500綜合擴大機(右)與號稱新世紀數位訊源的CDA 500 CD唱盤(左)是當前Stello產品線的兩大主力。

其實,Ai 500是April Music旗下Stello系列Hi-End製品的一員,整個家族目前另有CDA 500 CD唱盤(2,995美元)、U2 USB Link轉換器(349美元)與DA220 MK2數位類比轉換器等三部製品。Ai 500綜合擴大機的超完備機能與超極致作工,同樣是這三件器材的共同特徵。比如說,CDA 500是一部「上方置片」的高級CD唱盤,可將音樂CD昇頻至192kHz得到更細膩的音質,但它的背板還設有數位輸出入端子,可當CD轉盤或數位類比轉換器使用,並且在數位輸入部分依舊包括對應個人電腦的USB端子,輕鬆就可享受最新潮的數位流音樂檔案播放。體型小巧的U2 USB Link轉換器功能正如其名,可將USB輸入之數位音訊轉換為同軸或I2S數位輸出,個人電腦很容易就可透過U2連結音響系統的數位類比轉換器,來播放各式數位音樂檔案。至於DA220 MK2則是一部192kHz/24bit數位類比轉換器,同樣擁有對應個人電腦的USB數位輸入。綜觀Stello家族四件音響製品,全都擁有配備USB數位輸入的先進思維,造型設計及製作品質相當考究,再加上過人的音響及音樂重播性能與出乎意料的平實價格,無疑將是相近價位帶橫掃市場的生力軍。

 

競爭力如此強悍的Stello,已在歐美多國Hi-End音響圈造成旋風,台灣地區也已由新崛起、最有活力的新生代業者「極品音響」取得總代理權,並於下週舉辦的「2010高雄國際Hi-End音響大展」實機展示,屆時別忘了到四樓「蘭香室」極品音響展房體驗Stello的魅力。

 

以下,就讓我們先以圖說的方式,搶先帶領各位仔細觀察Stello家族的四位成員。

 

Ai 500與CDA 500兩者橢圓形機箱的造型十分特殊別緻,顯示幕及按鍵的安排也讓兩者擺在一起看來極為協調,確實是辨識度極高的優秀外型設計。

 

Ai 500的顯示幕特別做成與前面板呼應的長橢圓形,紅色醒目的大型字體讓用家更容易辨識使用。前面板左側有電源開關,顯示幕下方一整排訊源切換按鍵,右側則為超大型的音量旋鈕,連頂板左右兩側的散熱孔都是長橢圓形的,渾身上下看不到一絲剛硬的線條。

 

很難找到輸出入端子比Stello Ai 500還齊備的音響製品。就擴大機部分而言,它有一組平衡及多組非平衡輸入,也有前級輸出可接更大功率的後級,甚至連前級旁通Bypass輸入都有,這使得Ai 500可以串接在環繞擴大機後面,讓家庭劇院與兩聲道音響系統輕鬆共用左右聲道喇叭。別忘了這部綜合擴大機還配備數位輸入,光纖、同軸、USB與iPod 對應齊備,另外還提供一組iPod專用的類比輸入。

 

左圖:透過iPod擴充底座,輕鬆讓iPod與Stello Ai 500取得連接。
右圖:這是Stello Ai 500的內部照片,容量高達800VA的大型環形變壓器與90,000μF的濾波電容是強大驅動力的能量來源,包括數位類比轉換電路及放大電路都有獨立的 電源供應,前級音量控制部分採用Cirrus Logic CS3310數位音控晶片,來達成失真極低且精確的音量控制。光看照片很難體會這部Ai 500竟然有能夠輕鬆驅動Magnepan 旗艦喇叭MG20.1的能耐(而且音質還非常好),對此有疑慮的朋友在高雄音響展時不妨一探究竟,看看《音響論壇》劉總編是否所言不虛、仍然寶刀彌堅。

 

CDA 500採用上方置片方式,徹底去除一般CD唱盤抽屜移動件對聲音的不利影響。為配合Ai 500綜擴的大型音量旋鈕,Stello將主要的操控按鍵都安排在右側的大型圓盤上,顯示幕底下的三個按鍵分別為輸入選擇、昇頻處理及播放時間顯示。

 

CDA 500除了是CD唱盤外,也擁有數位輸出入端子(包括對應電腦的USB輸入),也能作為CD轉盤或數位類比轉換器使用,功能十分齊備。從這個角度可以看到機箱左右兩側分別為一塊完整的U型金屬側板,和頂板、底板及前後面板接合後,能有相當強的剛性與抗震度。

 

左圖:這是Ai 500綜擴的右側面前半特寫照片,可觀察到音量旋鈕與前面板漂亮的圓弧曲線。另外,U型金屬側板的下半部有著細緻的條狀切削,可進一步降低側板特定頻率的諧振,讓聲音表現更上層樓,CDA 500也使用相同的側板。
右圖:CDA 500頂蓋略開時的特寫照片,既然是上方置片設計,CDA 500當然備有專屬的CD鎮,從照片看起來應該是金屬製品,上頭還有細緻的表面線條切割。

 

Stello U2的作用很單純,就是將個人電腦USB輸入轉換為同軸或I2S數位輸出,作為個人電腦與數位類比轉換器中間的連接橋樑。

 

左圖:體型與香菸盒相仿的U2機箱是堅實的金屬鑄件,底部的金屬蓋板拿掉後就可看到內部的電路板,機箱既小巧又是金屬材質,自然有極佳的抗震性。
右圖:包括輸出入端子,U2電路板上所有的元件都直接焊在電路板上,沒有任何多餘的接線。

 

Ai 500和CDA 500都有數位類比轉換器功能,但Stello另有一部貨真價實的數位類比轉換器品DA220 MK2。從型號來看這應該已經是第二代的改良製品,它是則一部192kHz/24bit數位類比轉換器,同樣擁有對應個人電腦的USB數位輸入,內部核心 使用24位元Delta-Sigma數位類比轉換晶片。

 

DA220 MK2的背板,雖是數位類比轉換器卻也有完備的數位輸出端子(包括光纖、同軸與平衡各一),其USB數位輸入是與第二組同軸數位輸入共用,必須透過撥桿切換選擇。

 

左圖:DA 220 MK2前面板左側的特寫照片,清楚標示著192kHz/24bit的解碼能力。
右圖:這是前面板右側的特寫照片,看到RECORD選擇鍵,就瞭解為何DA220 MK2會有數位輸出端子了,原來是為了連接數位錄音設備之用。DA220 MK2備有180度相位反轉按鍵,超取樣部分則有48kHz、96kHz、192kHz與旁通(不處理)等四段選擇。

 

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