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迎向創業100週年、領航Hi-End音響與家庭劇院,專訪Denon亞太區產品推廣經理堀裕之


堀 裕之先生手上拿著為DBP-4010UDCI特製的「新開發S.V.H.抑震及精確雷射讀取機構」(New S.V.H. Mechanism)向媒體記者們展示。堀先生在Denon已有超過20年的工作資歷,是Denon負責產品推廣的核心人物,他自己擁有超過4,000張 CD與9,000張黑膠唱片(當然DVD與BD軟體也有不少),是個不折不扣的愛樂者與音響發燒友。

Denon並非唯一橫跨Hi-End音響與家庭劇院兩大領域的廠家,但要如同Denon一般還涉入專業錄音並有自己品牌唱片出版者,那可真是屈指可 數。對年輕一輩的音響迷或家庭劇院愛好者來說,印象中的Denon應該是從1980年代CD崛起,以及Dolby、DTS帶動蓬勃發展的家庭劇院重量級廠 牌,Denon當時不僅獨力開發出超重量級的雷射轉盤讀取機構,在家庭劇院領域也是技術持續領先者之一。不過,這僅僅是Denon悠久輝煌歷史後期的一小 段而已,創業於1910年的Denon即將於明年迎接100週年,於1980年代之前七十餘年的類比時代,也曾寫下過許多精彩的篇章。日前Denon亞太 區產品推廣經理堀裕之(Hiroyuki Hori)先生,就專程來台為專業音響媒體舉辦新產品發表會,主角是最新推出的DBP-4010UDCI影音播放機與AVR-4810CI環繞擴大機,但 堀裕之先生也為大家闡述了過去近一百年來,Denon縱橫類比及數位音響重播領域的各項重要里程碑。


兩部新製品當中,DBP-4010UDCI是承繼先前所推出全球第一部「完全兼容播放機」BDP-A1UD技術精華的中高階機種,AVR-4810CI則 是全球第一部兼具Dolby Pro Logic IIz與Audyssey DSX新多聲道音效處理的環繞擴大機,無論堅實的機箱結構、特別開發的雷射讀取模組、提高數位音訊解析度的獨家技術Advanced AL24等,全都彰顯了Denon對聲音重播傳真的一貫高度要求。不僅如此,當兩者「合體」時運用新開發的第四代Denon Link連動,即可讓DBP-4010UDCI以環繞擴大機的主時鐘為基準,精確傳送數位音訊讓環繞擴大機解碼處理,以達成「無時基誤差」(Jitter free)的理想狀態,讓音質更為細膩綿密、音場定位及遠近層次更為清晰。呼應明年即將開啟的「3D影像元年」,堀裕之先生認為新世代Denon家庭劇院 系統所帶來的突破就是「具備3D全方位立體包圍感的音響效果」。他此次為與會專業媒體準備了十分豐富深入的簡報,底下就擷取堀先生簡報的部分內容,帶領各 位一起走過Denon由類比到數位精彩的第一個100年時光走廊,並深入剖析集Denon百年功力於一身的DBP-4010UDCI與AVR- 4810CI,究竟有何過人的設計構思與影音性能。

 

先來看看Denon的商標演進,最右側是大家都極為熟悉的現行商標,從1963年開始就啟用至今,已經有四十餘年的悠久歷史了!最左側的則是用於1945 年之前的設計,中間者則是介於前後兩個年份之間的過渡期。Denon名稱的由來是取Japan Denki Onkyo後兩字的字首,所組合而成。

 

Denon的前身是1910年創立的Nippon Chikuonki Shokai(意為Japan Recorders Corporation日本錄音機公司),除了刻盤錄音座之外也生產留聲機,左圖即為1910年的留聲機產品。右側這張照片呢?可不要以為是黑膠唱盤,其實它是Denon於1939年推出的TPR-14-C錄音座。

 

左圖是1960年代Denon著名的MC唱頭DL-103,至今仍未停產,已成為音響史上的經典製品。1970年代Denon就成為PCM數位錄音的先 驅,右圖即為1972年推出的DR-023R大型專業錄音設備。這是全世界首部實用化的八軌數位錄音設備,體型相當龐大,包括盤帶運轉、監看螢幕與聲音信號處理等三大部分,Denon使用它製作並推出全球第一張PCM數位錄音的黑膠唱片。

 

1980年代初期音樂CD正式問世,這部DCD-3500G是當時Denon所推出第一部高階CD唱盤。同行的《高傳真視聽》雜誌關培青主編一看到堀先生秀出這張圖片,立即就表示他擁有一部,甚至直到現在還可正常讀取播放,歷久不衰的耐用程度簡直令人不敢置信。

 

1993年旗艦級DP-S1 CD轉盤一推出就轟動全球音響界,不光是由於其原創性極高的外型,以及超重量級機箱與精緻的作工,更由於Denon不惜耗費鉅資所開發的鋁鑄雷射讀取機構(右圖),所展現的精確讀取及音樂重播表現令人讚賞。

 

與DP-S1 CD轉盤同時推出的,還有DA-S1數位類比轉換器(左圖)與POA-S1大功率後級(右圖,此外還有成套設計的PRA-S1前級),這四件S1旗艦製品建立了當時Hi-End音響重播的高標準。

 

與此同時,Denon也在多聲道家庭劇院的領域發光發熱。左圖是1996年的旗艦多聲道處理器AVP-A1、POA-T2兩聲道後級與POA-T3三聲道後級,這是全球第一套Dolby Digital解碼並獲得THX認證的家庭劇院多聲道處理系統,右圖則為DVD-5000 DVD播放機。

 

時序進入21世紀,DCD-SA1 SACD/CD唱盤與PMA-SA1綜合擴大機開啟了Denon兩聲道音樂重播的新頁。

 

2008年推出的DCD-SX與PMA-SX(左圖,詳細深入介紹請點擊這裡這裡查閱)與A1HD系列家庭劇院系統(右圖,包括AVP-A1HD多聲道處理器、POA-A1HD十聲道後級與DVD-A1UD兼容播放機),是當前 Denon於Hi-End音響及家庭劇院系統兩界的旗艦機種。堀裕之先生說Denon音響製品的研發小組並未刻意區隔這兩個領域,對於傳真重播聲音信號的 追求無論兩聲道或多聲道都是一致的,不少技術亦橫跨兩界採用(像是機箱結構與Alpha Processing數位聲音處理技術等),這正是Hi-End音響迷對於Denon家庭劇院製品接受度普遍極高的原因。

 

DBP- 4010UDCI藍光播放機與AVR-4810CI環繞擴大機是堀先生此行的重點,兩者分別是旗艦系列DVD-A1UD與AVP/POA- A1HD的傳承,播放機與環繞擴大機之間能以HDMI加上第四代Denon Link相互溝通運作,AVR-4810CI(以及4310CI)甚至擁有Dolby Pro Logic IIz與Audyssey DSX處理,這是連目前旗艦機種尚未配備的嶄新環繞音效模式,其中Audyssey DSX音效處理更搶得業界第一。

 

左圖為AVR-4810CI移去頂蓋的俯視圖,機箱後方的綠色電路板是數位影音處理電路,Denon強調其架構特別注重信號傳輸路徑的及短規劃。右圖顯示 新的「10」系列功率放大模組,包括AVR-4810/4310/3310在內,全都沿用當前旗艦十聲道後級POA-A1HD的單聲道設計架構,確保所有 聲道的音色一致且推力充沛。

 

左圖:Denon是最早將Analog Devices 32位元浮點運算SHARC DSP晶片,運用於環繞擴大機數位核心運算處理的廠牌,此次AVR-4810CI總共用了多達三顆SHARC DSP晶片來執行數位聲音信號處理,後端則使用了六顆數位類比轉換晶片來執行12聲道的聲音信號轉換,甚至還另有對應第二、第三聆聽區域的專用數位類比轉 換晶片。
右圖:除了影音性能的進展之外,AVR-4310CI也致力於操作便利性的提昇,新增添了「訊源選擇」(Source Select)功能,操作介面除了把各項功能分門別類並圖像化區分,更有「最近選用」(Recent)的列表,可快速切換到最近選取的項目。

 

這是AVR-4810CI環繞擴大機的背板,即使輸出入端子比過往的機種更多,Denon仍然達成讓各個不同功能電路板(數位、類比影像、類比音訊)完全分層分離的目標,加上各自獨立的電源供電,得以盡力提昇影像及聲音的表現。

 

AVR- 4810CI所配備的新式環繞音效處理,稍後我們再深入研究,先來看看Denon為求降低時基誤差所做的努力。上圖是當前絕大多數藍光播放機與環繞擴大機 連結時,影音電路運作的示意圖。堀先生說聲音信號混在影像信號的封包裡透過HDMI傳輸,雖然PLL線路試圖盡量降低時基誤差,但聲音信號仍不免受到時基 誤差影響而劣化。

 

因此,當今年年年初旗艦藍光兼容播放機DVD-A1UD上市時,Denon為其與A1旗艦系列開發了第四代的Denon Link,兩者連接後藍光播放機就能以環繞擴大機的主時鐘為基準,從讀取、傳輸到解碼都可以排除掉時基誤差的影響,達成「無時基誤差」(Jitter free)的理想狀態,讓音質更為細膩綿密、音場定位及遠近層次更為清晰。這套第四代Denon Link的技術,也原封不動地移植到最新推出的DBP-4010UDCI藍光播放機、AVR-4810CI與AVR-4310CI環繞擴大機上頭。

 

當第四代Denon Link開啟時,整體的動態範圍還可由110dB提昇到114dB。除此之外,對應所有數位訊源,Denon還新開發了「時鐘時基誤差抑制電路」(Clock jitter reducer),能再進一步削減時基誤差,左圖即為示波器所驗證的優異效果,右圖則為總諧波失真(THD)也能因此降得更低。

 

兩項新環繞音效處理格式Dolby Pro Logic IIz與Audyssey DSX的導入,也是新一代Denon環繞擴大機的重點(後者目前僅有中高階的4810及4310配備)。讓我們先來看看Dolby Pro Logic IIz,由於視聽環境與喇叭安裝的限制,Dolby實驗室發現先前9.1聲道的配置裡,真正裝設後置環繞聲道用家的比例非常非常少,再加上人們對於前方音 場的聽覺敏銳度其實遠高於後方,因此決定捨棄後方環繞聲道,改而在前方高處增添兩個Front Height聲道,有效提昇整體的聲音包圍與立體感,上方左圖就是由5.1加上2個Front Height所構成的7.1聲道系統,右圖則是由7.1擴展而成的9.1聲道系統。

 

無獨有偶,Audyssey公司也留意到這個問題,而且企圖心更大,除了前方高度喇叭外,甚至還規劃了「前方寬度喇叭」(Front Wide)來擴展音場的寬度,這兩支「前方寬度喇叭」要安裝在左右聲道的外側,透過它們來拉寬音場的寬度,使得來自側面的聲音定位更為清晰。

 

左圖是7.1聲道喇叭系統加上兩個前方高度聲道的Audyssey DSX 9.1聲道配置,右圖則為再加上兩個寬度聲道的11.1聲道配置。

 

當前環繞擴大機已成為整套視聽系統的操控中心,因此對於影像信號的切換處理性能也相當要緊。相對於前一代的8位元處理/10位元輸出,AVR- 4310CI的影像處理核心晶片由Faroudja FLI2310更換為Anchor Bay ABT2010,達成10位元處理/12位元輸出的更強悍性能。

 

這就是承繼Denon當前旗艦藍光兼容播放機(Universal BD Player)DVD-A1UD技術精華的DBP-4010UDCI。所謂藍光兼容播放,就是能播放當前所有12公分直徑的影音光碟,包括BD、 SACD、DVD-Audio、DVD-Video與音樂CD。

 

DBP-4010UDCI具有三層底板、兩層底板以及低重心配置,加上新開發的S.V.H.抑震及精確雷射讀取機構,確保能精確讀取光碟上記錄的影音信 號。其內部井然有序地規劃為六個區塊,包括數位電源、類比影像、數位影像、伺服系統、兩聲道聲音放大與多聲道聲音放大,全都明確地加以區隔,排除彼此間不必要的干擾。

 

這是前面所提過的第四代Denon Link,想要透過DBP-4010UDCI得到最佳的音訊重播體驗,最佳的途徑就是「雙劍合璧」,後頭使用Denon的AVR-4810CI或4310CI環繞擴大機。

 

這是DBP-4010UDCI的DDSC-HD(Dynamic Discrete Surround Circuit-HD)聲音處理電路方塊圖,除了採用五顆Burr-Brown PCM1796做192kHz/24bit的數位類比轉換外,更重要的是前方以Analog Devices ADSP-23167 SHARC DSP晶片做多聲道解碼與低頻管理(40至250Hz多達十段選擇),以及Denon獨家且著稱的多聲道Advanced AL24處理,可將前端讀取音訊格式最高提昇到192kHz/24bit的水準(音樂CD則是整數倍的176.4kHz/24bit)。

 

Denon獨家的Alpha Processing處理起源於1993年,其功能是將位元數提高以讓音樂重播波形更圓滑、更接近原始波形的技術(比對上圖右側兩張圖片,就可看出其功 效)。1993年時第一代Alpha Processing處理可將音樂CD的16位元聲音信號擴張到20位元,接著1998年時對應DVD-Video進化到可擴張到24位元(取樣頻率32 至96kHz),因此訂名為AL24 Processing。到了2002年因應DVD-Audio,可對應的取樣頻率提高到192kHz,取名為AL24 Processing Plus。2004年時再進化為Advanced AL24 Processing,最新的一代則是多聲道對應的Advanced AL32 Processing Multi Channel,可將聲音信號精度提昇到32位元,聲音性能自然更為優異。


經過以上對DBP-4010UDCI與AVR-4810CI的詳細剖析,任誰都會對新一代Denon家庭劇院系統的影音實力感到十分期待。在簡報結束之 後,堀裕之先生馬上要與會媒體移座到天龍馬蘭士公司會議室隔壁的視聽室,為大家實際展示新一代Denon的影音效果(由於當時AVR-4810CI缺貨, 環繞擴大機以AVR-4310取代,喇叭系統則是KEF全套7.1售價約新台幣20餘萬元的Q系列)。音樂展示部分以Denon與挪威2L唱片公司合作的 BD Audio示範片為主(最高可達192kHz/24bit多聲道規格),新一代Denon聯手出擊展現了十分綿密及紮實的音場,雖然並非超級發燒等級的錄 音,但憑藉著高人一等的錄音記錄規格,無論樂器人聲質感之細膩傳真,或音像的實體感、音場描繪與來自各方的包圍感都讓人印象深刻,不禁對唱片公司廣泛運用 BD Audio格式發行之後的音樂聆聽充滿了期待!電影部分,堀先生以《赤壁》「孔明草船借箭」與《神鬼戰士》競技場廝殺等片段,開啟AVR-4810CI的 Audyssey DSX處理模式(5.1加Front Height兩聲道,未使用Front Wide聲道)做示範。前者漫天如雨落下的飛箭有著極為明確之飛行路徑、垂直移動與強勁的力道,後者羅馬古戰車繞行視聽室的圓周移動十分平順連續,兩個新增的Front Height聲道也有助於將人聲對白拉升到畫面中央。

如同堀裕之先生簡報一開頭所揭櫫的Denon品牌政策,是「激發擁有者的榮躍與自豪」(Inspire the pride of ownership)一般。或許,這種呼應消費者追求最高性能品質的期待,正是驅使Denon不斷精益求精、更上一層樓的動力來源,此一特質又在最新製品上再次獲得驗證。整體而言,透過嶄新多聲道環繞處理與Denon自身多種技術研發的加持,DBP-4010UDCI與AVR-4810CI/4310CI 等新一代家庭劇院系統,不僅讓Denon在多聲道音樂及影片的重播較以往獲致更高的成就,同時亦揭示了已走過近百年歲月的Denon,將會持續綻放耀眼的光芒。

 

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